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Urban Hymns

album de The Verve
Urban Hymns

Album de The Verve
Sortie
Enregistré 13 octobre 1996 - 4 août 1997
Wigan (Banlieue de Manchester)
Durée 75:51
Genre Britpop, shoegazing, space rock, blues
Format CD, Vinyle 12"
Producteur The Verve, Chris Potter & Youth
Label Vernon Yard, Hut Records, Virgin Records
Critique

Albums de The Verve

Singles

Urban Hymns est le troisième album du groupe de Britpop britannique The Verve sorti le . L'album a gagné la quasi-unanimité des critiques lors de sa sortie, et le groupe a été le plus gros vendeur du monde cette année-là (1997, albums, singles et EP confondus). Après deux albums boudés par le public, Urban Hymns, porté par plusieurs singles internationaux, reste pendant douze semaines numéro 1 au Royaume-Uni entre octobre 1997 et février 1998 (tout en se maintenant sur le podium durant 22 semaines, soit près de six mois), et reçoit plus de 25 disques de platine à travers le monde y compris aux États-Unis.

ContexteModifier

The Verve avait déjà sorti deux albums, A Storm In Heaven en 1993 et A Northern Soul en 1995. Ni l'un ni l'autre n'avait réussi à accueillir de succès commercial, bien que les critiques aient été emballées[2], et le groupe se sépare peu après leur deuxième album en raison de conflits internes, aggravés par la drogue et le découragement du groupe devant le vide commercial auquel ils faisaient face. Cependant, le chanteur, Richard Ashcroft, reforme rapidement le groupe début 1996, mais sans le guitariste Nick McCabe, qui a été remplacé par Simon Tong, un vieil ami du groupe[2]. Plus tard, alors que l'enregistrement de l'album a commencé et que des ébauches ont déjà vu le jour, Nick est rappelé par Ashcroft, et finit par accepter de les rejoindre; le groupe formé des cinq musiciens poursuit les répétitions.

Composition et RéalisationModifier

La musique de The Verve était connue pour sa complexité, ses textures sonores et immersives. Ainsi, Bitter Sweet Symphony, sorti le 16 juin 1997, a été un fulgurant succès mondial, arrivant dans le top 10 d'une vingtaine de pays, numéro deux au Royaume-Uni et numéro douze aux États-Unis. Elle reste la chanson la plus connue du groupe. The Drugs Don't Work arrive le 1er septembre, et devient l'unique numéro un du groupe au Royaume-Uni, surfant sur le succès montant du groupe et du précédent single, caractérisé par sa sonorité plutôt blues. Suit alors Lucky Man le 24 novembre, hymne pop/rock qui rentra dans le top 20 américain et sera placé à la septième place au Royaume-Uni. Le dernier single, Sonnet, ballade mélancolique s'approchant une nouvelle fois du blues, sort le 2 mars 1998.

Le reste de l'album alterne entre ballades mélancoliques comme Sonnet et Space And Time, les longues compositions psychédéliques trippantes rappelant leur anciens albums comme Catching The Butterfly et The Rolling People, et les compositions rock à la Led Zeppelin comme Come On ou This Time.

Réception et RécompensesModifier

L'album reçoit la quasi-unanimité des critiques lors de sa sortie, avec par exemple Melody Maker qui nomme Urban Hymns numéro un des meilleurs album de 1997 dans sa liste de fin d'année[3]. Il devient un triomphe commercial au Royaume-Uni, remportant 8 disques de platine[4].

Dans les années suivant sa sortie, Urban Hymns a continué à être très largement salué. En 1998, il a remporté le prix du Best British Album lors des Brit Awards, et était également nommé aux Mercury Music Prize. Toujours la même année, les lecteurs du magazine de musique anglais Q ont voté pour déterminer le classement des meilleurs albums de tous les temps, classement sur lequel Urban Hymns arrivait en 18e position[5]. Le magazine a été replacé à la même position en 2001[6].

En 2006, le même vote a donné Urban Hymns comme 16e plus grand album de tous les temps. The Verve s'est également vu attribuer le tout premier Q Classic Album à la cérémonie des Q Awards en 2007. Dans un sondage de 2008, Urban Hymns a été classé comme le 10e meilleur album britannique de tous les temps[7].

Liste des titresModifier

  1. Bitter Sweet Symphony – 5:58
  2. Sonnet – 4:21
  3. The Rolling People – 7:01
  4. The Drugs Don't Work – 5:05
  5. Catching The Butterfly – 6:26
  6. Neon Wilderness – 2:37
  7. Space And Time – 5:36
  8. Weeping Willow – 4:49
  9. Lucky Man – 4:53
  10. One Day – 5:03
  11. This Time - 3:50
  12. Velvet Morning – 4:57
  13. Come On – 15:15
    1. Come On – (du début à 6:38)
    2. (Silence) - (de 6:38 à 13:01)
    3. Deep Freeze - (de 13:01 à 15:15)

Le dernier morceau, Come On, est en fait la compression de trois morceaux, Come On, Lord I Guess I'll Never Know et Deep Freeze, réalisant un « super-morceau » de plus de 15 minutes. Ce genre de procédé est caractéristique du rock progressif. Cependant, on retrouve les trois morceaux séparés et Lord I Guess I'll Never Know en piste 14 et Deep Freeze en piste 15 sur l'édition japonaise de l'album.

Charts et VentesModifier

Article connexe : Discographie de The Verve.

AlbumModifier

Liste non exhaustive des charts et ventes de Urban Hymns dans le monde entier.

Pays Chart Plus Haute Position Certifications de ventes
Royaume-Uni UK Albums Chart   1e 8   Platine
Nouvelle-Zélande NZ Albums Chart   1e 5   Platine
Suède Hitlistan Albums Chart   1e ?
Norvège Norsktoppen Pop/Rock   4e ?
Finlande Mitä Hittiä Albums   4e ?
Australie ARIA Charts   9e 3   Platine
France Top 50 Albums   9e 1   Platine
Autriche Österreich Top Albums   9e ?
Allemagne German Albums Chart   11e ?
Belgique De Afrekening   11e ?
Suisse Swisscharts Albums   13e 1   Or
Canada Canadian Albums Chart   15e 2   Platine
Pays-Bas Dutch Top 40   16e 1   Platine
États-Unis Billboard 200   23e 1   Platine

SinglesModifier

Liste non -exhaustive des charts des singles issus de Urban Hymns dans le monde entier.

Single Plus haute position dans les charts
UK Singles Chart   Irish Singles Chart   ARIA Charts   Öst3 Top 40   Ultratop   Canadian Hot 100   Swiss Charts   YLE Top40   SNEP Top 100   German Singles Chart   Dutch Top 100   NZ Singles Chart   VG-lista   Hitlistan   Billboard Hot 100   Modern Rock Tracks  
Bitter Sweet Symphony 2 3 11 15 21 5 15 6 16 37 14 15 9 10 12 4
The Drugs Don't Work 1 3 22 9 72 87 61 10 13 18
Lucky Man 7 16 25 16 88 89 38 16
Sonnet 1 74 2 43
« – » signale que la chanson n'a pas été chartée dans ce pays.

  • 1 : Le single Sonnet est le seul à être sorti en 1998, les autres ayant été publiés la même années que l'album, en 1997.
  • 2 : Le single Sonnet possédant 5 pistes, il a été rendu inchartable au Royaume-Uni. La position 74 indique les importations, mais en ajoutant les achats non-chartés, on atteint le top 20.

PersonnelModifier

GroupeModifier

PartenariatsModifier

RéférencesModifier