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Perdrix

nom commun pour plusieurs espèces d'oiseaux
Perdrix
Nom vulgaire ou nom vernaculaire ambigu :
L'appellation « Perdrix » s'applique en français à plusieurs taxons distincts.
Description de cette image, également commentée ci-après

Taxons concernés

Perdrix [pɛʁdʁi][1] est un nom vernaculaire désignant plusieurs espèces d'oiseaux aux caractéristiques semblables et qui sont prisées comme gibier. Selon la définition de Georges Cuvier, les perdrix sont des gallinacés de petite taille et aucune d'entre elles n'a en principe d'ergots[2]. Les études scientifiques ont montré que le terme de perdrix ne regroupe pas toutes les espèces issues d'un même ancêtre, autrement dit le groupe des perdrix est paraphylétique. Ce n'est donc pas un taxon. Les classifications scientifiques récentes, comme celle de la COI, regroupe la plupart de ces oiseaux au sein de la sous-famille des Perdicinae, entre autres du genre Perdix (sans le second « r ») avec lequel il ne faut pas confondre de nom français. Le terme perdrix a aussi désigné diverses autres espèces comme la Perdrix blanche, c'est-à-dire le Lagopède à queue blanche et la Perdrix à front blanc, c'est-à-dire la Colombe d'Hispaniola. D'autres espèces utilisent un nom composé avec perdrix comme les colombes perdrix. Certaines appellations ne désignent même pas des gallinacées, l'expression « perdrix des mers » désigne une sterne.

Sommaire

CaractéristiquesModifier

La perdrix est un oiseau très remarquable par son vol et son plumage. Il existe plusieurs espèces de perdrix dont les plus communes en Europe sont la Perdrix grise et la Perdrix rouge.

Les perdrix de la sous-famille des Perdicinae sont de taille intermédiaire entre une grosse caille et un petit faisan. Elles se nourrissent de graines au sol. Plusieurs espèces sont chassées pour le sport ou comme gibier.

Étude antiqueModifier

  • On trouve un extrait de Théophraste, chez Aulu-Gelle, dans son ouvrage Les Nuits Attiques[3] : « Chose surprenante qu'on lit dans Théophraste, à l'égard des perdrix. Trait à peu près semblable que Théopompe nous a laissé, concernant les lièvres. Théophraste, le philosophe par excellence, assure que dans la Paphlagonie, toutes les perdrix ont deux cœurs ; et Théopompe rapporte que, dans la Bisalthie, les lièvres ont deux foies. »

ÉtymologieModifier

Le mot perdrix, attesté en français sous la forme perdriz en 1154, perdix en 1119, est issu du gallo-roman *PERDICE reposant sur le latin perdicem, accusatif de perdix, lui-même emprunté au grec ancien πέρδιξ, pérdix[4]. Ce dernier mot, dérivé du verbe vulgaire πέρδεσθαι, pérdesthai « péter », repose sur une racine indo-européenne *perd- évoquant un bruit sourd ou une flatulence (cf. anglais to fart « péter », alors que le latin pedere « péter » repose sur la variante *pezd-), appliqué ici au bruissement d’ailes de la perdrix qui s’envole[5].

En hébreu « perdrix » se dit de trois manières différentes : qoré «  celui qui appelle», d'après son cri ; hogla ou encore hagag, d'un verbe signifiant « tourner en cercle, danser ».[réf. nécessaire]

Plusieurs noms normalisés d'espèces de Perdicinae dérivent du français perdrix ou du latin perdix : Perdicule, Xénoperdrix, Galloperdrix et les genres Perdicula, Galloperdix, Ammoperdix, Perdix, Margaroperdix, Melanoperdix, Caloperdix.

Liste des espèces appelées « perdrix »Modifier

Noms normalisésModifier

Voici la liste des espèces dont le nom normalisé français comporte le terme perdrix [réf. nécessaire]:

Noms vernaculairesModifier

Noms composésModifier

Aspects culturelsModifier

 
Blason de l'Aunis représentant une perdrix jaune sur fond rouge (De gueules à une perdrix couronnée d'or).

Les perdrix sont présentes dans divers blasons, en particulier celui de la Charente-Maritime où la perdrix était l'emblème de l'Aunis, l'une des Anciennes provinces de France.

On retrouve aussi des perdrix dans de nombreuses natures mortes représentant des trophées de chasse.

Notes et référencesModifier

  1. Prononciation en français de France standardisé retranscrite selon la norme API.
  2. Cuvier, Anat. comp., t. 4, 1805, p. 472
  3. Livre XVI, Chapitre 15
  4. Définitions lexicographiques et étymologiques de « perdrix » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales
  5. Alain Rey (sous la direction d'), Dictionnaire historique de la langue française, Le Robert, 1998, t. II, p. 2657b-2658a; Julius Pokorny, Indogermanisches etymologisches Wörterbuch, Francke Verlag, Berne, t. 2, 1969, s.v. perd- 819; pezd- 829b; peis- 796.

SourceModifier

  • del Hoyo J., Elliott A. & Sargatal J. (1994) Handbook of the Birds of the World, Volume 2, New World Vultures to Guineafowl. BirdLife International, Lynx Edicions, Barcelona, 638 p.

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

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