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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Bataille de Besançon.
Siège de Besançon
Description de cette image, également commentée ci-après
Louis XIV lors du siège de Besançon.
Informations générales
Date Du 19 avril au 22 mai 1674
Lieu Besançon (Empire colonial espagnol)
Issue Victoire française
Belligérants
Drapeau du royaume de France Royaume de FranceDrapeau des Provinces-Unies Provinces-Unies
Drapeau de l'Espagne Monarchie espagnole
Commandants
Louis XIV
Sébastien Le Prestre de Vauban
Forces en présence
70 000 hommes

Guerre de Hollande

Batailles

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Coordonnées 47° 14′ 35″ nord, 6° 01′ 19″ est

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Siège de Besançon

Le siège de Besançon de 1674 est une des nombreuses opérations militaires victorieuses[1] menées en Franche-Comté par Louis XIV. Celles-ci ont conduit au rattachement définitif de cette province espagnole au Royaume de France.

Sommaire

ContexteModifier

La guerre de Hollande déclenchée en 1672 voit la naissance d'une coalition contre le royaume de France en 1673. Malgré son isolement, l'Angleterre décide de ne plus soutenir la France en février 1674[2]. Louis XIV, à la tête d'une armée d'environ 70 000 hommes, décide d'attaquer la Franche-Comté. Alors que Louvois a planifié la prise de Salins et de Dole avant celle de Besançon, Vauban intervient et conseille au ministre de s'attaquer d'abord à cette dernière, ce qu'il accepte[3].

Première conquête et retraitModifier

La Franche-Comté espagnole et Besançon qui en faisait partie, contre son gré, depuis la diète de Ratisbonne (1654), sont conquises une première fois en 1668 lors de la guerre de Dévolution[4], mais le traité d'Aix-la-Chapelle du 2 mai 1668 les restitue à l'Espagne. Durant les quatre mois d'occupation de Besançon (8 février-8 juin), Vauban imagine et débute les travaux de la citadelle que le nouveau gouverneur de la Province, le duc d'Aremberg avec son le directeur des forts Proper Ambroise Precipiano[5] vont poursuivre. En 1674, voyant le travail des ingénieurs militaires flamands[6] Vauban dira que la citadelle est « fort belle, mais elle parait n’avoir que les os ». De plus l'ouvrage ne comporte que deux fronts (Royal et Secours) alors que Vauban avait prévu et réalisera plus tard le front Saint-Etienne[7]

DéroulementModifier

 
Vue d'ensemble du siège de Besançon. À droite de la ville, sur la colline de Chaudanne on voit la fumée dégagée par le tir des canons installés par Vauban.

Durant l'hiver 1673-1674, la menace d'une nouvelle invasion française se précise : le baron François de Saint-Mauris[8] est nommé commandant d'armes sous les ordres du prince de Vaudémont fils de Charles IV de Lorraine. Un conseil de guerre est formé.

Lorsque louis XIV arrive, la ville est dotée d'une garnison de 3300 hommes et 1700 bisontins sont armés. Un sentiment pro-français émergeant d'une partie de la population, des potences sont érigées dans la ville pour dissuader ceux qui parleraient de se rendre.

Côté artillerie, les assiégés disposent d'une quarantaine de pièces et d'un faible stock de munitions mais la père Schmidt, un capucin, la dirige avec adresse et détermination.

Les Français investissent la cité du 25 avril au 5 mai 1674 avec 15 à 20 000 hommes : l'armée du duc d'Enghien fils du "grand Condé" entoure Battant, Charmont et Arènes tandis que celle de Charles Antoine de Revel prend position sur le mont des Buis et à Beure. Louis XIV et Louvois arrivent le 2 mai et Vauban, présent depuis le 26 avril, se prépare à son 22e siège. Il fait creuser les tranchées devant Chamars et Arènes pendant que des batteries sont montées sur Bregille et Chaudanne[9],[10]. À partir de ce moment, la ville est sous le feu de l'armée française.

A la première sommation du duc d'Enghien, Saint-Mauris répond que les citoyens verseront "jusqu'à la dernière goutte de leur sang" et useront "jusqu'au dernier grain de leur poudre"..

Lors du siège, les comtois vont tenter plusieurs sorties par Chamars, Bregille et Trois-Châtels occasionnant des pertes sensibles parmi les assiégeants. L' artillerie de la place, quoique plus faible, tient tête un moment à celle des français[11].

L'artillerie des deux camps entre en action le 1er mai. Louis XIV voit un boulet passer à une dizaine de mètre de lui, le 5 mai, alors qu'il s'est positionné au sommet de Chaudanne[12]. Les tirs français s'intensifient le 6 mai à partir de 5 positions différentes ; Chamars est inondée pour protéger cette partie de la ville d'une avancée ennemie ; le siège devient difficile à tenir et un régiment se mutine.

Le régiment d’Aunis réussit à s’installer au saillant d'Arènes sous le tir des artilleurs bisontins. Dans l’ouvrage, la bataille fait rage et les pertes françaises atteignent un millier d’hommes.

Les comtois font demander des renforts au gouverneur dom Antonio d'Alveyda qui a quitté la ville avant le début des hostilités, mais ceux-ci sont dérisoires[13]. Le bastion d'Arènes est miné le 13 mai.

Les autorités de la ville décident d'envoyer un parlementaire qui est conduit au roi à Saint-Ferjeux le 15 mai au matin. Louis XIV accorde la capitulation suivant les mêmes terme qu'en 1668, le maintien des privilèges étant notamment garanti.

Les Français pénètrent par la porte de Charmont le 15 mai après-midi et encerclent la citadelle qui résiste jusqu'au 22 mai.

Vaudémont défile devant le roi, le 23 mai, avec les 800 survivants. En signe d'allégeance, l'archevêque de Grammont déclare qu'il remercie la providence de "nous avoir donné au plus grand de tous les rois". Louis XIV quitte saint-Ferjeux le 25 mai pour assister au siège de Dole.

Les experts[14] s'accordent à dire que la réussite du siège est due à la conjugaison de la méthode d'attaque des places conçue par Vauban[15] et à la puissance de l'artillerie de siège[16].

ConséquencesModifier

Quatre ans plus tard, le traité de Nimègue officialise le rattachement de la Franche-Comté au royaume de France ; entre temps (1677), Besançon est devenue capitale de la Province.

Notes et référencesModifier

  1. Le comte d'Apremont prendra Lons, Arbois et Poligny, le duc de Noailles : Gray, Faucogney, Lure, Luxeuil et Vesoul ; le maréchal de Luxembourg : Pontarlier, Baume-les-Dames, Dole et Ornans.
  2. Collectif. Sous la direction de Jacques Garnier., Dictionnaire Perrin des guerres et des batailles de l'histoire de France, Paris, Perrin, , 906 p. (ISBN 2262008299), p. 144 - 145
    notice rédigée par Jean-Paul Le Flem
  3. Bernard Pujo, Vauban, Paris, Albin Michel, , 374 p. (ISBN 222605250X), p. 74
  4. La ville s'est rendue sans combattre devant la supériorité écrasante des troupes françaises.
  5. Arrière petit-fils d'Ambroise Precipiano (x-1560), l'ingénieur militaire qui dota Dole et Gray de leurs fortifications bastionnées.
  6. Dirigés par Augustino Pacheco et Cornelius Verboom.
  7. Il édifiera ce front en rasant le haut du quartier capitulaire et la cathédrale saint Etienne qui se trouvaient à son emplacement.
  8. 1616-1680
  9. Bernard Pujo, op.cit., p. 75
  10. De nuit, une quarantaine de canons sont hissés sur la colline de Chaudanne qui surplombe la citadelle depuis l'ouest de la ville. Le cours d'artillerie prodigué à Auxonne en 1815 précisait : "0n hissa avec des grues et des chaînes de fer, sur une montagne qui dominait la citadelle, 40 grosses pièces d’artillerie".
  11. Les Comtois mettent en batterie deux canons à l'intérieur de la boucle. Lorsque les Français attaquent de nuit, ils se trouvent sous le feu de ces canons cachés dans l’ancien couvent des Cordeliers (actuel lycée Pasteur). Il se dit que la mitraille fit "des centaines de morts" côté français, obligeant temporairement les assaillants au repli. L'un de ces canons, retrouvé sur place, est exposé au musée de la Citadelle depuis 2015.
  12. Tir dirigé par le père Gillet, un des artilleurs capucins du père Schmidt.
  13. L'armée de Turenne positionnée en Alsace empêchait la venue des troupes de Charles IV de Lorraine en Franche-Comté.
  14. « 1674- Le siège de Besançon », sur basart.artillerie.asso.fr (consulté le 23 octobre 2018)
  15. Mise en pratique pour la première fois à Maastrich l'année précédente.
  16. 22 000 boulets seront tirés sur la ville et la citadelle.