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The Penelopes
Pays d'origine Paris, Drapeau de la France France
Genre musical Électronique[1], electropop[2], dance-rock[3]
Labels Pour Le Monde
Site officiel www.thepenelopes.com
Description de cette image, également commentée ci-après
Logo de The Penelopes.

The Penelopes, écrit aussi tHe pEneLOpe[s], est un groupe français de musique électronique originaire de Paris et composé d’Axel Basquiat et Vincent Trémel. Ils sont dorénavant installés à Londres, en Angleterre. Bien que le groupe soit un duo (Axel étant à la composition, à la basse et au chant, Vincent étant à la production et aux claviers), il est accompagné d’un batteur et d’un bassiste lors de leurs concerts. The Penelopes sont aussi remixeurs, producteurs et DJs.

Histoire du groupeModifier

DébutsModifier

Axel Basquiat et Vincent Trémel se connaissent depuis leur toute jeune enfance, passée dans la banlieue nord de Paris. Le duo partage leurs découvertes musicales à l’adolescence, notamment les groupes Cocteau Twins, New Order et The Cure. Dans une interview donnée au Daily Star, le groupe confesse : « Nous avons grandi dans une banlieue cosmopolite, mais pauvre. Cela nous fait penser à Manchester. C’était pluvieux, gris et industriel, ce qui explique certainement pourquoi nous aimions tellement la musique sombre venue d’Angleterre ».

Le duo complète son propos dans Wonderland Magazine : « Le Funk, la Disco et le Rap que nous entendions dans la rue par les fenêtres sont les musiques qui ont influencé notre approche dansante ». Ceci explique pourquoi le groupe remercie toujours dans leurs albums leur voisin et groupe de hip-hop Suprême NTM.

Axel ajoute dans une interview au magazine anglais Artrocker : « Nous voulons embellir notre vie. Nous recherchons toujours la lumière. Nous ne sommes pas de ces enfants gâtés se prétendant crades en vue d’être cool. Nos chansons parlent de plaisirs simples, de voyages, de grands espaces, d’amitié, de la pauvreté et de la quête de lumière ».

Axel suit des études de médecine, tandis que Vincent étudie le droit. Ils expliquent ces choix par la longueur de ces deux cursus universitaires, celle-ci leurs évitant de devoir travailler dans un bureau. Les deux y mettent fin lors de leur premier contrat avec le label de DJ Hell : International Deejay Gigolo Records, signé après avoir débuté dans les salles rock et electro parisiennes.

Style et influencesModifier

The Penelopes emprunte aux genres indie et dream pop leurs riches textures de claviers et guitares, leurs mélodies et les associent aux grooves percutants de la disco et de la musique électronique electro. Leurs influences majeures sont Cocteau Twins, The Cure, New Order, The Smiths, David Bowie, Joy Division, Devo, et Happy Mondays. Le groupe mentionne aussi Ride, Slowdive ou encore Prefab Sprout, qu’Axel Basquiat considere comme un plaisir coupable. La presse quant à elle a souvent évoqué les groupes Pixies, Daft Punk, M83, et Air.

Axel Basquiat, à propos de leur étiquette dans Digital Spy : « C’est toujours une question difficile. La fondation de The Penelopes est très rock et très new wave. Très rapidement nous y avons incorporé de la Disco et de l’électronique. Notre musique est disons disco-rock ». Concernant les paroles, il ajoute : « Nous aimons écrire de histoires complexes, tordues, bizarres et faire danser les gens dessus ».

Pascal Bertin, dans Volume : « Axel Basquiat et Vincent Trémel. ont le corps à Paris mais l’esprit à Londres et les jambes à l’Haçienda, le club de Manchester de feu Tony Wilson. C’est en effet toute l’Angleterre de Depeche Mode, New Order et The Cure dont ils ravivent la flamme new wave. Une usine à fantasmes qui tient toutes ses promesses ». 1883 Magazine décrit la musique de The Penelopes comme « le mélange de guitares punchy, de claviers lumineux et tourbillonnants et de riffs accrocheurs ».

Premier album: The Arrogance of SimplicityModifier

En 2007 sort le premier album The Arrogance of Simplicity, sur le label de l’artiste Vitalic : Citizen Records. Rock Mag parle d’ « une boule à facettes avec des sentiments à l’intérieur ». Les Inrockuptibles écrit : « le duo donne son meilleur dans l’exercice pourtant plus délicat des pop-songs électrifiés aux basses héritées de The Cure. Skygazing et In a Storm renvoient aux grandes heures de la batcave tandis que Demian, réchauffé par la voix de Dierdre Dubois d’Ekova, réjouira les fans des premiers Cocteau Twins et que Paddy Will Have His Revenge parlera aux nostalgiques de New Order. Sachant que les adeptes de Techno métallique ont déjà embarqué Teenage Dust pour leurs orgies ».

Le groupe explique à Wonderland Magazine : « Nous aimons la période post-punk, mais nous ne voulions pas copier nos idoles. On a donc exploré du côté de la musique électronique, du hip-hop et des autres musiques club plus contemporaines. Nous avons fait notre premier album dans notre chambre. On était inexpérimentés et jouions à explorer les sons ».

Le groupe invite la chanteuse Dierdre Dubois du groupe Ekova sur le single Demian, faisant référence à l'œuvre éponyme d’Hermann Hesse. Le titre sera utilisé par Perrier pour leur campagne publicitaire.

Un an plus tard, une version limitée est rééditée au Japon, sous le nom Choose: Arrogance, Simplicity or Both. Elle est agrémentée d’une version remixée de Demian par Black Strobe et d’une reprise d’Elli et Jacno, Je t'aime tant, chantée en duo avec l’écrivain, collaboratrice et amie Chloé Delaume. Cette reprise fut en premier lieu commissionnée par agnès b. et fait partie intégrante de l’exposition Les Jeunes Gens Modernes. Agnès b., créatrice de mode et mécène, parraine le groupe depuis ses débuts, et les fait jouer dans nombre de ses défilés et divers événements de la marque.

À la suite de ce premier album, le groupe sera récompensé par les Qwartz Electronic Music Awards de la meilleure Découverte 2007, prix des musiques électroniques et actuelles, et élu parmi les meilleures révélations 2007 par les lecteurs de Trax.

Collaboration avec DJ Morpheus: Priceless Concrete EchoesModifier

Le side-project Priceless Concrete Echoes voit le jour en 2009 sur Citizen Records, et implique DJ Morpheus qui en écrit les textes et les interprète, ainsi qu’Arnaud Rebotini/ Black Strobe à la production. La version américaine, première sortie du groupe sur le territoire outre-Atlantique propose un choix de titres légèrement différent. L’album sort également en Asie, licencié sur le label Sony BMG.

Le vidéo-clip de Stuck in Lalaland est sélectionné par Pitchfork, tandis le groupe Nouvelle Vague remixe ce même titre, à l’occasion duquel Axel Basquiat chante en duo avec Elli Medeiros. Le second single Licked by Love est remixé par I Monster, et la reprise de Sabotage des Beastie Boys est compilée par le label Ministry Of Sound.

Technikart titre : « Robot Pop: The Penelopes, des Français dans la grande lignée Minimal Compact ». Les Inrockuptibles résume le projet en ces termes : « Quelques citations en bouffées nostalgiques (The Cars dans Licked by Love, Gang Of Four un peu partout ailleurs), une paire de textes de l’amie romancière Chloé Delaume ou une reprise du Sabotage des Beastie Boys démontrent que ces jeunes gens modernes et leur grand frère (père ?) n’ont peur de rien, car c’est le plaisir qui prédomine dans l’aventure. Les basses sont slappées en appel à la danse, et les percussions s’entrechoquent joyeusement. On ne craint pas même les dance-floors et leurs boules à facettes (Stuck in Lalaland) ». En avril 2010, The Penelopes joue Licked by Love dans l’émission de Frédéric Taddeï, Ce soir (ou jamais !), sur France 3.

Second album: Never Live Another YesterdayModifier

The Penelopes s’installe à Londres au cours de l’année 2012 et forme leur propre label Pour Le Monde Records. Ils se rapprochent ainsi de leur culture musicale. Ils expliquent à Wonderland Magazine : « On se sent différent des groupes anglais, ce qui est une bonne chose. Nous avons les mêmes influences et parfois la même approche, mais nous apportons une touche disco et un côté électronique plus continental dans le son ».

L’album Never Live Another Yesterday est un album electro teinté d’indie pop produit par Dan Grech-Marguerat, ce dernier ayant précédemment produit Scissor Sisters, The Vaccines, Lana Del Rey et Keane.

Le premier single est Now Now Now, dont le vidéo-clip est réalisé par Ollie Evans de Partizan (Tom Vek, Gossip, Foals, Klaxons); Le second single de l’album est Sally in the Galaxy, le groupe ayant choisi pour réaliser le clip Saman Keshavarz, qui a notamment réalisé des clips pour !!!, Russ Chimes, et Placebo. Le troisième et dernier single est Summer Life.

Les singles ont été remixées par Gigamesh, Viceroy, Miguel Campbell, et The C90s. Le remix de Summer Life par Gigamesh atteint la deuxième place du classement Hype Machine.

L’album est très bien accueilli par la presse et les blogs tels que Artrocker, The Guardian, Clash, Les Inrockuptibles, Harder Blogger Faster, et TopMan Generation. Les singles sont joués en radio nationales et régionales en Angleterre, grâce aux supports de Chris Hawkins (BBC 6 Music), John Kennedy (XFM), Huw Stephens (BBC Radio 1), et Dermot O’Leary (BBC Radio 2). Le groupe fait aussi une apparition sur Channel 4 (Sunday Brunch).

À la suite de Never Live Another Yesterday, The Penelopes entame une tournée européenne en première partie de The Human League en novembre et décembre 2012 : dix-sept dates incluant le Royal Albert Hall à Londres). Digital Spy commente : « le noyau dur du groupe Axel Basquiat et Vincent T ont débarqué à Londres et nous ont laché leur dernier single Now Now Now, The Penelopes est proche d’un gros succès. Ils ont même réussi à nous faire oublier que nous étions là pour voir leur parrains (et marraines) de l’electropop The Human League ».

En 2013, le groupe performe dans les festivals Liverpool Sound City, The Great Escape, et NXNE.

PrésentModifier

The Penelopes travaille actuellement en studio à l’élaboration de nouveaux titres, remixant en parallèle d’autres artistes, tels que Tom Tom Club ou encore Pet Shop Boys. Le duo vient en effet de remixer leur dernier single Love Is a Bourgeois Construct, produit par Stuart Price.

The Penelopes joue aussi en tant que DJs, essentiellement au Royaume-Uni et notamment à Londres pour 1234 Shoreditch Festival, Proud Camden, Queen of Hoxton, et Dalston Superstore.

Le groupe vient également de composer la bande-son du premier court-métrage de Chloé Delaume, La Contribution produit par Canal+, et présenté au Festival de Cannes 2014, dans le cadre de la Semaine de la Critique. The Penelopes y sont aussi présent pour le film L'Incomprise d’Asia Argento, avec Charlotte Gainsbourg pour actrice principale et en compétition dans la sélection officielle Un certain regard. Outre la composition d’un titre original au générique, The Penelopes y jouent leurs propres rôles.

ConcertsModifier

Dès le début de leur carrière, The Penelopes sont à l’affiche de nombreux festivals rock et électroniques, tels que Dour Festival, Sónar, Razzmatazz, Monegros, Santander, Garorock, Radio France Festival, MoMA PS1, et les Transmusicales de Rennes. Ils ont aussi supporté Ladytron en Suisse et en Pologne, Vitalic, à plusieurs reprises et le groupe The Human League lors de leur dernière tournée Européenne « XXXV Tour ».

Outre la France et le Royaume-Uni, le groupe se produit en Europe (Espagne, Belgique, Suède, Allemagne, Russie), aux États-Unis, en Amérique du Sud ainsi qu’en Asie à maintes reprises (Japon, Hong Kong, Thaïlande et Taïwan).

The Penelopes est aussi lié étroitement avec des stylistes tels qu’agnès b., Jean-Charles de Castelbajac, Prada, Cheap Monday, G-Star, et Ben Sherman.

Publicités et remixesModifier

Plusieurs titres de The Penelopes ont été largement utilisés par des marques pour leur publicités : Perrier, Eastpak, Grey Goose, et la banque nationale BPI France pour lesquels The Penelopes réalise l’identité sonore complète, à partir du thème de Summer Life. Now Now Now est choisi par Electronic Arts pour figurer a la bande son du jeu vidéo Les Sims 3 Pour l’occasion le titre est entièrement rechanté en Simlish. Le morceau Licked by Love est utilisé pour le trailer du film Motorway.

Le groupe a remixé plusieurs artistes aux univers différents parmi lesquels David Carretta, Zoot Woman, Puppetmastaz, The Chevin, Back Back Forward Punch, Tom Tom Club, Pet Shop Boys, David Bowie, The Cure, The Ting Tings, Alt-J, Monarchy, Say Lou Lou x Lindstrøm, Lana Del Rey et Citizens!. Leur approche est de recomposer une chanson ayant une structure couplet/refrain classique, à l’aide de sons plus dansants et une production contemporaine.

DiscographieModifier

AlbumsModifier

RemixesModifier

Lien externeModifier

RéférencesModifier