Alger Arbour

joueur, entraîneur et gérant de hockey sur glace
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Alger Joseph Arbour (né à Sudbury en Ontario au Canada — mort le à Sarasota, dans l'état de la Floride aux États-Unis) est un joueur professionnel de hockey sur glace en Amérique du Nord. Après sa carrière de joueur, il devient entraîneur de hockey sur glace dans la Ligue nationale de hockey.

Alger Arbour
Description de cette image, également commentée ci-après
Al Arbour en 1957.
Surnom(s) Al
Nationalité Drapeau du Canada Canada
Naissance ,
Sudbury (Canada)
Décès ,
Sarasota (États-Unis)
Joueur décédé
Position Défenseur
Tirait de la gauche
A joué pour LNH
Red Wings de Détroit
Black Hawks de Chicago
Maple Leafs de Toronto
Blues de Saint-Louis
Carrière pro. 1949-1971

Temple de la renommée : 1996

Carrière de joueurModifier

Arbour commence sa carrière en professionnel en 1949 dans la Ligue internationale de hockey. Deux saisons plus tard, il rejoint l’Association de hockey de l’Ontario et les Spitfires de Windsor. Il joue dans plusieurs ligues mineures avant de rejoindre la Ligue nationale de hockey en jouant pour les Red Wings de Détroit en 1953. Il gagne sa place au sein de l’effectif de la franchise des Red Wings en 1956 mais ne joue que deux saisons de plus avant de rejoindre les Black Hawks de Chicago.

Trois saisons plus tard, il joue avec les Maple Leafs de Toronto mais il partage alors son temps entre la LNH et la Ligue américaine de hockey avec l’équipe des Americans de Rochester. En 1965, il reçoit le trophée Eddie-Shore en tant que meilleur défenseur de la LAH[1].

En 1968, après avoir joué plus de temps dans la LAH que dans la LNH, il rejoint les Blues de Saint-Louis, nouvelle franchise issue du repêchage d’expansion de la LNH qui passe de six à douze équipes. Il joue les quatre premières saisons de la franchise avant de raccrocher ses patins au cours de la saison 1970-1971. Il ne quitte pas pour autant le monde du hockey puisqu’il se retrouve derrière le banc de ces mêmes blues.

Au cours de sa carrière de joueur, il gagne à cinq reprises la Coupe Stanley : en 1954 avec les Red Wings, 1961 avec les Black Hawks, 1962, 1963 et 1964 avec les Maple Leafs. Il gagne également la Coupe Calder avec les Americans de Rochester en 1965 et 1966. Il fait partie des joueurs et entraîneurs de l'histoire du hockey d'Amérique du Nord à avoir gagné les deux trophées[2].

StatistiquesModifier

 
Al Arbour en 1977.
Statistiques par saison[3],[4]
Saison Équipe Ligue Saison régulière Séries éliminatoires
PJ  B   A  Pts Pun PJ  B   A  Pts Pun
1949-1950 Hettche de Détroit LIH 33 14 8 22 10
1951-1952 Spitfires de Windsor OHA 52 7 12 19 0
1952-1953 Lions de Washington EHL 4 0 2 2 0
1952-1953 Flyers d'Edmonton WHL 8 0 1 1 2 15 0 5 5 10
1952-1953 Spitfires de Windsor OHA 56 5 7 12 0
1953-1954 Saints de Sherbrooke QHL 19 1 3 4 24
1953-1954 Red Wings de Détroit LNH 36 0 1 1 18
1954-1955 As de Québec LHQ 20 4 5 9 55
1954-1955 Flyers d'Edmonton WHL 41 3 9 12 39
1955-1956 Flyers d'Edmonton WHL 70 5 14 19 109 3 0 0 0 4
1955-1956 Red Wings de Détroit LNH 4 0 1 1 0
1956-1957 Flyers d'Edmonton WHL 24 2 3 5 24
1956-1957 Red Wings de Détroit LNH 44 1 6 7 38 5 0 0 0 6
1957-1958 Red Wings de Détroit LNH 69 1 6 7 104 4 0 1 1 4
1958-1959 Black Hawks de Chicago LNH 70 2 10 12 86 6 1 2 3 26
1959-1960 Black Hawks de Chicago LNH 57 1 5 6 66 4 0 0 0 4
1960-1961 Black Hawks de Chicago LNH 53 3 2 5 40 7 0 0 0 2
1961-1962 Maple Leafs de Toronto LNH 52 1 5 6 68 8 0 0 0 6
1962-1963 Americans de Rochester LAH 63 6 21 27 97 2 0 2 2 2
1962-1963 Maple Leafs de Toronto LNH 4 1 0 1 4
1963-1964 Americans de Rochester LAH 60 3 19 22 62 2 1 0 1 0
1963-1964 Maple Leafs de Toronto LNH 6 0 1 1 0 1 0 0 0 0
1964-1965 Americans de Rochester LAH 71 1 16 17 88 10 0 1 1 16
1964-1965 Maple Leafs de Toronto LNH 1 0 0 0 2
1965-1966 Americans de Rochester LAH 59 2 11 13 86
1965-1966 Maple Leafs de Toronto LNH 4 0 1 1 2
1966-1967 Americans de Rochester LAH 71 3 19 22 48 13 0 1 1 16
1967-1968 Blues de Saint-Louis LNH 74 1 10 11 50 14 0 3 3 10
1968-1969 Blues de Saint-Louis LNH 67 1 6 7 50 12 0 0 0 10
1969-1970 Blues de Saint-Louis LNH 68 0 3 3 85 14 0 1 1 16
1970-1971 Blues de Saint-Louis LNH 22 0 2 2 6 6 0 0 0 6
Totaux LNH 626 12 58 70 617 86 1 8 9 92

Carrière d’entraîneurModifier

Après deux saisons derrière le banc de Saint-Louis, il est recruté par le directeur général des Islanders de New York, Bill Torrey, qui cherche un entraîneur afin de diriger sa jeune équipe qui n’a gagné que douze matchs pour sa première saison.

La première leçon qu’Arbour apprend à son équipe est le jeu défensif. Même si l’équipe ne remporte que dix-neuf victoires, elle accorde tout de même une centaine de buts de moins par rapport à l’année précédente.

En 1975, les Islanders parviennent enfin à se hisser en séries éliminatoires. Ils jouent le premier tour des séries contre les rivaux de New York, les Rangers, qu'ils parviennent à battre en trois matchs. À la veille du quatrième match du second tour, les Islanders sont menés par trois matchs à zéro par les Penguins de Pittsburgh et Arbour prévient que le premier joueur de son équipe qui doute des chances de qualification de l’équipe ferait mieux de ranger ses affaires et de quitter le vestiaire. Le discours choc d’Arbour a l’effet escompté et les Penguins sont finalement écartés des séries au terme d’un septième match gagné sur le score d’un but à zéro.

Les adversaires suivant des Islanders sont les Flyers de Philadelphie, Flyers qui dominent également les trois premiers matchs avant de se faire rejoindre au score pour un septième match. Cette fois-ci, la chance tourne et les Flyers gagnent la série puis la Coupe Stanley. Cependant, cette saison est celle de la naissance d’une grande équipe des Islanders.

Au cours des quatre années qui suivent les Islanders menés par Arbour passent du stade de « petit-poucet » à celui de favoris mais sans pour autant parvenir à remporter la récompense ultime. En 1979, les Islanders finissent premier de la LNH et Arbour gagne le trophée Jack-Adams du meilleur entraîneur de la saison[5]. Malgré tout, encore une fois, la Coupe échappe aux Islanders. Arbour prend alors conscience que le plus important n’est pas la saison régulière mais bel et bien les séries. Au cours de la saison suivante, les résultats des Islanders ne sont plus aussi bon et la presse locale commence à murmurer le nom de Herb Brooks en cas de licenciement d’Arbour. Cependant, à la suite de l’arrivée de Butch Goring en mars dans l’équipe, celle-ci finit la saison sur une série de douze matchs sans défaite, propulsant de la meilleure des manières possibles les Islanders et Arbour vers leur première Coupe Stanley.

Par la suite, l’entraîneur canadien mène son équipe à trois nouvelles Coupes Stanley consécutives, un record pour une équipe de hockey sur glace basée aux États-Unis. Il prend sa retraite après la saison 1985-1986 de la LNH et accepte un poste au sein de l’organisation des Islanders.

Cependant, la saison 1988-1989 de la LNH commence bien mal pour les Islanders et Terry Simpson, l’entraîneur en poste, est renvoyé au bout d’une trentaine de matchs. Arbour fait donc son retour derrière le banc de l’équipe pour tenter de redresser une équipe qui n’a plus le talent du début des années 1980, la majorité des vedettes des quatre Coupes ne faisant plus partie de l’effectif. Arbour ne parvient pas à empêcher son équipe de manquer les séries pour la première fois depuis quatorze saisons.

Arbour fait parler une dernière fois de son équipe en 1993 en éliminant les Penguins, double détenteur de la Coupe Stanley, en demi-finale de la association de l’Est. Sans la vedette Pierre Turgeon, personne ne donne les Islanders gagnant face à la meilleure équipe de la saison régulière menée par Mario Lemieux et Scotty Bowman sur le banc. Néanmoins, les Penguins s’inclinent au terme d’un septième match très disputé, par la marque de 4 à 3 en prolongation sur un but de David Volek. Les Islanders doivent malgré tout s'avouer vaincus en cinq parties lors de la finale de l'association de l'Est, contre les futurs champions de la coupe Stanley, les Canadiens de Montréal.

Après une dernière saison derrière le banc, Arbour met définitivement fin à sa carrière en 1994.

Trophées et honneurs personnelsModifier

En tant qu’entraîneur des Islanders Arbour gagne au total 739 matchs et quatre Coupes Stanley. Le 1997, une cérémonie de commémoration de ces matchs a lieu dans l’antre des Islanders, le Nassau Veterans Memorial Coliseum, et une bannière frappée du chiffre 739 rejoint le toit de la patinoire.

Le , il fait un retour derrière le banc le temps d'un match pour lui permettre de faire son 1500e match comme entraîneur dans la LNH contre les Penguins de Pittsburgh à Long Island. Cette permission est une initiative de Ted Nolan, l'entraîneur des Islanders. À 75 ans, il est l'entraîneur (le plus âgé dans l'histoire de la LNH) ayant dirigé le plus de matches et ayant accumulé le plus de victoires aux commandes d'une même équipe. Il remporte ce match 3-2 contre Pittsburgh. Sa 740e victoire à titre d'entraîneur dans la LNH.

Il fait partie du temple de la renommée des Islanders mais est également admis au Temple de la renommée du hockey en 1996[6].

En 1992, il reçoit, en compagnie d'Arthur Berglund (en) et de Louis Lamoriello, le trophée Lester-Patrick en l’honneur des services rendus à l’ensemble de la communauté du hockey aux États-Unis.

Statistiques d’entraîneurModifier

Statistiques par saison[3]
Saison Équipe Ligue PJ  V   D  N  Séries éliminatoires
1970-1971 Blues de Saint-Louis LNH 50 21 15 14 -
1971-1972 Blues de Saint-Louis LNH 44 19 19 6 Défaite en demi-finale
1972-1973 Blues de Saint-Louis LNH 13 2 6 5 -
1973-1974 Islanders de New York LNH 78 19 41 18 -
1974-1975 Islanders de New York LNH 80 33 25 22 Défaite au tour préliminaire
1975-1976 Islanders de New York LNH 80 42 21 17 Défaite en demi-finale
1976-1977 Islanders de New York LNH 80 47 21 12 Défaite en demi-finale
1977-1978 Islanders de New York LNH 80 48 17 15 Défaite en quart de finale
1978-1979 Islanders de New York LNH 80 51 15 14 Défaite en finale
1979-1980 Islanders de New York LNH 80 39 28 13 Vainqueurs
1980-1981 Islanders de New York LNH 80 48 18 14 Vainqueurs
1981-1982 Islanders de New York LNH 80 54 16 10 Vainqueurs
1982-1983 Islanders de New York LNH 80 42 26 12 Vainqueurs
1983-1984 Islanders de New York LNH 80 50 26 4 Défaite en finale
1984-1985 Islanders de New York LNH 80 40 34 6 Défaite au second tour
1985-1986 Islanders de New York LNH 80 39 29 12 -
1988-1989 Islanders de New York LNH 53 21 29 3 -
1989-1990 Islanders de New York LNH 80 31 38 11 Défaite en demi-finale de division
1990-1991 Islanders de New York LNH 80 25 40 10 -
1991-1992 Islanders de New York LNH 80 34 35 11 -
1992-1993 Islanders de New York LNH 84 40 37 7 Défaite en finale d'association
1993-1994 Islanders de New York LNH 84 36 36 12 Défaite en quart de finale d'association
2007-2008 Islanders de New York LNH 1 1 0 0 -

Notes et référencesModifier

  1. (en) Liste des récipiendaires du trophée Shore sur http://www.hockeydb.com.
  2. (en) Historique de la Coupe Calder sur http://www.ahlhalloffame.com.
  3. a et b (en) « Alger Arbour hockey statistics & profile », sur The Internet Hockey Database
  4. « name - Statistiques », sur www.nhl.com.
  5. (en) Liste des récipiendaires du trophée Adams, sur http://www.hockeydb.com/.
  6. (en) Biographie sur http://www.legendsofhockey.net.