The Front Page

comédie de Broadway
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The Front Page
Photo promotionnelle publiée en 1928 dans Theatre Magazine.
Photo promotionnelle publiée en 1928 dans Theatre Magazine.

Auteur Ben Hecht
Charles MacArthur
Genre Comédie
Date de parution originale 1928
Date de création
Lieu de création Times Square Theatre
Metteur en scène George S. Kaufman
Rôle principal Lee Tracy

The Front Page est une comédie en trois actes de Broadway mettant en scène des reporters de tabloïd qui suivent la scène policière. Écrite par les anciens reporters de Chicago, Ben Hecht et Charles MacArthur, elle a été produite en 1928 et adaptée au cinéma et à la télévision à plusieurs reprises.

RésuméModifier

 
Des journalistes jouent aux cartes dans la salle de presse du Palais de justice dans l'acte I de The Front Page (1928).

L'unique lieu de l'action est la salle de presse délabrée du Criminal Courts Building de Chicago, qui surplombe la potence derrière la prison du comté de Cook. Les reporters de la plupart des journaux de la ville passent le temps en jouant au poker et en se racontant des histoires perverses sur l'actualité du jour. Bientôt, ils assisteront à la pendaison d'Earl Williams, un homme blanc supposé révolutionnaire communiste, reconnu coupable du meurtre d'un policier noir. Hildy Johnson, journaliste star audacieux pour l’Examiner, est en retard. Il vient seulement pour dire au revoir car il démissionne pour obtenir un travail respectable et se marier. Soudain, les journalistes apprennent que Earl Williams s'est échappé de la prison. Tous, sauf Hildy, se précipitent pour plus d'informations. Alors que Hildy ne parvient pas à se décider à la façon de réagir, Williams entre par la fenêtre. Il dit à Hildy qu'il n'est pas un révolutionnaire et qu'il a tiré sur le policier par accident. Le journaliste réalise que ce petit homme perplexe et inoffensif a été amené par chemin de fer — juste pour aider le maire tordu et le shérif à recueillir suffisamment de voix noires pour être réélu. C'est l'histoire d'une vie. Hildy aide Williams à se cacher à l'intérieur d'un bureau. Son défi de taille consiste maintenant à conduire Williams hors du bâtiment dans un endroit sûr pour une entrevue avant que des reporters rivaux ou des policiers à la gâchette facile ne le découvrent. Hildy n'a d'autre choix que de demander l'aide de Walter Burns, rédacteur en chef de l'Examiner - un tyran sournois qui ferait n'importe quoi pour garder Hildy au journal.

ProductionModifier

The Front Page a été produit par Jed Harris et mis en scène par George S. Kaufman, avec des décors de Raymond Sovey. La première a eu lieu au Times Square Theatre, à New York, le , et 278 représentations ont été données jusqu'en avril 1929[1].

DistributionModifier

ImportanceModifier

Les discussions compliquées entre les auteurs et les conversations rapides et informelles ont ravi les spectateurs et ont rendu leur pièce instantanément classique. Hecht et MacArthur ont fortement influencé de nombreux autres auteurs de bandes dessinées américaines, notamment à Hollywood. Dans les années 1970, le producteur de films Dore Schary a confié à l'historien du cinéma David Bordwell que The Front Page avait influencé les scénaristes et les réalisateurs de studio dans les années 1930[3].

Les journaux sont inspirés du City News Bureau de Chicago (où MacArthur avait travaillé), du Chicago Daily News (où Hecht était journaliste) et du Chicago American. Le personnage de Earl Williams est vaguement basé sur "Terrible" Tommy O'Connor (en)[4].Walter Burns est une caricature à peine déguisée du rédacteur en chef de Hearst, Walter Howey[5].

ReprisesModifier

La pièce a été jouée quatre autres fois à Broadway. En 1946, la reprise est mise en scène par Charles MacArthur et se déroule pour 79 représentations. La reprise de 1969-1970 fut la plus réussie. Elle a été produite à l'Ethel Barrymore Theatre et fut interprétée par Robert Ryan et Bert Convy dans les rôles de Burns et de Johnson, pour un total de 222 représentations[6].

La reprise de 1986-1987 a été produite au Vivian Beaumont du Lincoln Center et mise en scène par Jerry Zaks et interprétée par Richard Thomas dans le rôle de Hildy et John Lithgow dans celui de Burns. Cette production a duré 57 représentations[7].

Une autre reprise à Broadway s'est jouée au Broadhurst Theatre, dans le cadre d'un engagement limité, commençant le 20 septembre 2016 en avant-premières et officiellement le 20 octobre. Mise en scène par Jack O'Brien, la distribution comprend Nathan Lane dans le rôle de Walter Burns, John Slattery dans celui de Hildy Johnson, John Goodman comme le shérif Hartman, Jefferson Mays comme Bensinger, Holland Taylor dans le rôle de Mme Grant, Sherie René Scott (Mollie Malloy), Robert Morse (Silas Pinkus) et Christopher McDonald rMurphy). La production a été généralement bien notée, en particulier pour Lane, et est devenue la première émission de la saison à récupérer et à générer des bénéfices[8],[9],[10]. Il a reçu deux nominations aux Tony : meilleur acteur de théâtre (Lane) et meilleur scénario d'une pièce de théâtre (Douglas W. Schmidt).

AdaptationsModifier

The Front Page a été adaptée au cinéma et à la radio à plusieurs reprises :

Dans La Dame du vendredi (His Girl Friday) et Switching Channels, le rôle principal masculin d'Hildebrand 'Hildy' Johnson est joué par deux femmes, Hildegaard 'Hildy' Johnson et Christy Colleran, respectivement[16].

Le roman de science-fiction de John Varley, Gens de la Lune (Steel Beach), publié en 1991, reprend l'histoire et le changement de sexe à un autre niveau ; l'intrigue comprend un changement de sexe par un journaliste nommé Hildy Johnson.

Quatre productions télévisées ont également été enregistrées, toutes sous le titre The Front Page :

  • 1945, aux États-Unis ;
  • 1948, au Royaume-Uni ;
  • 1949 – 1950 (voir ci-dessus) aux États-Unis en tant que série sur CBS ;
  • 1970, aux États-Unis

La comédie musicale Windy City (livre et paroles de Dick Vosburgh, musique de Tony Macaulay) est également basée sur The Front Page[17] Il a été présenté au Victoria Palace Theatre, à Londres, en Angleterre, le 20 juillet 1982, pour 250 représentations.

De plus, l'histoire de Hecht et MacArthur pour le film Gunga Din (1939) recycle l'intrigue de base en tentative de dissuader quelqu'un (joué par Douglas Fairbanks Jr.) de quitter son emploi dans l'armée britannique et ses camarades (joués par Cary Grant et Victor McLaglen) sont de connivence pour l'en empêcher.

Le roman graphique Nemo: Heart of Ice (2013), d'Alan Moore et de Kevin O'Neill, contient une prose prétendument écrite par Hildy Johnson, qui se rend à Lincoln Island afin d'écrire sur le mariage de la petite-fille du capitaine Nemo avec le fils de Robur le Conquérant.

Les accoladesModifier

The Front Page est incluse dans The Best Plays of 1928–29 de Burns Mantle[18].

La reprise de Broadway, en 1986, a été nominée pour deux Tony Awards en 1987 : Meilleure reprise et meilleur décor (Tony Walton), ainsi que pour le prix Drama Desk en tant que décor exceptionnel[19].

Voir égalementModifier

  • Chicago, une pièce de 1926 qui critique également le système pénal de Chicago

RéférencesModifier

  1. (en) The Front Page sur l’Internet Broadway Database.
  2. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v et w (en) « The Front Page », sur Playbill Vault, Playbill (consulté le 30 septembre 2016)
  3.  Lighting Up with Hildy Johnson [Blu-ray]., Bordwell (The Criterion Collection. Bordwell asserts this around 11:43 minutes through.
  4. (en) "Hecht, Ben (1894-1964)." Encyclopedia of World Biography. Detroit: Gale, 1998. Gale U.S. History In Context. Web. 7 Apr. 2012.
  5. (en) « The Press: Will the Ice Age Return? »,
  6. (en) The Front Page - 1969 sur l’Internet Broadway Database.
  7. (en) The Front Page - 1986 sur l’Internet Broadway Database.
  8. Viagas, Robert and Gans, Andrew. "Extra, Extra: Full Cast and Theatre Announced for Broadway 'Front Page'" Playbill, June 9, 2016
  9. (en) Gans, Andrew. "Starry 'Front Page' Revival Arrives on Broadway Tonight" Playbill, September 20, 2016
  10. (en) Viagas, Robert. See What Critics Thought of Nathan Lane’s Broadway 'Front Page'", Playbill, October 21, 2016
  11. a et b (en) " The Front Page, 1931" tcm.com, accessed June 9, 2016
  12. a et b (en) « Spotlighting the Dial - Dramatic Program », The Milwaukee Journal,‎ , p. 2 (lire en ligne, consulté le 11 novembre 2018).
  13. (en) John Dunning, On the Air: The Encyclopedia of Old-Time Radio, New York, NY, Revised, (ISBN 978-0-19-507678-3, lire en ligne), p. 273
  14. (en) Tim Brooks et Earle Marsh, The Complete Directory to Prime Time Network and Cable TV Shows - 1946-Present, 2007 (ISBN 978-0-345-49773-4, lire en ligne), p. 508
  15. (en) Canby, « Movie Review The Front Page (1974) Wilder's Uneven Film of 'Front Page':The Cast », The New York Times,
  16. a et b (en) Canby, Vincent. "Film: Turner in 'Switching Channels'" The New York Times, March 4, 1988
  17. (en) Alvin Klein, "Theater; 'The Front Page' As a Musical", The New York Times,
  18. The Best Plays of 1928–29, New York, Dodd, Mead, (OCLC 9695298)
  19. (en) Awards ibdb.com, accessed June 9, 2016

Liens externesModifier

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