Utilisateur:Yazid6/Action au large de Lerwick

la bataille de Lerwick était une petite bataille navale de 1917 menée en mer du Nord pendant la Première Guerre mondiale . Deux croiseurs légers allemands ont attaqué un convoi de navires charbonniers et leur escorte. Les deux destroyers d'escorte et neuf navires scandinaves neutres ont été coulés au large des Îles Shetland, en Écosse.

ContexteModifier

Convois de charbonModifier

Les Britanniques ont régulièrement expédié du charbon à travers la mer du Nord vers la Norvège, le quota de 254 016 t nécessitant des départs quotidiens de convois de Lerwick, généralement des navires neutres, escortés par environ deux destroyers britanniques et plusieurs chalutiers armés. destroyers détachés de la Grande Flotte ont fourni les escortes destructrices. Escortant le convoi en mer le 16 octobre étaient les destroyers, HMS Mary Rose et Strongbow avec deux chalutiers navals, HMS Elise et P. Fannon . Les destroyers avaient des compléments d'environ 80 hommes et des armements de trois canons de 101 mm,et trois tubes lance-torpilles de 53 cm et pése 907 g. Le lieutenant-commandant britannique Charles Fox dirigeait le convoi des Alliés dans son vaisseau amiral Mary Rose, le lieutenant-commandant Edward Brooke commandait Strongbow .

Opérations britanniquesModifier

 
photographie de la mer du Nord prise par le satellite de la NASA

Les Britanniques ont un plan de poser des mines près de la côte allemande et des embouchures de rivières alors que la flotte de haute mer se trouvait dans la Baltique. Pendant que les dispositions étaient prises, quatre croiseurs légers, douze destroyers et un chef de destroyer ont reçu l'ordre d'attaquer les dragueurs de mines allemands opérant dans la baie allemande . Dès que l'opération préliminaire fut prête, l'Amirauté ordonna le report de l'opération et tous les croiseurs légers et douze destroyers devaient se préparer à naviguer pour intercepter une force de surface allemande qui se trouverait en mer du Nord. En l'absence de renseignements sur les intentions allemandes, l'amiral David Beatty, le commandant de la Grande Flotte, a été contraint de parcourir la mer du Nord.

PréludeModifier

Sortie allemandeModifier

 
la position de Bergen en rouge sur la carte

Les attaques de sous-marins contre les convois ont eu peu de succès et le commandant de la flotte de haute mer ( Hochseeflotte ) L' amiral Reinhard Scheer a ordonné une attaque par des navires de surface. Les journées courtes et le mauvais temps en automne et en hiver ont accru la possibilité qu'une sortie puisse passer inaperçue. sous-marins ont informé Scheer que neuf paquebots scandinaves, un belge et deux britanniques chargés de charbon naviguaient vers l'ouest de Bergen à Lerwick. Deux nouveaux croiseurs légers rapides et à pose minière Brummer et Bremse avec une vitesse de 34 noeuds , chacun armé de quatre canons 150 mm et deux canons antiaériens de 89 mm et pése 10 kg- ont reçu l'ordre d'embusquer un convoi qui a été trouvé le 17 octobre à 105 km environ au large de Lerwick. Les navires allemands ont été adaptés pour apparaître comme des croiseurs britanniques de classe C.

actionModifier

Vers 06h00, des vigies sur Strongbow ont repéré les deux croiseurs légers allemands s'approchant de leur navire à une distance de plus de 3,7 km . Ils ont été confondus avec des croiseurs britanniques et ont fait signe de s'identifier, mais aucune réponse n'a été reçue. Les Allemands ont confondu les destroyers avec des croiseurs et ils ont commencé à signaler aux Britanniques de sortir et de se battre. Finalement, la gamme s'est fermée à moins de 2,8 km et les navires allemands ont ouvert le feu avec leurs canons de 150 mm. après que, les deux destroyers se sont retournés pour une attaque et ont ouvert avec leurs canons de 101 mm, suivis par Elise tandis que P. Fannon a reçu l'ordre de continuer vers l'ouest avec le convoi. Strongbow a été frappé en premier, des obus ont endommagé son tuyau de vapeur principal et d'autres ont coupé son sans fil juste au moment où le signaleur tentait de déclencher l'alarme.

quelques minutes des tirs supplémentaires, Strongbow a été lourdement endommagé, alors que les Allemands ont tourné leur attention vers Mary Rose et l'ont coulé rapidement. Les Allemands ont alors de nouveau ouvert le feu sur Strongbow et l'ont encore endommagée pendant qu'Elise manœuvrait pour sauver l'équipage de Strongbow . Elise a ouvert le feu et ses tirs ont raté, mais elle a tiré des tirs allemands qui étaient maintenant concentrés sur les navires marchands. Les deux croiseurs légers ont tiré sur Elise et l'ont forcée à fuir hors de portée. Le convoi a de nouveau été attaqué et les neuf navires scandinaves ont été coulés. Environ 250 marin alliés et scandinaves ont été tués, au moins cinquante autres ont été blessés. Fox a été tué avec environ soixante-dix autres de Mary Rose, seuls deux officiers et huit hommes ont survécu. Strongbow a perdu la moitié de son effectif, quatre officiers et 44 hommes ont été secourus, elle a coulé vers 09h30. Les forces allemandes ont été accusées d'avoir bombardé des survivants dans l'eau, mais elles ont nié l'accusation.

ConséquencesModifier

Une fois l'action terminée, les navires allemands sont revenus à la base sans faire de victimes et en bon état. D'autres forces navales britanniques dans la région n'ont pas reçu de nouvelles de l'engagement jusqu'à presque 16h00, trop tard pour intercepter Brummer et Bremse . L'événement a été considéré comme un scandale par les Alliés qui ont protesté que l'attaque contre des navires neutres était illégale et que les Allemands n'ont donné aux équipages des navires marchands aucun temps pour évacuer, entraînant ainsi une grande perte de vies civiles. Les deux commandants du destroyer britannique ont été récompensés pour leur bravoure, bien que certains membres de l' Amirauté aient estimé qu'en quittant le convoi pour engager une force ennemie supérieure, ils laissaient les paquebots marchands ouverts à l'attaque.

Ordres de batailleModifier

Royal NavyModifier

  • Mary Rose, destroyer (vaisseau amiral). Données extraites de Newbolt (2003) sauf indication contraire.
  • Strongbow, destroyer
  • Elise, chalutier naval
  • P. Fannon, chalutier naval

Kaiserliche MarineModifier

  • bremse croiseur léger à pose minière (navire amiral). données extraites de marder (1969) sauf indication contraire
  • brummer croiseur léger pour la pose des mines