Samson (Haendel)

oratorio de Georg Friedrich Händel

Samson (HWV 57) est un oratorio en trois actes de Georg Friedrich Haendel composé dès 1741 sur un livret en anglais de Newburgh Hamilton.

Samson fut très apprécié et est considéré comme l'une des meilleures œuvres dramatiques de Haendel. Il est habituellement interprété comme oratorio, en tant que pièce de concert, mais peut aussi bénéficier d'une présentation scénique comme un opéra.

Certains de ses airs solistes sont souvent interprétés, seuls, en concert ; c'est le cas de Let the bright Seraphim, air pour soprano, et de Total eclipse, pour ténor.

HistoireModifier

Haendel a commencé la composition de Samson immédiatement après avoir terminé celle de Messiah (Le Messie) le . Newburgh Hamilton a adapté son livret du poème de John Milton intitulé Samson Agonistes (en), lui-même inspiré de l'histoire de Samson tirée du Livre des Juges (chapitre 16). Le premier acte fut terminé le , le deuxième acte le et l'œuvre complète le de la même année.

Peu de temps après, Haendel quitta Londres pour se rendre à Dublin, à l'invitation de William Cavendish, 3e duc de Devonshire et lord lieutenant d'Irlande ou il allait créer son chef-d'œuvre le plus fameux, Messiah. Il resta en Irlande pendant une dizaine de mois et revint en Angleterre à la fin du mois d'.

Il révisa alors profondément Samson dont la première fut donnée à Covent Garden seulement le , accompagnée de l'interprétation par le compositeur d'une œuvre pour orgue, probablement le Concerto en la majeur pour orgue et orchestre (HWV 307) plus tard publié dans l'Opus 7 posthume. Ce fut un grand succès, permettant 7 représentations au total la première année, c'est-à-dire plus que n'importe lequel de ses oratorios, puis de nombreuses reprises les années suivantes.

Samson a conservé sa popularité auprès du public pendant toute la vie de Haendel, et dès lors n'est jamais totalement tombé dans l'oubli.

On remarque la réutilisation d'un chœur célèbre de Giacomo Carissimi (le Plorate filii Israël[1], qui termine l'oratorio Jephté, composé vers 1648). Ce n'était pas la première fois que Haendel reprenait une partition écrite par un autre musicien. L'œuvre n'est pas reprise exactement mais reste toutefois parfaitement reconnaissable.

ArgumentModifier

Samson, un des juges d'Israël, est marié avec Dalila, une Philistine qui est parvenue à lui faire dévoiler d'où lui vient son extraordinaire force physique : celle-ci provient de sa chevelure, qui n'est jamais coupée. Pendant qu'il dormait, Dalila lui a coupé les cheveux et l'a trahi en le livrant aux Philistins, dont le peuple est l'ennemi des Israélites. Les Philistins parviennent ainsi à capturer Samson, le couvrant de chaînes et lui crevant les yeux. La scène de l'oratorio est devant la prison de Gaza, dans laquelle Samson est détenu. Mais arrive un jour de festivités en l'honneur de Dagon, dieu des Philistins ; pour cette occasion, Samson est autorisé à sortir de façon exceptionnelle de sa prison, toujours enchaîné, et à recevoir des visiteurs.

Acte IModifier

Acte IIModifier

Acte IIIModifier

Distribution pour la créationModifier

Rôle Registre Création
Samson ténor John Beard
Dalila,femme de Samson soprano Catherine Clive
Micah, ami de Samson contralto Susanna Maria Cibber
Manoah, père de Samson basse William Savage
Harapha, un géant basse Henry Reinhold
Une femme philistine, servante de Dalila soprano Miss Edwards
Une femme Israélite soprano Christina Maria Avoglio
Un Philistin ténor Thomas Lowe
Un Israélite ténor Thomas Lowe
Un messager ténor
Chœur des Israélites
Chœur des Philistins
Chœur des vierges

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

Notes et référencesModifier

  1. Pleurez enfants d'Israël