Barnum's American Museum

musée américain
Barnum's American Museum
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Le musée en 1858
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Le Barnum's American Museum est un musée localisé au carrefour de Broadway et d' Ann Street XIXe siècle à New York. Il a été fondé en 1841 par le célèbre entrepreneur de spectacles P. T. Barnum, à la suite du rachat par ce dernier du Scudder's American Museum. Le musée de Barnum contenait de nombreuses attractions, comme une ménagerie d'animaux exotiques, un musée d'histoire naturelle, un musée de cire ou encore un cabinet de curiosités.

Musée de culture populaireModifier

La collection du musée comprend des objets collectés dans le monde entier sur une période de 25 ans combinant un divertissement sensationnel à travers les freaks show et des expositions d'histoire naturelle à des fins éducatives et artistiques.

 
Sortie familiale "Happy Family" Exposition-Musée Barnum

A travers cette acquisition, P. T. Barnum créé le premier lieu de divertissement démocratique de la ville. Convaincu que le grand public est attiré par des sujets controversés, il élargit les spectateurs allant des travailleurs pauvres et la classe moyenne montante de la fin du XIXème siècle. Précurseur de la publicité et de la promotion des spectacles, il attire les passants avec des cascades devant le bâtiment du musée et en ornant les côtés du bâtiment avec de grandes peintures d'animaux et d'autres attractions qui pourraient être trouvées à l'intérieur. Un prix d'entrée attractif (vingt-cinq cents) donnait droit à une journée au musée rendant accessible à l'ensemble des attractivités (expositions, spectacles...)[1]. Jusqu'à la guerre civile, les Afro-Américains étaient, sauf certains jours, interdits d'accès au musée, comme ils l'étaient la plupart des divertissements commerciaux d'avant-guerre à New York[2].

En 1865, le musée est détruit par un incendie qui furent très médiatisées. Les images de l'événement firent le tour des journaux illustrés et des périodiques, et firent même l'objet d'œuvres d'art[2],[3].

Notes et référencesModifier

  1. (en) « Barnum’s American Museum | Laura Kelly-Bowditch », sur Visualizing 19th-Century New York (consulté le )
  2. a et b « Barnum's American Museum », sur lostmuseum.cuny.edu (consulté le )
  3. (en) « Disastrous Fire Total Destrcution of Barnum's American Musueum », sur NY Times,

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