Le terme pleuston (ou pleiston) désigne un organisme vivant qui flotte en surface et dont les déplacements passifs sont gouvernés par les courants ou les vents, comme le polype flottant du genre Velella (sous-classe des Anthoathecatae) qui est pourvu d'une voile[1]. Le terme est formé à partir de la racine grecque pleust- qui signifie « naviguer, flotter »[2]. Toutefois, le pleuston ne fait pas l'unanimité en ce qui concerne sa définition. On lui préfère généralement le terme de neuston.

On peut citer comme exemples de pleustons certaines cyanobactéries, quelques gastéropodes, les fougères Azolla et Salvinia, ainsi que des plantes telles que la jacinthe d'eau, l'Hydrocharis, le Pistia stratiotes, le Lemna, les wolffies ou encore quelques champignons.


Notes et références modifier

  1. Jean-Marie Pérès, Océanographie biologique et biologie marine. 2, La vie pélagique, (lire en ligne)
  2. « Définition - Pleuston », sur Futura (consulté le ).

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