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Les Rhipidistia (rhipidistiens en français) sont des vertébrés marins caractérisés par :

  • une nageoire dorsale en forme de voile en éventail ;
  • la présence de dentine et d'émail sur les dents ;
  • l'absence de contact entre maxillaire et préoperculaire ;
  • présence d'un large quadratojugal ;
  • présence d'une jonction postorbitale du supraorbital et des lignes sensorielles infraorbitales ;
  • l'existence de seulement trois coronoïdes ;
  • la présence d'une cavité latérale dans la capsule nasale.

Selon la classification classique, les rhipidistiens étaient considérés comme des fossiles, ancêtres directs des tétrapodes et des dipneustes.

En phylogénie les rhipidistiens constituent le groupe monophylétique des vertébrés à poumons alvéolés. Celui-ci regroupe donc, en plus des vertébrés marins fossiles cités plus haut, l'ensemble des tétrapodes ainsi que les dipneustes.

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