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Asia (groupe)

groupe de musique britannique
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Asia
Description de cette image, également commentée ci-après
Asia en concert à Norwalk, le 10 septembre 2006 : Steve Howe, Carl Palmer et John Wetton (Geoff Downes est hors champ).
Informations générales
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre musical Rock progressif[1], art rock[1], AOR[2], arena rock[3],[4]
Années actives 19811986, depuis 1989
Labels Geffen Records, Great Pyramid, Musidisc, WEA Japan, Mayhem Recordings, Resurgence Records, Snapper Music, InsideOut Music, Frontiers Records, EMI America, King, Victor
Composition du groupe
Membres Geoff Downes
Sam Coulson
Carl Palmer
Billy Sherwood
Anciens membres John Wetton (†)
Mandy Meyer
Pat Thrall
Al Pitrelli
Michael Sturgis
John Payne
Aziz Ibrahim
Tomoyasu Hotei
Elliot Randall
Luis Jardim
Guthrie Govan
Chris Slade
Jay Schellen
Steve Howe
Greg Lake (†)

Asia est un supergroupe rock britannique, originaire de l'Angleterre. Il est formé en 1981 par d'anciens musiciens de Yes, Emerson, Lake and Palmer, The Buggles et King Crimson. Le style musical d'Asia contient des éléments progressifs appuyés par une importante technicité.

Sommaire

BiographieModifier

Formation et débuts (1981–1985)Modifier

La formation originale d'Asia se compose du claviériste Geoff Downes (ex-Buggles et Yes), du guitariste Steve Howe (Yes), du batteur Carl Palmer (ex-Atomic Rooster et ELP) et du bassiste John Wetton (ex-King Crimson).

Le premier album du groupe, Asia, sort en 1982 et inclut le succès Heat of the Moment, no 4 aux États-Unis. En 1983, Alpha (album d'Asia)|Alpha rentre dans les bacs, Don't Cry fait exploser les charts et Open Your Eyes le suit de près.

En 1983, John Wetton quitte temporairement le groupe pour être remplacé par un autre ex-ELP, Greg Lake prendra donc la place à la basse et au chant, on peut le retrouver sur le vinyle de 1983, Asia in Asia enregistré lors du concert au Nippon Budokan Hall le 6 décembre 1983. Par la suite, en 1984, Lake quitte la formation alors que Wetton reprend sa place.

En 1985, le troisième album du groupe intitulé Astra (enregistré sans Steve Howe, Mandy Meyer prendra le poste laissé vacant, Steve ayant formé à cette époque le groupe GTR avec Steve Hackett), ne rencontre pas le succès commercial espéré. Le groupe vivote jusqu'au début des années 1990 où il se présente sous une nouvelle mouture : ne subsiste plus alors de la formation classique que Geoff Downes aux claviers. Le nouveau chanteur-bassiste qui remplace John Wetton est John Payne, inconnu du grand public jusqu'alors. Le groupe enregistre alors plusieurs albums dont le retentissement public n'a plus rien à voir avec le succès d'antan.

Période Downes/Payne (1991–2006)Modifier

 
John Payne, ici en 2011.

Après le départ de Wetton, le chanteur / bassiste John Payne a rejoint le groupe et, avec Downes, a recruté de nouveaux musiciens et a dirigé le groupe jusqu'en 2006. Le premier album avec cette formation était Aqua, sorti en juin 1992. Outre Downes et Payne, L’album présentait Howe, Palmer et le guitariste Al Pitrelli (de Danger Danger, Megadeth et Alice Cooper). Howe est revenu pendant les sessions après avoir quitté Yes, mais Palmer s'en allait bientôt, s’engageant dans une réunion de ELP et n’a pu jouer que trois chansons. Les batteurs Simon Phillips et Nigel Glockler ont ensuite complété les sessions. Le single environnementaliste de Downes "Who Will Stop the Rain?" (écrit à l'origine pour Max Bacon et le projet avorté Rain, apparaissant plus tard dans l'album de Bacon From The Banks Of The River Irwell) a attiré l'attention de la radio. La tournée de l’Aqua Club mettait en vedette Howe (dont la présence était fortement encouragée), qui a pris la scène après la cinquième chanson. La tournée a eu suffisamment de succès pour justifier la continuation du groupe. La tournée de 1992 à 1993 comprenait Downes, Howe, Payne, le guitariste Vinny Burns et le batteur Trevor Thornton. Avant une tournée de festivals européens à la fin de 1993, Howe et Burns sont partis et ont été remplacés par le guitariste Keith More.

Le groupe a publié Aria en mai 1994, dans lequel figurait à nouveau le guitariste Al Pitrelli, qui quitterait Asia pendant la courte tournée de l'album Aria. Ce dernier n’a pas eu un bon résultat commercial et la tournée suivante a été limitée à quatre concerts. L'ex-guitariste de Simply Red, Aziz Ibrahim, a pris la relève pendant la tournée. Aria a également présenté le nouveau batteur Michael Sturgis, qui avait été impliqué lors de la réunion avortée du groupe en 1987 et qui avait participé à certaines sessions pour Aqua. Aria n'a pas été publié aux États-Unis avant mai 1995.

Au cours du réveillon du Nouvel An 1995/1996, un tuyau cassé a inondé la régie du studio d’enregistrement de Downes et Payne, le Electric Palace, à Londres. Parmi les équipements perdus, une chambre forte contenant des documents inédits a été retrouvée intacte. Le groupe a décidé de publier le matériel sur deux disques, Archiva 1 et Archiva 2. Les ensembles d’Archiva étaient des collections de morceaux inédits enregistrés au cours des trois premiers albums de Downes / Payne.

Ensuite, Arena, sorti en février 1996, mettait en vedette Downes, Payne, Sturgis, Ibrahim et le guitariste invité Elliott Randall (ex-Steely Dan et Randy Crawford). L'album est sorti sur Resurgence Records mais il n'y a pas eu de tournée par manque d'intérêt. La seule performance promotionnelle du groupe liée à l’album s’est déroulée le 19 avril 1996, lorsque Downes et Payne sont apparus avec le guitariste Elliott Randall à l’émission de radio Virgin FM à Londres, pour jouer la chanson "Never".

Un album tout acoustique, Live Acoustic, a été enregistré par le groupe à Stadthalle, Bruchsal, Allemagne le 21 septembre 1997 (et sorti en décembre 1999), dans lequel figuraient une formation de Downes, Payne, Ibrahim et du batteur Bob Richards.

En 1999, il était question d'une réunion de la formation originale moins Howe. La proposition initiale incluait Dave Kilminster à la guitare, qui avait déjà tourné et enregistré avec Wetton. Alors que Howe était intéressé à participer, il était incapable de le faire en raison de son emploi du temps chargé avec Yes. Cette réunion n'a pas eu lieu et John Payne a continué à continuer l'Asie avec Downes sans interruption. Wetton et Palmer se sont toutefois réunis pour former Qango, qui comprenait Kilminster et John Young, bien que le groupe ait été de courte durée. Kilminster a ensuite travaillé avec Keith Emerson, The Nice et Roger Waters. En 2000, Geffen / Universal a publié un best-of intitulé The Best of Asia Heat of the Moment (1982-1990), qui comprenait également trois rares faces B de l’époque. En mai 2000, le groupe a sorti un album entièrement instrumental intitulé Rare.

Retour du Asia original (2006–2013)Modifier

 
Asia Featuring John Payne en 2009 : John Payne, Erik Norlander, Jay Schellen et Mitch Perry.

En 2006, Geoff Downes « divorce » de John Payne et reforme le groupe sous sa formation d'origine, avec Wetton, Howe et Palmer, pour une tournée mondiale entièrement consacrée aux titres des deux premiers albums. L'album Phoenix paraît en 2008 et ramène donc la formation d'origine, la pièce Parallel Worlds est ce que le groupe a produit qui se rapproche le plus du rock progressif. De son côté, Payne continue de jouer avec les musiciens de la dernière mouture d'Asia avant le départ de Downes et lance en 2007 « Asia Featuring John Payne », Erik Norlander prenant la place vacante aux claviers : il existe donc deux Asia simultanément.

Profitant d'une initiative de Universal Japan, le groupe remasterise en octobre 2010 son premier album, Asia, sous le format Super Audio CD, et les deux albums suivants, Alpha et Astra, suivirent en 2014-2015 sous ce même format. En 2013, Steve Howe, trop occupé tant par sa carrière solo que par Yes, quitte donc Asia pour être remplacé par Sam Coulson. Au printemps 2014, le dernier album en date du groupe, Gravitas est sorti et c'est le premier sans Steve Howe, Asia y est donc constitué de John Wetton, Geoffrey Downes, Carl Palmer et Sam Coulson.

Trevor Rabin avec AsiaModifier

Trevor Rabin aurait auditionné et enregistré quelques démos avec Asia au tout début de la formation du groupe, les pièces Here comes the feeling et Starry eyes qui était la première version de Only time will tell, mais il aurait finalement accepté la proposition de Chris Squire de se joindre au nouveau groupe Cinema qui redevint finalement Yes après le retour dans la formation de Jon Anderson. Selon ses dires, Trevor ne sentait pas de chimie entre lui et les membres d'Asia, c'est pourquoi il aurait préféré accepter la proposition de Squire.

Décès de Wetton (depuis 2017)Modifier

Le 31 janvier 2017, le chanteur et bassiste John Wetton décède des suites d'un cancer du côlon, à l'âge de 67 ans[5]. Ne subsiste donc plus que Geoff Downes, Carl Palmer et Sam Coulson, c'est Billy Sherwood de Yes qui le remplace à la basse et au chant. La dernière parution du groupe consiste en un triple album live enregistré en Bulgarie en 2013 et contient deux CD et un DVD, Asia Symfonia - Live In Bulgaria 2013, avec Sam Coulson à la guitare. Suite au décès de Wetton, Palmer a déclaré : «Nous avons donc utilisé Billy et nous avons vécu un moment phénoménal, c'était une expérience formidable, John aurait aimé être sur cette tournée donc je suis content qu'on l'ait fait pour lui de toute façon». Le 17 juin 2017, Asia a présenté un concert en hommage à Wetton, intitulé An extraordinary Life, ce concert était une célébration interactive de la musique et de la vie de Wetton. Les dédicaces de fans ont été envoyées à la direction et affichées sur un grand écran de projection au-dessus de la scène. Le concert comprenait une chanson hommage du groupe "NJ intitulée The Aurora Project qui a aussi enregistré une version de la chanson Never in a Million Years.

Après le décès de Wetton, Downes a aussi tenu à préciser que lui et John avaient travaillé sur un autre album de Asia, et il espère finalement conclure et publier le produit final comme un testament à John Wetton. On ne sait pas si ce dernier avait enregistré sa voix, ou si l'album avait seulement été dans le processus d'écriture de chansons. En août, Palmer a déclaré qu'il n'y avait pas de plans immédiats pour Asia de continuer, car il était trop tôt pour prendre des décisions et les membres du groupe sont occupés sur d'autres projets dans l'intervalle.

MembresModifier

Membres actuelsModifier

Anciens membresModifier

ChronologieModifier

 

DiscographieModifier

Albums studioModifier

Albums liveModifier

  • 1990 : Live: 09-XI-90 Mockba
  • 1997 : Now: Live in Nottingham
  • 1997 : Live in Osaka (double album)
  • 1997 : Live in Köln (double album)
  • 1997 : Live in Philadelphia (double album)
  • 1999 : Live Aat the Town and Country Club (avec John Payne, Steve Howe, Vinny Burns, Trevor Thornton)
  • 1999 : Live Acoustic (enregistré en 1997 lors d'une rare performance d'Asia acoustique au Stadthalle en Allemagne)
  • 2000 : Live in Russia
  • 2001 : Ensŏ' Kai (enregistré lors d'un concert au Budokan Hall Tokyo au Japon en 1983, avec Greg Lake à la basse et au chant)
  • 2001 : Alive in Hallowed Halls (enregistré en 1983)
  • 2002 : Quadra
  • 2002 : America: Live In the USA
  • 2002 : Live at Budokan (transfert du DVD Asia in Asia de 1984 sur un CD de qualité inégale avec Greg Lake)
  • 2007 : Fantasia: Live In Tokyo
  • 2010 : Spirit of the Night The Phœnix Tour Live In Cambridge 2009 (CD + DVD)
  • 2010 : Live Around the World
  • 2012 : Resonance : the Omega tour 2010 (enregistré à Basel, Suisse, le 4 mai 2010 (2CD + 1DVD))
  • 2014 : Asia at High Voltage - Live
  • 2015 : Axis XXX Live in San Francisco MMXII (2CD + 1DVD)
  • 2016 : Greatest Live Hits (Double Album)
  • 2017 : Asia Symfonia - Live In Bulgaria 2013 (2CD/DVD Blu-Ray MP3 Audio) (Geoff Downes, Sam Coulson, John Wetton et Carl Palmer)

CompilationsModifier

  • 1990 : Then and Now (moitié studio, moitié compilation)
  • 1996 : Archiva Vol. 1 (raretés et inédits)
  • 1996 : Archiva Vol. 2 (raretés et inédits)
  • 1997 : Archives
  • 1997 : Anthology
  • 1999 : Axioms
  • 2000 : The Best of Asia 1988-1997 Archives
  • 2000 : The Very Best of Asia: Heat of the Moment (1982-1990)
  • 2002 : Anthologia
  • 2002 : Classic Asia – Universal Masters Collection
  • 2003 : 20th Century Masters - The Millennium Collection: The Best of Asia
  • 2005 : Chronicles: Asia/Alpha/Astra
  • 2005 : Asia Gold
  • 2006 : The Definitive Collection
  • 2012 : The Asia Collection (triple album)
  • 2013 : Heat of the Moment - The Essential Collection

SinglesModifier

  • 1982 : Heat of the Moment/Time Again
  • 1982 : Only Time Will Tell/Ride Easy
  • 1982 : Only Time Will Tell/Time Again (version 7")
  • 1982 : Sole Survivor/Here Comes the Feeling
  • 1983 : The Smile has Left Your Eyes/Lyin' to Yourself
  • 1983 : Don't Cry/Daylight (version 7" originale)
  • 1983 : Don't Cry/True colours (version 7" américain)
  • 1983 : Don't Cry/Daylight/True Colours (version 12" originale)
  • 1985 : Go/After the War (version 7")
  • 1985 : Go (Remix)/After the War/Go (Instrumental) (version 12")
  • 1985 : Go (version longue)
  • 1986 : Wishing/Too Late
  • 1990 : Days Like These/Voice of America
  • 1992 : Who Will Stop the Rain?/Aqua Pt 1/Heart of Gold (version 12")
  • 1992 : Who Will Stop the Rain?/Aqua Pt 1 (version 7")
  • 1992 : Who Will Stop the Rain? (version 10")

EPModifier

  • 1986 : Aurora
  • 1994 : Anytime/Reality/Anytime (Extended)/Feels Like Love
  • 2006 : Long Way from Home (Radio edit) /What About Love (Radio edit) /Silent Nation (Acoustic version) /Long Way from Home (Acoustic version)

VidéographieModifier

  • 1983 : Asia in Asia (avec Greg Lake en remplacement de John Wetton durant la tournée en Asie)
  • 1990 : Andromeda
  • 1992 : Live in Moscow
  • 2003 : The Ultimate Anthology
  • 2003 : Live Legends
  • 2004 : The Best of Asia - 20th Century Masters The DVD Collection
  • 2005 : The Ultimate Collection (coffret de 3 DVD contenant DVD 1: Live in Moscow, DVD 2: Live in Nottingham et DVD 3: Live in the U.S.A.)
  • 2007 : Fantasia Live in Tokyo
  • 2014 : High Voltage Live
  • 2015 : Axis XXX Live San Francisco

ParticipationsModifier

  • 1990 : Rock Aid Armenia : The Earthquake Album - Asia prête sa pièce Heat of the moment et Carl Palmer est aussi à l'honneur puisque le trio Emerson, Lake & Palmer en fait autant avec la pièce Fanfare for the Common Man.
  • 2000 : Qango : Live In The Hood - Carl Palmer et John Wetton jouent sur cet album du groupe Qango qui n'ont enregistré qu'un seul album lors d'un concert donné le 3 Février 2000 au Robin Hood de Brierley Hill dans les West Midlands en Grande Bretagne. En compagnie de Dave Kilminster aux guitares et John Young aux claviers, qui avait brièvement remplacé Geoff Downes au sein d'Asia en 1989. Le lendemain lors d'un autre concert au Astoria 2 à Londres, ils eurent la chance de jouer avec Keith Emerson venu jammer avec eux. Qango aura existé de 1999 à 2000, avant que Palmer et Wetton ne retournent avec Asia.

Notes et référencesModifier

  1. a et b (en) Stephen Thomas Erlewine, « Asia – Music Biography, Streaming Radio and Discography – AllMusic », AllMusic
  2. (en) "The Rough Guide to Heavy Metal", by Essi Berelian, 2005.
  3. (en) The Rolling Stone Encyclopedia of Rock and Roll, by Holly George-Warren, Patricia Romanowski, Patricia Romanowski Bashe & Jon Pareles, 2001
  4. (en) Asia: Heat of the Moment', de Dave Gallant, 2007.
  5. « John Wetton of King Crimson has died - DemonsZone », sur Demonszone.com, (consulté le 4 janvier 2018)

Liens externesModifier