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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Patch.

US-O10 insignia.svg Alexander Patch
Alexander Patch
Alexander Patch en 1944.

Surnom Sandy
Naissance 23 novembre 1889
Fort Huachuca, États-Unis
Décès 21 novembre 1945 (à 56 ans)
San Antonio, États-Unis
Origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Arme Emblem of the United States Department of the Army.svg Infanterie
Grade US-O10 insignia.svg Général
Années de service 1909-1945
Conflits Première Guerre mondiale,
Seconde Guerre mondiale
Faits d'armes Bataille de Guadalcanal,
Opération Anvil Dragoon
Alexander Patch avec Thierry d'Argenlieu

Alexander Patch, de son vrai nom Alexander McCarrell « Sandy » Patch, né en 1889, mort en 1945 était un général de l'US Army lors de la Seconde Guerre mondiale. Il est principalement connu pour sa participation à la bataille de Guadalcanal dans le Pacifique puis au débarquement de Provence et aux campagnes qui suivirent jusqu'à la capitulation allemande.

BiographieModifier

 
Le général Patch sur la plage de Pampelonne en 1944.

Patch est né le à Fort Huachuca, un poste militaire dans l'Arizona, où son père commandait un détachement. Il n'a jamais envisagé une carrière autre que l'armée, et fut reçu à l'Académie militaire de West Point, à New York, en 1909. Il avait voulu suivre son père au sein de la cavalerie, mais se rendit compte qu'elle devenait obsolète et choisit donc plutôt l'infanterie, où il fut engagé en 1913.

Durant la Première Guerre mondiale, Patch a servi comme officier d'infanterie et comme instructeur à l'école de l'armée des mitrailleuses. Alors qu'il était commandant des troupes sur la ligne de front en France, sa conduite au combat le fit remarquer de George C. Marshall alors officier dans l'état-major du général John Pershing.

Pendant le renforcement des forces américaines avant que les États-Unis n'entrent dans la Seconde Guerre mondiale, Marshall est nommé chef d'état-major de l'armée des États-Unis. Il promut Patch au grade de brigadier général et l'envoya à Fort Bragg, en Caroline du Nord, pour superviser la formation de nouveaux soldats.

Patch fut promu major-général le . Cette année-là, il est envoyé sur dans le Pacifique afin d'organiser le renforcement et la défense de la Nouvelle-Calédonie. Il prend le commandement de l'American New Caledonian Division.

Cette division se bat durant la bataille de Guadalcanal en octobre 1942, où elle soulagea la division de Marines qui était sur place. En décembre 1942, Patch prit le commandement du Corps XIV, et fut chargé de l'offensive à Guadalcanal. Sous sa direction, en février 1943, les Japonais furent chassés de l'île.

Impressionné par la performance de Patch à Guadalcanal, le général Marshall l'envoie sur le front en Europe, où il prend le commandement de la 7e Armée précédemment commandé par le général Mark Wayne Clark. Il débarqua en Provence le . Patch est promu au grade de lieutenant général le , et conduit la 7e armée dans une offensive rapide jusqu'à la vallée du Rhône. Le , près de Dijon, il fait la jonction avec l'armée du lieutenant-général George S. Patton qui avait débarqué sur les plages de Normandie. Patch connut une tragédie personnelle lorsque son fils, le capitaine Alexander M. Patch III, fut tué au combat le , alors qu'il commandait une compagnie d'infanterie de la 79e division d'infanterie[1].

Au printemps 1945, le commandant suprême allié, le général Eisenhower offrit à Patch l'usage d'un B-25 Mitchell attitré, mais Patch refusa l'offre parce qu'il voulait rester en contact avec ses subordonnés.

Patch échappa de peu à la mort, le 18 avril 1945, quand un chasseur allemand, un Messerschmitt Bf 109, attaqua l'avion qui le conduisait de Kitzingen à Öhringen, en Allemagne. Patch coordonna les opérations au cours de la bataille de Nuremberg.

Patch conserva le commandement de la 7e armée jusqu'à la fin de la guerre en Europe en mai 1945, traversant le Rhin, attaquant la ligne Siegfried, puis se déplaçant vers le sud de l'Allemagne.

En août 1945, Patch retourna aux États-Unis pour prendre le commandement de la 4e armée mais il fut rapidement hospitalisé pour des problèmes de reins. Il mourut de pneumonie le au Brooke General Hospital à Fort Sam Houston à Houston au Texas. Il est enterré au cimetière de West Point.

HommagesModifier

  • Patch Barracks, un casernement militaire à Stuttgart en Allemagne.
  • Une place porte son nom à Lunéville, le square Patch.
  • Un pont porte son nom à Épinal, le pont Patch, en souvenir du premier blindé à entrer dans la ville qui faisait partie de son armée.
  • Une rue porte son nom à Forbach, l'Avenue du Général Patch.
  • Un monument commémore "le débarquement des alliés en Provence, sous le commandement du Général Patch le 15 août 1944", en bas du boulevard qui porte son nom à Ramatuelle, dans le Var, vers la plage de Pampelonne.

En 1954, il lui fut accordé à titre posthume le grade de general (4 étoiles)

MédaillesModifier

NotesModifier

RéférencesModifier

BibliographieModifier

  • (en) The Great Commanders of World War II, Volume III: The Americans
  • (en) Larry Weirather, « Saving General Patch », Aviation History,‎ , p. 18-19.
  • (en) William K. Wyant, Sandy Patch : A Biography of Lt. Gen. Alexander M. Patch, Greenwood Press, , 264 p. (ISBN 978-0275934545)

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier