United States Naval Test Pilot School

école des pilotes d'essai de l'US Navy

L'United States Naval Test Pilot School ou US Naval Test Pilot School est l'école qui forme les futurs pilotes d'essais de l'US Navy et du Corps des Marines des États-Unis. Elle est sise sur la Naval Air Station Patuxent River dans le comté de Saint Mary dans le Maryland, sur la côte Est américaine.

Logo de l'USNTPS
Stagiaire appartenant au Corps des Marines des États-Unis en formation sur simulateur de vol.

HistoireModifier

Cette école a été fondée en 1945 afin de soutenir les essais en vol des avions allemands et japonais récupérés durant la Seconde Guerre mondiale et alors testés. Il s'agissait également de former les futurs pilotes destinés à évoluer sur jets. Par la suite plusieurs grands noms de la conquête spatiale sont passés par l'US Naval Test Pilot School en tant que stagiaires. On retrouve notamment Alan Shepard, Jim Lovell, ou encore John Glenn.

L'US Naval Test Pilot School au XXIe siècleModifier

Unique école de pilote d'essais aux États-Unis à former les personnels sur hélicoptère l'US Naval Test Pilot School dispose d'une flotte hétéroclite d'aéronefs permettant la formation de ses stagiaires. Ceux-ci peuvent aussi bien se destiner à la mission de pilotes d'essais mais également d'ingénieur en aéronautique d'essais.

La formation se déroule sur 48 semaines[1] et s'articule autour de quatre grands axes :

– formation basique académique en salle de classe, puis sur simulateur de vol ;
– formation scientifique en ingénierie aéronautique et spatial ;
– formation spécifique au pilotage des avions et planeurs ;
– formation spécifique au pilotage des voilures tournantes.


Début 2013 la flotte de l'école se composait des appareils suivants.


Aircraft Origin Type Versions Notes
McDonnell Douglas F/A-18 Hornet   États-Unis Avions de combat F/A-18A & F/A-18B
North American T-2 Buckeye   États-Unis Avion d'entraînement T-2C
De Havilland Canada NU-1 Otter   Canada Avion de soutien logistique NU-1B
De Havilland Canada U-6 Beaver   Canada Avion de soutien logistique U-6A
Northrop T-38 Talon   États-Unis Avion d'entraînement T-38A
Schweizer X-26 Frigate   États-Unis Planeur d'entraînement X-26A
Hughes TH-6 Osage   États-Unis Hélicoptère TH-6B
Bell OH-58 Kiowa   États-Unis Hélicoptère OH-58C
Airbus Helicopter UH-72 Lakota   Union européenne Hélicoptère TH-72A
Sikorsky UH-60 Blackhawk   États-Unis Hélicoptère UH-60A
Sikorsky SH-60 Seahawk   États-Unis Hélicoptère SH-60B

En outre elle a recours à la location d'avions et d'hélicoptères étrangers tels le biplan soviétique Antonov An-2, l'avion d'entraînement français Fouga CM-170 Magister ou encore l'avion de collection Boeing B-17G. Un Boeing KC-135 Stratotanker est également détaché par l'US Air Force auprès de l'école.

Écoles similaires dans le mondeModifier

PhotosModifier

Notes et référencesModifier

Liens externesModifier

Sources bibliographiquesModifier

  • (en) Tom Kaminsky, The United States Military Aviation Directory, Airtime Publishing, , 256 p. (ISBN 1-880588-29-3).

RéférencesModifier