Unami

langue algonquienne
Page d’aide sur l’homonymie Pour les articles homonymes, voir Lenape.

Unami
Pays États-Unis
Région New Jersey, Pennsylvanie, Oklahoma
Nombre de locuteurs langue secondaire : 310 (2000)[1]
Classification par famille
Codes de langue
ISO 639-3 unm
Étendue langue individuelle
Type langue éteinte
IETF unm
Carte
Carte montrant les frontières aborigènes des territoires du Delaware.Le territoire munsee est la zone plus claire au Nord, le territoire unami au Sud.
Carte montrant les frontières aborigènes des territoires du Delaware.
Le territoire munsee est la zone plus claire au Nord, le territoire unami au Sud.

L'unami (ou lenape, lenni-lenape) est une langue algonquienne éteinte, appartenant aux langues delaware au même titre que le munsee. Elle fut parlée par le peuple amérindien lenapes dans les régions aujourd'hui appelées New Jersey, Pennsylvanie et – plus tard – Oklahoma. Ses locuteurs ont par la suite adopté l'anglais. Néanmoins, en 2000, il y a 310 personnes qui la parlent plus ou moins couramment comme langue secondaire chez elles[1].

ÉtymologieModifier

Lenape vient de /lənaːpːe/, un mot du dialecte lenape dont une traduction littérale serait : « la vraie personne »[2],[3]. Les noms donnés par les Lenape à la région qu'ils habitent étaient Scheyichbi, ce qui signifie « le lieu au bord de l'océan », et Lenapehoking, traduisible par « le lieu où les gens vivent ». Ce dernier mot n'est pas universellement reconnu comme historiquement exact[4].

Conservation de la langueModifier

L'Ordre de la flèche, un groupe affilié aux Boy Scouts of America, tente de protéger des légendes et certains éléments de langage de la tribu lenape. De nombreuses divisions locales ont cependant choisi de ne pas imiter les coutumes lenapes seules, et les mêlent à celles de tribus très différentes, telles que les Cherokee.

Une version moderne du dialecte unami du sud, appelée delaware de l'ouest, est enseignée à la tribu delaware des indiens d'Oklahoma. Des cassettes audio de locuteurs natifs ainsi que des leçons écrites sont disponibles à la vente pour tenter de préserver la langue.

La langue telle qu'elle était parlée en Pennsylvanie au XVIIIe siècle a été décrite par le missionnaire John Heckewelder[5].

PrononciationModifier

Les langues delaware ont des consonnes occlusives longues et courtes contrastées ainsi que des consonnes fricatives. La phonétique des consonnes unami est complexe. Plusieurs analyses ont été proposées, aucune d'entre elles ne couvrant de manière complète le statut des consonnes longues. Dans certains contextes, des règles prévoient le rallongement des consonnes. Les consonnes longues permettent, par contraste avec les courtes, de différencier certaines paires de mots[6].

Le tiret haut /·/ indique la longueur de la consonne ou voyelle précédente.

Consonnes et voyellesModifier

Consonnes
Bilabiales Dentales Post-alvéolaires Vélaires Glottales
Occlusives p t č k
Occlusives longues č·
Fricatives s š x h
Fricatives longues š·
Nasales m n
Latérales l
Semi-voyelles w y

Les voyelles unami sont organisées, dans ce tableau, en paires contrastées courtes/longues[6]. Une asymétrie est due au couplage du /u/ court avec le /o·/ long.

Voyelles
Antérieures Centrales Postérieures
Fermées i u
Fermées longues
Moyennes e ə ɔ
Moyennes longues ə· ɔ·
Ouvertes a
Ouvertes longues

Notes et référencesModifier

  1. a et b Ethnologue [unm].
  2. Mot composé de /lən/-, « original, vrai, ordinaire » + /-aːpːe/, « personne »
  3. Bright 2004, p. 251.
  4. Lenape Lifeways.
  5. Heckewelder 2009.
  6. a et b Goddard 1979.

Voir aussiModifier

 
Wikipédia en Unami dans l'Incubateur de Wikimedia.

Article connexeModifier

BibliographieModifier

Liens externesModifier