Pikaia

genre éteints de chordés

Pikaia gracilens, unique représentant du genre Pikaia, est une espèce éteinte de chordés très primitif de la clade des Olfactores qui avait l'aspect d'une anguille (ou petit ver « vertébré ») de 5 à 10 centimètres de long. Il a été découvert dans les schistes de Burgess datés du Cambrien moyen, il y a environ 505 Ma (millions d'années).

DescriptionModifier

 
Fossile exposé au National Museum of Natural History, Washington, D.C.

La présence de myomères et surtout d'une chorde fait qu'il est parfois considéré comme le précurseur de la branche des vertébrés[1], même après la découverte de Haikouichthys (un de ses possibles descendants, en 1999, sur le site de Chengjiang du Cambrien inférieur). Néanmoins, son caractère d'ancêtre des vertébrés n'est pas unanimement reconnu, en raison de la présence de petits tentacules, inhabituels[2]. L'amphioxus, vivant actuellement, ressemble à Pikaia. La femelle Pikaia ressemble au mâle et au petit contrairement à certaines espèces où la femelle a une spécificité.

Notes et référencesModifier

  1. (en) Simon Conway Morris et Jean-Bernard Caron, « Pikaia gracilens Walcott, a stem-group chordate from the Middle Cambrian of British Columbia », Biological Reviews,‎ , no-no (DOI 10.1111/j.1469-185X.2012.00220.x)
  2. Jean Chaline, Un million de générations : aux sources de l'humanité, Seuil, , p. 35

Voir aussiModifier

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