Ouvrir le menu principal
Représentation en trois dimensions de l'Univers dans le volume de Hubble. Selon l'échelle utilisée, chaque grain de lumière représente un grand nombre de superamas de galaxies. Le superamas de la Vierge, contenant notre galaxie, trop petit pour être vu sur cette image, est le centre du volume de Hubble d'un observateur situé sur la Terre.

Le volume de Hubble (ou sphère de Hubble[note 1]) est une région sphérique de l'Univers entourant un observateur et au-delà duquel les objets célestes ou astres s'éloignent à une vitesse réelle supérieure à la vitesse de la lumière dans le vide (c0) en raison de l'expansion de l'Univers[1]. Ainsi, pour un observateur situé sur la planète Terre, le volume de Hubble est centré sur cette dernière.

Le rayon comobile d'une sphère de Hubble (parfois appelé le « rayon de Hubble » ou la « longueur de Hubble ») correspond à , où est la vitesse de la lumière dans le vide et est la constante de Hubble. Selon les valeurs admises de ces paramètres, le volume de Hubble est évalué à environ 1031 années-lumière cubes (a.l.3)[2]. Sa surface est appelée l'« horizon microphysique »[3], la « surface de Hubble », la « limite de Hubble » ou l'« horizon des photons ».

De manière plus générale, le terme « volume de Hubble » peut aussi désigner n'importe quelle région d'espace possédant un ordre de volume de . Le terme est aussi fréquemment, mais incorrectement[note 2], utilisé comme un synonyme de l'univers observable, lequel est plus grand que le volume de Hubble[4].

Horizon cosmologiqueModifier

Article détaillé : Horizon cosmologique.

La limite de Hubble (la sphère fictive) est aussi connue comme l'horizon des photons et serait un des trois horizons cosmologiques, les deux autres étant l'horizon des particules et l'horizon des événements[note 3],[6].

Les objets astronomiques situés à la limite de Hubble d'un observateur situé sur la Terre ont une vitesse comobile moyenne de   par rapport à ce dernier. Ainsi, dans un univers où les paramètres de Hubble sont constants, la lumière émise au moment présent par des objets se trouvant à l'extérieur de la limite de Hubble d'un observateur ne sera jamais perçue par ce dernier. Dans ce cas, la limite de Hubble coïncide avec l'horizon des événements.

Cependant, le paramètre de Hubble n'est pas constant dans plusieurs modèles cosmologiques[4]. Ainsi, la limite de Hubble ne coïncide pas, en général, avec l'horizon des événements. Ainsi, par exemple, dans un univers de Friedmann en décélération, la sphère de Hubble prend de l'expansion plus rapidement que l'Univers et permet d'accéder à de la lumière préalablement inaccessible[4]. Inversement, dans un univers qui accélère, la sphère de Hubble grossit moins rapidement que l'Univers et la lumière préalablement accessible devient alors hors de portée[1].

Vitesse supraluminiqueModifier

 
L'expansion de l'Univers imagée par le gonflement d'un gâteau aux raisins.
Article détaillé : Vitesse supraluminique.

La nuance entre l'univers observable et la sphère de Hubble implique l'existence de corps célestes qui s'éloignent à une vitesse supérieure à celle de la lumière. De prime abord, cela peut sembler entrer en contradiction avec la relativité restreinte, qui pose la vitesse de la lumière comme invariable. Cependant, l'éloignement peut bel et bien se produire plus rapidement que la vitesse de la lumière car il n'implique pas un mouvement des objets en cause, mais plutôt de l'espace dans lequel ils se trouvent[7].

Âge de l'UniversModifier

Article détaillé : Âge de l'univers.

D'après le modèle ΛCDM, le rayon de Hubble ( ) est évalué à 14 milliards d'années-lumière, ce qui est légèrement supérieur au produit de   par l'âge de l'Univers, soit 13,8 milliards d'années. C'est ainsi car   (le temps de Hubble) donne l'âge de l'Univers par une extrapolation inversée qui suppose que la vitesse de récession de chaque galaxie est constante. Cependant, des observations plus récentes indiquent que les vitesses de récession grandissent légèrement[8]. Cette variation serait due à l'énergie sombre. Ainsi,   ne donne qu'une approximation de l'âge de l'Univers.

Notes et référencesModifier

Notes
(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Hubble volume » (voir la liste des auteurs).
  1. Une sphère est une surface. Ainsi, il serait plus juste de dire que la sphère de Hubble délimite le volume de Hubble.
  2. Pour un exemple de mauvaise utilisation, voir (en) Max Tegmark, J. D. Davies et C. L. Harper, Science and Ultimate Reality: From Quantum to Cosmos, Cambridge University Press, , 459ff p. (ISBN 0-521-83113-X, lire en ligne), chap. Parallel Universes
  3. L'horizon des événements est une frontière séparant les évènements visibles à certains moments et ceux qui ne le seront jamais[5].
Références
  1. a et b (en) Edward Robert Harrison, Masks of the Universe, Cambridge University Press, (ISBN 0-521-77351-2, lire en ligne), p. 206
  2. (en) « The Size of the Universe » (consulté le 2 juin 2014)
  3. (en)(en) N. Carlevaro & G. Montani « Study of the Quasi-isotropic Solution near the Cosmological Singularity in Presence of Bulk-Viscosity », .
  4. a b et c (en)(en) TM Davis & CH Linewater « Expanding Confusion: common misconceptions of cosmological horizons and the superluminal expansion of the universe », .
  5. (en) Edward Robert Harrison, Masks of the Universe, Cambridge University Press, (ISBN 0-521-66148-X, lire en ligne), p. 439
  6. Jean-Pierre Luminet, L'Univers chiffonné, Paris, Fayard, coll. « Le Temps des sciences », , 372 p. (ISBN 978-2-21-360910-2, OCLC 494177643, notice BnF no FRBNF37691769, lire en ligne), p. 95
  7. (en) Ethan Siegel, « Can space expand faster than the speed of light? », Ask Ethan,‎ (lire en ligne, consulté le 22 mars 2015)
  8. (en) John L Tonry, Brian P. Schmidt, Brian Barris, Pablo Candia, Peter Challis, Alejandro Clocchiatti, Alison L. Coil, Alexei V. Filippenko et Peter Garnavich, « Cosmological Results from High-z Supernovae », Astrophys J, vol. 594,‎ , p. 1 (DOI 10.1086/376865, Bibcode 2003ApJ...594....1T, arXiv astro-ph/0305008)

Voir aussiModifier