Samuel Colt

Inventeur et industriel américain

Samuel Colt est un inventeur et industriel américain, né le à Hartford (Connecticut) où il est mort le .

Samuel Colt
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Samuel Colt
Biographie
Naissance
Décès
Sépulture
Cimetière de Cedar Hill (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activités
Père
Christopher Colt (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Mère
Sarah Caldwell (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Elizabeth Jarvis Colt (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfant
Caldwell Hart Colt (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Membre de
Grade militaire
Distinction
signature de Samuel Colt
signature

Il est notamment connu pour l'invention et la diffusion du revolver.

En 2008, il a fait son entrée au National Inventors Hall of Fame[1],[2].

BiographieModifier

DébutsModifier

Les parents de Samuel Colt sont Christopher Colt, un fermier qui déménage sa famille à Hartford lorsqu'il change de profession pour devenir homme d'affaires, et Sarah Colt née Caldwell qui meurt avant que Samuel n'atteigne l'âge de 7 ans. Christopher se remarie deux ans plus tard à Olive Sergeant. Samuel a quatre frères et trois sœurs. Deux de celles-ci meurent durant leur enfance ; la dernière, Sarah Ann, meurt en se suicidant. Les frères de Samuel vont lui être d'un grand soutien dans sa vie professionnelle. L'un d'eux, John Caldwell, commet un meurtre pour une affaire de dette en 1841 à New York et se suicide le jour de son exécution.

Samuel Colt est envoyé dans une ferme à Glastonbury à l'âge de 11 ans pour y travailler et être scolarisé. Il y lit le Compendium of Knowledge, une encyclopédie scientifique qu'il préfère à l’étude de la Bible. Elle contient des articles sur l'inventeur Robert Fulton et sur la poudre noire ; ce sont des sujets qui l’intéressent et les idées qu’il y puisent vont l'influencer tout le long de sa vie. En lisant le Compedium, il apprend que « Robert Fulton et d'autres inventeurs ont accompli des choses que l'on croyait impossibles — jusqu'à ce qu'elles se réalisent ».

Plus tard, en entendant des soldats parler de l’efficacité d'un fusil à deux canons et de l'impossibilité de créer une arme pouvant tirer cinq ou six fois, Colt se met en tête qu'il sera l'inventeur d'une telle arme « impossible ».

En 1829, Colt commence à travailler dans l'usine de textiles de son père à Ware, dans le Massachusetts, où on l'autorise à utiliser les outils présents et l'expertise des ouvriers. Se servant du savoir et des idées qu'il a acquis antérieurement, il fabrique une pile électrique dont il use pour faire détoner une charge de poudre dans les eaux du lac Ware. En 1830, il a 16 ans et son père l'envoie travailler dans la marine marchande. Colt dira plus tard que le concept du revolver lui est apparu en observant la barre (circulaire) du navire lors de son premier voyage. À cette époque, Colt fabrique une maquette de poivrière en bois.

Lorsque Colt revient aux États-Unis en 1832, il recommence à travailler avec son père Christopher qui finance la production de deux armes, un fusil et un pistolet. Les armes s’avèrent être de mauvaise qualité car Christopher, ne croyant pas aux idées de son fils, lui alloue des mécaniciens à bas prix. Le premier pistolet explose ; néanmoins le premier fusil fonctionne correctement. Ensuite comme il apprend, par l'intermédiaire du chimiste travaillant dans l'usine de son père, l'existence du protoxyde d'azote (gaz hilarant), Colt se met à sillonner les routes des États-Unis et du Canada avec un laboratoire portable : il gagne alors sa vie en faisant des démonstrations publiques des propriétés du gaz hilarant, se présentant comme « le célèbre docteur Coult de New York, Londres et Calcutta ». Ses talents d'orateur convainquent à un tel point qu'on lui demande de guérir ce qui semble être une épidémie de choléra à bord d'un bateau.

C'est à ce moment qu'il prend des dispositions pour commencer à fabriquer des armes en engageant des armuriers de Baltimore dans le Maryland.

En 1832, à l'âge de 18 ans, Colt dépose un brevet pour son revolver et déclare qu'il reviendra bientôt avec un prototype.

Développement du revolverModifier

En 1836, à l'âge de 22 ans, Samuel Colt conçoit le premier modèle de revolver, le « Colt Paterson » à simple action : le chien est armé à la main, faisant simultanément tourner (en anglais, to revolve signifie « tourner ») le barillet afin de placer la chambre chargée dans l’axe du canon. Les premiers revolvers Colt Paterson sont fabriqués la même année. C'est un calibre .36 (en pouces[a] soit 9,14 mm) à cinq coups. Il est vendu à la marine du Texas, jeune république qui vient de proclamer son indépendance, et à ses rangers engagés dans des combats contre les Mexicains et les Amérindiens.

En 1846, Colt, en collaboration avec le capitaine Walker, obtient un contrat de 1 000 revolvers Colt, modifiés selon les demandes de Walker qui représente l'armée américaine. Le « Colt Walker modèle 1847 » possède les caractéristiques des revolvers des années suivantes : peu de pièces mobiles, pontet coulé avec la sous-garde, refouloir, nez du chien comportant une encoche destinée à la visée, barillet à six chambres... Le long barillet prévu pour 3,25 g de poudre et une balle ogivale de calibre .44 (11,18 mm), ainsi que le canon d'une longueur de 22,9 cm, donnent un aspect monstrueux à ce revolver qui pèse 2 kg à vide.

Cette commande permet à Colt de produire des revolvers moins artisanaux que le Paterson. Il lance sur le marché le « Colt Holster Pistol 1848 » (premier de la série des « Dragoon », aussi en calibre .44 [11,18 mm], mais avec un canon de 20 cm). Plus léger que le « Walker », il est adopté par les régiments de cavalerie (les dragons).

Des modèles de calibre .31 (7,87 mm), et donc moins lourds encore (de poids jusqu'à 70 % inférieur à celui du « Walker ») voient aussi le jour ; les « Colt Baby Dragoon » (1847-1848, à cinq coups, les premiers sans refouloir, pontet droit à l'arrière), « Pocket » (1849, 5 à 6 coups, avec refouloir, pontet rond). Ils sont surtout utilisés par des particuliers, mais aussi par la police, des coursiers et des compagnies de diligence. Entre 1848 et 1873, Colt fabrique 340 000 « Pocket Revolvers » (« revolvers de poche »).

 
Colt 1851 Navy Revolver.

En 1851, le modèle « Navy » (calibre .36, soit 9,14 mm) ou « Belt Model » (porté à la ceinture) devient une des armes à feu les plus vendues (215 000 exemplaires). Le avec le modèle Navy, le capitaine Dansan avait d'ailleurs réussi à tirer sur une cible située à plus de 28 mètres.

Enfin, en 1860, est construit le « Colt 1860 Army » (initialement appelé « New Model Holster Pistol ») pour remplacer le « Dragoon ». Son calibre est identique (.44, soit 11,18 mm) mais l'arme est allégée de 30 %. La série des « New Army » (1860), « New Navy » (1861, calibre .36, soit 9,14 mm, appelé « New Model Belt Pistol of Naval Caliber ») et « New Police » (1862, calibre .36, cinq coups) est la dernière des armes sans cartouche.

Invention de la mine sous-marineModifier

Samuel Colt est le premier à provoquer la détonation de la poudre noire sous l'action de l'électricité. Il remarque également qu'un fil correctement isolé peut transmettre l'électricité à travers l'eau. En 1829 à l'âge de 15 ans, à titre de démonstration, il fait exploser un radeau[b]. En 1842, pour le compte de la Navy, il coule sur le Potomac une vieille canonnière réformée, le Boxer, avec une mine sous-marine à mise à feu électrique.

Il s'associe alors à Samuel Morse pour exploiter le télégraphe électrique de ce dernier. Il développe des câbles électriques étanches (entourés de goudron) et participe à la construction d'une ligne télégraphique sous-marine reliant l'île de Manhattan à Brooklyn et au New-Jersey.

DiversModifier

Sa devise, passée à la postérité : « Dieu a fait des hommes grands et d'autres petits, je les ai rendus égaux. »

Dans la culture populaireModifier

  • Dans la série américaine Supernatural, Samuel Colt est l'inventeur d'un revolver (le Colt) qui peut tuer n'importe qui ou n'importe quoi, quelle que soit sa nature (démons, monstres). Il est également chasseur de créatures surnaturelles.
  • Dans le film Slumdog Millionaire de Danny Boyle d'après Vikas Swarup, la question à 2,5 millions de roupies est : « Qui a inventé le revolver ? »
  • Dans le film Retour vers le futur 3, un stand de tir, lors de la kermesse, est nommé « Samuel Colt's Patent Firearms ».

Notes et référencesModifier

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Samuel Colt » (voir la liste des auteurs).

NotesModifier

  1. « .36 pouces » = 0.36 pouces = 0,36 pouces = 36 centièmes de pouces = 36/100 x 25,4 mm = 9,14 mm.
  2. « À l'âge de 15 ans, Sam fit imprimer un prospectus qu'il distribua dans toute la ville de Ware : Samuel Colt fera sauter un radeau dans les airs sur l'étang de Ware, le . Au matin de la fête nationale américaine, une grande foule se rassembla au bord de l'étang […] Un rugissement de tonnerre retentit, et des tonnes d'eau et de vase jaillirent dans les airs en même temps que les éclats de bois du radeau, pour retomber en une boueuse cascade sur la foule endimanchée. C'était là l'explosion de la première mine navale de l'histoire. »[3]

RéférencesModifier

  1. (en) « Samuel Colt - People of Connecticut », sur netstate.com (consulté le 6 novembre 2020).
  2. (en) « Samuel Colt (1814-1862) - Mémorial Find a Grave », sur fr.findagrave.com (consulté le 6 novembre 2020).
  3. Historama, no 149, février 1964, p. 17.

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

  • Martin J. Dougherty, Armes à feu : encyclopédie visuelle, Elcy éditions, 304 p. (ISBN 978-2-7532-0521-5), p. 22.

Articles connexesModifier

Liens externesModifier