Ouvrir le menu principal
L'éolipyle de Héron d'Alexandrie, illustration de 1876.

L'éolipyle ou éolipile (latin : æolipila ; « boule d'Éole, sphère de vent ») est une machine à vapeur et à réaction conçue par Héron d'Alexandrie (Ier siècle apr. J.-C.).

DescriptionModifier

C'est une chaudière hermétique remplie en partie d’eau, placée sur le feu. De cette chaudière sortent deux tubes reliés à une sphère pouvant tourner autour d’un axe horizontal. De cette sphère, deux autres tubes perpendiculaires à l’axe laissent sortir la vapeur qui, par propulsion, fait tourner la sphère.

HistoriqueModifier

L'éolipyle n'était à l'origine utilisé que comme attraction de divertissement et trouvait sa place dans les salons[1],[2], son potentiel de source d'énergie étant négligé. Le mathématicien autrichien Segner étudia au milieu du XVIIIe siècle un tourniquet hydraulique reposant sur le même principe de la réaction.

Il fut reconstitué en 1978, pour étude, par John Landels, chercheur anglais[3]. La vapeur qui s'échappe par les tubes crée un couple de forces qui fait tourner la sphère à une vitesse d'environ 1 500 tours par minute. Néanmoins, la perte de chaleur est importante : pour fonctionner de manière continuelle, la machine devrait consommer plusieurs centaines de kilogrammes de bois par heure.

Ainsi, à défaut de charbon, fonte, joints et soupapes, l'éolipyle ne pouvait déclencher de révolution industrielle.

Notes et référencesModifier

AnnexesModifier

Liens externesModifier

Sur les autres projets Wikimedia :