Volvo Amazon

automobile

La Volvo Amazon, également connue sous le nom de Série 120, est une automobile construite par la firme Volvo. La première Amazon sort de l’usine Volvo en . Elle existe en trois versions : la 121, la 122 et la 123. Trois carrosseries sont également développées par le designer Jan Wilsgaard : une tricorps à deux portes, une tricorps à quatre portes et une bicorps break à cinq portes.

Volvo Amazon
Volvo Amazon

Marque Volvo
Années de production 1956 - 1970
Production 667 323 exemplaire(s)
Usine(s) d’assemblage Drapeau de la Suède Göteborg
Drapeau de la Suède Torslanda
Drapeau de la Belgique Gand
Drapeau du Canada Halifax
Drapeau d'Afrique du Sud Durban
Drapeau du Chili Arica
Moteur et transmission
Moteur(s) B16
B18
B20
Cylindrée 1 580 à 1 990 cm3
Puissance maximale 60 à 110 ch
Transmission BV Manuelle
BV Automatique
Masse et performances
Masse à vide 1 089 kg
Vitesse maximale 150 à 170 km/h
Châssis - Carrosserie
Carrosserie(s) Berline
Break
Dimensions
Longueur 4 394 mm
Empattement 2 591 mm
Chronologie des modèles

Les dernières Amazon sortirent de la chaîne en 1970. Au total, 667 323 exemplaires auront été construits. Elles seront remplacées par les Volvo série 140.

Dénomination

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Cette voiture, appelée Amazon (écrit même Amason à l'origine) pour les marchés scandinaves, dut être rebaptisée au fur et à mesure de sa pénétration d’autres marchés. En effet, le nom « Amazon » avait été déposé par le constructeur allemand de motocyclettes Kreidler[1].

Les modèles

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Pour la série 120 — nom de code de cette voiture — le modèle de base, la 121, est équipé d’un moteur de 66 ch. La 122 (S) est quant à elle, introduite en 1958 comme un modèle plus sportif avec son moteur de 85 ch. La 123 (GT) est dévoilée en 1967 comme la version la plus élaborée avec son moteur de 115 ch. Elle sera disponible en trois carrosseries différentes: coach deux portes, berline quatre portes et break cinq portes.

1956 - 1966

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Initialement, la voiture est équipée du moteur B16 (1 600 cm3), déjà utilisé sur la série précédente, la PV 444, associé à une boîte à 3 rapports (H6). La version suivante, présenté en 1958, la 122S, d'abord équipée du moteur B16 B puis du moteur B18 à partir de septembre 1961 (1 800 cm3), qui proposait 4 options de boîte de vitesses : une première à trois rapports (M30), une deuxième à 4 rapports (M40), une troisième à quatre rapports avec overdrive électrique (M41) et enfin une boîte automatique « Borg-Warner » à trois rapports (BW35).

En 1958, la Volvo Amazon commence à être équipée de ceintures de sécurité trois points, et devient sans doute la première voiture de série à en intégrer.

1966 - 1970

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Volvo 121 4 portes de 1965 au Rallye Historique de Kitzbühl.
 
Volvo 121 2 portes au Sachs Franken Classic (de) en 2018.

En 1966, quand finalement la production de la vieille PV 544 est arrêtée, un modèle dépouillé de l’Amazon, l’« Amazon Favorit », vient occuper pendant quelque temps le créneau laissé vacant.

Fin 1966, la 123GT, équipé du même moteur (B18B) que la 1800 S (S pour sport) et de la boite M41 équipée d'un overdrive, fait également son apparition. Par ailleurs, ce modèle reçoit plusieurs équipements pour traduire son esprit grand tourisme (phares additionnels fixés sur le pare-chocs, compte-tours, volant, etc.) et d’un alternateur pour favoriser la charge de la batterie.

En 1969, le moteur B18 est retravaillé et appelé B20. D’une cylindrée de 1 986 cm3, il s'agit en réalité du même bloc dont l'alésage a été augmenté. Il est décliné en B20A (un seul carburateur de type SU ou Zenith-Stromberg) et en B20B (2 carburateurs SU).

Technologie

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L'ingénieur Nils Bohlin recruté par Volvo brevette en 1959 la ceinture de sécurité moderne en installant des points d'ancrage pour des ceintures trois points avec une sangle abdominale et une sangle diagonale[2]. L'entreprise décide alors de laisser le brevet libre de droits et les autres constructeurs ont pu profiter de cette avancée. Elle est montée en équipement standard pour la première fois la même année dans la Volvo Amazon[3] et dans la Volvo PV 544. Ce sont les premiers modèles de série à en être équipés.

Course automobile

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Volvo 122 à la course de côte historique de Gais en 2009
 
Volvo 122 S B2 en 2007.
 
Volvo Amazon à Paris, France, Septembre 2016.

Pour assurer la promotion de la marque et du modèle, l’Amazon, comme la PV 444 et la PV 544, est engagée dans de multiples rallyes automobiles. On la verra d’abord en Scandinavie au Midnattssolsrallyt, le Rallye du Soleil de Minuit, au Rallye de Suède puis au Rallye du RAC en Angleterre, en Belgique, au Rallye Monte-Carlo[4], en Grèce au Rallye de l’Acropole, à l'East African Safary au Kenya et en France au Rallye du Mont-Blanc[5], Rallye du Forez et bien d’autres. En 1966 à la suite d'un accident qui entraîna la mort de deux mécaniciens, Volvo décida de ne plus s'engager officiellement dans ces épreuves. Volvo se contenta d'apporter son concours a des pilotes indépendants.

Les pilotes de l'époque étaient :

Motorisation de la Série 120

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Moteur B16

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Moteur B18

Moteur B18

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Moteur B18 B18A type 1 B18A type 2 B18B B18D type 1 B18D type 2 B18D type 3
Alésage 84,14 mm 84,14 mm 84,14 mm 84,14 mm 84,14 mm 84,14 mm
Course 80 mm 80 mm 80 mm 80 mm 80 mm 80 mm
Cylindrée 1 780 cm3 1 780 cm3 1 780 cm3 1 780 cm3 1 780 cm3 1 780 cm3
Taux de Compression 8,5:1 8,7:1 10,1:1 8,5:1 8,7:1 8,7:1
Alimentation Un carb. Zenith 36VN Un carb. Zenith-Stromberg 175 CD(S) Deux carb. SU HS6 Deux carb. SU HS6 Deux carb. SU HS6 Deux carb. SU HS6
Puissance 68 ch à 4 500 tr/min 75 ch à 4 700 tr/min 96 ch à 5 600 tr/min 80 ch à 5 000 tr/min 86 ch à 5 000 tr/min 90 ch à 5 500 tr/min
Couple 132 N m à 2 600 tr/min 142 N m à 2 300 tr/min 144 N m à 3 600 tr/min 137 N m à 3 000 tr/min 137 N m à 3 500 tr/min 142 N m à 3 200 tr/min
Moteur utilisé sur 121 121 123GT 122S 122S 122S
Période de 8/61 à 12/67 de 8/61 à 9/68 de 8/66 à 7/68 de 8/61 à 8/68 de 8/61 à 8/68 de 8/61 à 8/68

Moteur B20

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Moteur B20 B20A B20B B20D
Alésage 88,9 mm 88,9 mm 88,9 mm
Course 80 mm 80 mm 80 mm
Cylindrée 1 990 cm3 1 990 cm3 1 990 cm3
Taux de Compression 8,7:1 9,5:1 9,1:1
Alimentation Un carb. Zenith-Stromberg 175 CD-2 SE Deux carb. SU HS6 Deux carb. SU HS6
Puissance 82 ch à 4 700 tr/min 110 ch à 5 500 tr/min 100 ch à 5 500 tr/min
Couple 157 N m à 2 300 tr/min 152 N m à 3 500 tr/min 142 N m à 3 500 tr/min
Moteur utilisé sur 121 122S/123GT 122S
Période de 8/68 à 7/70 de 8/68 à 8/70 de 8/68 à 7/70

Préparation du moteur B18/B20

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Un millier d'Amazon ont été « préparées » pour participer à des courses automobiles, principalement des rallyes. Environ 800 l'ont été par l'usine de Göteborg.

Cette préparation[8] était proposée en trois alternatives qui permettaient au moteur B20 d'atteindre de 140 ch, 170 ch ou plus de 180 ch dans sa version ultime pour un couple allant jusqu'à 196 N m à 4 700 tr/min. Elle consistait en :

  • Une culasse rabotée équipée de chambre de combustion réduite offrant un taux de compression allant jusqu'à 11,7 à 1, intégrant des soupapes de plus grand diamètre, 42 mm au lieu de 40 mm, avec leurs ressorts renforcés et avec un joint de culasse métallique spécifique,
  • Un arbre à cames plus pointu, trois versions disponibles, équipés de leurs poussoirs spécifiques,
  • Un volant moteur allégé 8 kg au lieu de 11,5 kg,
  • Des ressorts d'embrayage renforcés,
  • Une tubulure d'admission permettant l'utilisation de deux carburateurs double corps Solex en 45mm,
  • Une tubulure d'échappement 4 en 1,
  • Un radiateur d'huile sous forme d'un échangeur eau/huile.
  • Un allumeur a courbe d'avance modifiée.
  • Un jeu de bougies plus froides.

Notes et références

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  1. Pierre-Louis Champeaux, « Volvo Série 120 (1956-1970) », Auto Plus Classiques, no 47,‎ , p. 98-101 (ISSN 2119-3290).
  2. (en) « Volvo's Three-Point Safety Belt Celebrates 50 Years of Saving Lives », sur The Auto Channel
  3. Clémentine Portier-Kaltenbach, Le grand quiz des histoires de France sur RTL, 11 décembre 2011
  4. (fr) « Equipage féminin officiel Silvia Österberg et Inga Edenring au Monte Carlo 1963 »
  5. (fr) « Rallye du Mont-Blanc 1965, équipage Degeneve - Mourrier, 14e position »
  6. Tom Trana vainqueur du RAC 1963
  7. Equipes Volvo au Rallye de l'Acropole 1964
  8. (sv) kits moteur

Lien externe

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