Watermelon Man

Watermelon Man

Watermelon Man est un standard de jazz composé par Herbie Hancock, issu de son premier album Takin' Off en 1962. Herbie Hancock en a également donné une version funk dans l'album Head Hunters de 1973.

C'est un véritable « tube » musical, qui est entré dans le Top 100 des pop charts. Le riff de clavinet, la mélodie et la structure basée sur le blues l'ont rendu très adaptable à d'autres styles de musiques. Il en existe même une version disco sortie en 1979.

Takin 'OffModifier

Hancock a écrit la pièce pour aider à vendre son premier album en tant que leader, Takin 'Off (1962), sur Blue Note Records; c'était le premier morceau de musique qu'il ait jamais composé dans un but commercial. La popularité de la pièce, due principalement à Mongo Santamaría, a payé les factures de Hancock pendant cinq ou six ans. Hancock ne sentait cependant pas que la composition était vraiment populaire, décrivant que structurellement, c'était l'une de ses pièces les plus fortes en raison de son équilibre presque mathématique.

La forme est un seize bars blues. Rappelant la pièce, Hancock a déclaré: "Je me souviens du cri de l'homme pastèque qui faisait le tour dans les rues et les ruelles de Chicago. Les roues de son wagon battaient le rythme sur les pavés." L'air, basé sur un riff de piano bluesy, puisé dans des éléments de R&B, de soul jazz et de bebop, tous combinés en un crochet pop. Hancock a rejoint le bassiste Butch Warren et le batteur Billy Higgins dans la section rythmique, avec Freddie Hubbard à la trompette et Dexter Gordon au saxophone ténor. L'œuvre chordale de Hancock s'inspire de la tradition de l'Évangile, tandis qu'il construit son solo sur des riffs répétés et des figures trillées.

Mongo SantamaríaModifier

Herbie Hancock a remplacé le pianiste Chick Corea dans le groupe de Mongo Santamaría un week-end dans une boîte de nuit du Bronx lorsque Corea a annoncé son départ. Hancock a joué l'air de Santamaría sous la pression de son ami Donald Byrd. Santamaría a commencé à l'accompagner sur ses congas, puis son groupe s'est joint à lui, et le petit public s'est lentement levé de leurs tables et a commencé à danser, à rire et à s'amuser. Santamaría a demandé plus tard à Hancock s'il pouvait enregistrer la chanson. Le , Mongo Santamaría a enregistré une version de trois minutes, adaptée à la radio, où il a rejoint le timbalero Francisco "Kako" Baster dans un cha-cha beat, tandis que le batteur Ray Lucas a effectué un backbeat. Santamaría a inclus la piste sur son album Watermelon Man (1962). L'enregistrement de Santamaría est parfois considéré comme le début du boogaloo latin, une fusion des rythmes afro-cubains avec ceux du R&B.

Head HuntersModifier

Hancock a réenregistré l'air sur son album Head Hunters (1973), combinant des synthétiseurs avec une influence funk Sly Stone et James Brown, ajoutant une section de huit mesures. Hancock a décrit sa composition "Chameleon", également de Head Hunters, au magazine Down Beat en 1979: "Dans les formes populaires de funk, dans lesquelles j'ai essayé d'entrer, l'attention se porte sur l'interaction rythmique entre différents instruments. Comme pour la partie jouée au clavinet, doit correspondre à la partie jouée par la batterie et à la ligne jouée par la basse et à la ligne jouée par la guitare. C'est presque comme des batteurs africains où sept batteurs jouent des parties différentes ". "Watermelon Man" partage une construction similaire. Une version live est sortie sur le double album Flood (1975), enregistré au Japon.

Sur l'intro et l'outro de la pièce, le batteur Bill Summers souffle dans des bouteilles de bière imitant le hindewhu, un style d'instrument ressemblant un peu à une flûte, que l'on retrouve dans la musique pygmée d'Afrique centrale. Hancock et Summers ont été frappés par le son qu'ils ont entendu sur le vinyle d'ethnomusicologie, La Musique des Pygmées Ba-Benzélé (1966), de Simha Arom et Geneviève Taurelle.

PersonnelModifier

ReprisesModifier

Le titre a été repris par de nombreux artistes, dont Mongo Santamaría en 1963 et Poncho Sanchez en 1996. Il a été enregistré plus de 200 fois[1]. Des samples ont été utilisés par plus de 50 artistes, dont Madonna et George Michael.

Utilisations dans d'autres médiasModifier

La version de Poncho Sanchez est utilisée dans Legend de Brian Helgeland.

SourcesModifier

Notes et référencesModifier

  1. Santoro, Gene (2004). Highway 61 Revisited: The Tangled Roots of American Jazz, Blues, Rock, & Country Music, Oxford University Press. p. 86. (ISBN 0-19-515481-9)

BibliographieModifier

  • All Music Guide to Jazz: The Definitive Guide to Jazz Music, Backbeat Books, 2002

Liens externesModifier