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Les peuples voisins de la Dacie romaine autour de l'an 125.

Les Bastarnes (en grec ancien : Βαστάρναι ou Βαστέρναι) sont une confédération de peuples celto-germains dans l'Antiquité.

Origine et histoireModifier

Tite-Live les apparente aux Scordiques[1], et Plutarque confirme leur origine celtique[2].

Toutefois, les géographes grecs et latins du Ier siècle sont unanimes pour les ranger au nombre des peuplades germaniques : Strabon (entre 5 et 20 de notre ère) affirme que les Bastarnes sont « d'origine germanique[3]. » Pline l'Ancien (vers 77 de notre ère), compte les Bastarnes et les Peucini au nombre des cinq grands peuples germaniques[4] (les quatre autres étant les Inguaeones, les Istuaeones les Hermiones et les Vandili).

L'historien latin Tacite (qui écrit vers l'an 100) décrit les Bastænæ comme des Germains de mœurs essentiellement sarmates, mais il précise : « Les Peucins, les Vénèdes et les Fennes, sont-ils des nations germaniques ou sarmates ? je ne saurais le dire. Toutefois les Peucins, que quelques-uns nomment Bastarnes, ont le langage, l'habillement, les habitations fixes des Germains. Tous végètent dans l'inertie et la malpropreté ; les principaux, en se mêlant par le mariage avec les Sarmates, ont contracté quelque chose de leurs formes hideuses.[5] »

Les Bastarnes sont signalés au IIIe siècle av. J.-C. sur le delta du Danube[6] et aussi entre les Carpates orientales et le Dniestr (ce qui correspond aujourd'hui à la Moldavie et à l'ouest de l'Ukraine méridionale). Leurs déplacements sont surtout pédestres, ce qui les distingue des peuples cavaliers caracolant sur de longues distances dans la steppe pontique.

Philippe V de Macédoine les rallie à sa cause pour peupler les frontières septentrionales du royaume de Macédoine afin de faire face aux Dardaniens et aux Thraces à partir de 184 av. J.-C.. Mais cette politique échoue suite à la mort du roi et l'arrivée au pouvoir de son fils Persée[7]. Encore mentionnés au IIe siècle de notre ère, ils disparaissent absorbés par d'autres peuples.

Un peuple germanique de cette confédération, appelé Peucins par les auteurs gréco-romains, a occupé la région située au nord du delta du Danube, alors appelée Peucé (actuel Boudjak).

Notes et référencesModifier

  1. Cf. Tite Live et M. Nisard (dir.), Histoire romaine, vol. 40, Paris, Firmin Didot, coll. « Collection des Auteurs latins : Œuvres de Tite-Live, t. II », (lire en ligne), « 57 » : (à propos de la campagne de Philippe V de Macédoine) « Les Scordisques livreraient facilement passage aux Bastarnes, qui avaient à peu près le même langage et les mêmes coutumes; ils se joindraient même volontiers à eux, lorsqu'ils les verraient marcher au pillage d'une si riche contrée. »
  2. Cf. Plutarque (trad. Anne-Marie Ozanam), Vies parallèles des hommes illustres, vol. Vie de Paul-Émile, Gallimard, coll. « Quarto », (ISBN 9782070737628), p. 502 : « [Persée] souleva aussi ces Gaulois qui vivent au bord du Danube et qu'on appelle les Basternes, une bande de cavaliers très belliqueux... »
  3. Cf. Strabon, Géographiques
  4. Cf. Pline l'Ancien (trad. Émile Littré), Histoire naturelle, livre IV, §§25.2 et 26.2, Paris, Dubochet, 1848-1850 (lire en ligne).
  5. Cf. Tacite (trad. J.-L. Burnouf), La Germanie, livre=XIV-46, Paris, Libr. L. Hachette & Cie,
  6. Mais où étaient donc les Slaves dans l'Antiquité, Patrice Lajoye, academia.edu, 2016
  7. Édouard Will, Histoire politique du monde hellénistique 323-, Paris, Seuil, coll. « Points Histoire », (ISBN 2-02-060387-X), p. 252-253.