Périzonium

Le périzonium ou perizonium[2] [peʁizɔnjɔm] (du grec: περίζωμα, autour de la ceinture), est un pagne qui servait de caleçon durant l'Antiquité. Ses plus anciennes attestations remontent à la civilisation minoenne dans l'île de Crète[3].

Ostension du périzonium[1] dans la cathédrale d'Aix-la-Chapelle.

Appelé aussi Saint Pagne ou pagne de pureté, il désigne avec cette dénomination le morceau d’étoffe qui aurait servi à cacher la nudité de Jésus de Nazareth en croix.

Historicité du périzonium au cours de la crucifixionModifier

 
Avec son Crucifix de Santo Spirito, Michel-Ange est un des rares artistes à représenter Jésus nu sur la croix.

Il est probable que lors de la crucifixion, les bourreaux romains aient retiré le michrasim, le caleçon en toile de Jésus, mais il est moins vraisemblable qu'ils l'aient recouvert de ce pagne afin de respecter la pudeur juive (humiliation supplémentaire de la part des Romains, la dénudation est complète comme pour la flagellation[4]).

L'évangile de Nicodème composé au IVe siècle évoque cet attribut : « Jésus sortit du prétoire accompagné des deux larrons. Lorsqu'ils furent sur place, on le dépouilla de ses vêtements, on le ceignit d'un linge et on lui posa une couronne d'épines sur la tête[5] ». La représentation du périzonium par les artistes n'apparaît qu'à partir du VIIIe siècle[6].

ReliqueModifier

Selon le récit légendaire de retour de Jérusalem de Charlemagne appelé Descriptio[7], il est raconté que le roi de Constantinople lui aurait offert des reliques de la Passion (Saint-Suaire, un clou et un morceau de bois de la Vraie Croix, la Sainte Lance et le périzonium) et d’autres reliques d’importance (langes de Jésus, chemise de la Vierge). La relique du périzonium est toujours conservée dans la cathédrale d'Aix-la-Chapelle, les autres ayant été transférées en 876 par Charles II le Chauve à l'abbaye royale de Saint-Denis et l'église Saint-Corneille de Compiègne.

IconographieModifier

La forme du périzonium est importante pour dater les représentations du Christ en croix et permet aussi de symboliser certaines idées à son sujet (ceinture, longueur, etc.).

Dans les représentations les plus anciennes, les artistes optent pour un supplicié entièrement nu. C'est à son arrivée à Rome, au Ve siècle que Jésus est représenté portant le plus souvent un colobium (tunique longue), plus rarement un subligaculum (cache-sexe minimaliste réduit à une fine bande de tissu, tel un string)[8] alors que la tradition romaine était de crucifier les individus nus[9]. Cette figure du crucifié quasi nu, de type hellénistique, va disparaitre au cours du VIe siècle. Grégoire de Tours raconte en 593 dans son De Gloria Martyrium que le Christ apparut en songe par trois fois à un prêtre nommé Basil, pour en dénoncer la nudité et le menacer de mort s'il ne la couvrait pas. Dans les représentations postérieures, il est revêtu le plus souvent d'un colobium (tunique longue)[10], motif iconographique qui se répand dans les régions d'Orient sensibles aux influences monophysites qui proscrivent la représentation de l'humanité du Christ, puis qui devient très rare dans l'iconographie à partir du XIe siècle[11].

Au cours du Moyen Âge, il y a débat car l'Évangile selon Jean dit que les soldats romains se partagent la tunique du Christ[12]. Les artistes à partir du VIIIe siècle délaissent progressivement le colobium au profit du périzonium qui s'impose vers le XIe siècle, créant différents styles de drapés dont certains prennent une grande dimension dans l'art roman (reflétant peut-être une légende contemporaine selon laquelle Marie, au pied de la croix, aurait découpé un morceau de son manteau pour couvrir la nudité de son fils)[13]. Vers la fin du XIIIe siècle, Giotto peint un périzonium transparent — reflétant peut-être la légende du effet du velum capitis, « voile de tête » de Marie)[14] — qui montre un Jésus sans attribut sexuel, par référence à saint Augustin qui dénie à Jésus Christ la potentia generandi (« puissance sexuelle »), puis au XIVe siècle, le périzonium redevient « opaque et décent »[15].

L’ostentatio genitalium (exhibition des organes génitaux) du Christ a une justification théologique, celle d'affirmer l'humanité du Christ, mais se heurte à la censure des nudités à partir du concile de Trente et de la Réforme catholique qui réprouvent les tendances profanes au retour à la beauté et à la nudité classique. Cette censure, qui restera une constante de la piété rigoriste, est à l'origine de l'ajout de pagne de pureté (perizonium en plâtre ou en plomb sur les statues, perizonium opaque[16] puis transparent sur les peintures)[9], selon un curieux processus : « plus le linge devenait transparent, moins le sexe du Christ en croix était visible - comme si la légèreté virtuose du linge avait été le moyen choisi pour suggérer discrètement mais éloquemment que le Christ était dépourvu de l'attribut viril, ou n'avait été doté que d'un sexe minuscule, de tout petit garçon[17] ».

Représentations dans les artsModifier

Dans l'iconographie chrétienne, le perizonium n'est visible que sur certaines scènes : celles de la Crucifixion et la Déposition de la Croix (voire la Pietà) :

Notes et référencesModifier

  1. En l'occurrence une pièce de tissu informe maintenue par plusieurs sangles. Source : Joseph Bédier, Les légendes épiques. Recherches sur la formation des chansons de geste, Éditions Honoré Champion, , p. 128.
  2. Notice du Louvre
  3. (it) Giorgio Pallante, Creta e Micene, G. De Vecchi, , p. 152.
  4. Charles Perrot, Jésus, Presses Universitaires de France, , p. 87.
  5. Évangile de Nicodème 10:1
  6. Paul Thoby, Le crucifix des origines au Concile de Trente : étude iconographique, Bellanger, , p. 6.
  7. Robert Folz, Le souvenir et la légende de Charlemagne, Éditions Slatkine, (lire en ligne), p. 179-181
  8. Dans la Cathédrale Saint-Just-et-Saint-Pasteur de Narbonne, primitivement dédiée à Saint-Genès, une peinture, probablement d'origine orientale, montre un christ imberbe, ceint seulement du subligaculum, pagne d'athlète typique de l'Antiquité romaine.
  9. a et b François Bœspflug, Le Dieu des peintres et des sculpteurs : L'Invisible incarné, Éditions Hazan, , p. 138
  10. François Bœspflug, La Crucifixion dans l’art : Un sujet planétaire, Montrouge, Groupe Bayard, , 559 p. (ISBN 978-2-227-49502-9), p. 74
  11. Philippe Péneaud, Le visage du Christ. Iconographie de la Croix, L'Harmattan, , p. 145
  12. Jn 19,23-24
  13. Paul Thoby, Le crucifix des origines au Concile de Trente : étude iconographique, Bellanger, , p. 11.
  14. Selon cette légende reposant sur des traditions rapportées par saint Anselme et dans le Pseudo-Bonaventure, Marie, au pied de la croix, aurait retiré son voile fin et transparent pour couvrir la nudité de son fils. Cf Nicole Pellegrin, Voiles. Une histoire du Moyen Age à Vatican II, VNRS éditions, , p. 148
  15. Jean Wirth, L'image à l'époque romane, Éditions du Cerf, , p. 364
  16. Tel le pagne de pureté du Crucifix de Cellini.
  17. François Bœspflug, op. cit., p. 139

Voir aussiModifier

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