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En biologie, un mutagène (du latin, littéralement origine de changement) est un agent qui change le génome (en général l'ADN) d'un organisme et élève ainsi le nombre de mutations génétiques au-dessus du taux naturel d'arrière-plan.

Les mutagènes sont en général des composés chimiques ou des radiations.

Les mutations, en dehors de celles qui affectent les cellules reproductives, ne sont pas inoffensives. Si elles n'induisent pas toutes des cancers, c'est la première étape nécessaire vers la cancérisation.

Sommaire

Les causes des mutationsModifier

Les mutations surviennent de deux façons : des mutations endogènes, produits d'erreurs spontanées de la réplication de l'ADN, et des mutations invoquant un mutagène. On distingue deux catégories de mutagènes : les mutagènes physiques et les mutagènes chimiques[1].

Les agents physiques mutagènesModifier

  • Les rayons UV (env. 260 nm) induisent une dimérisation des bases pyrimidiques adjacentes, notamment s'il s'agit de deux thymines
  • Les radiations ionisantes ont des effets différents sur l'ADN selon le type de rayonnement et son intensité : mutations ponctuelles, insertions/déletions, ou des lésions plus graves et importantes de l'ADN.
  • La chaleur provoque des coupures de l'ADN par hydrolyse.
  • les médicaments dit de "thérapie génique" développés notamment par le généthon (laboratoire du téléthon)

Les produits chimiques mutagènesModifier

Le test d'Ames est une des méthodes permettant de déterminer le pouvoir mutagène d'un produit chimique. On parle de risque CMR de certains produits chimiques : cancérogène, mutagène et reprotoxique. Il existe une ligne particulière parmi les risques chimiques (R68) définissant le risque mutagène d'un produit.

En 2006, l'Union Européenne a voté le règlement (CE) n° 1907/2006 relatif à l'Enregistrement, évaluation et autorisation des produits chimiques (REACH en anglais).

Quelques exemples peuvent être cités :

Médicaments ayant des effets secondaires mutagènesModifier

Produits suspectésModifier

Les radiations mutagènesModifier

Il s'agit des radiations assez énergétiques:

Les mutagènes dans la culture populaireModifier

Les mutagènes ont enflammé l'imagination des auteurs de science-fiction. Ainsi, dans la série de dessin animé des Tortues ninja, 4 tortues sont soumises à l'action d'un mutagène et sont transformées en êtres humanoïdes. Un tel effet des mutagènes n'est pas du tout scientifique. Les effets réels, bien différents d'une totale réorganisation bénéfique du génome comme dans le dessin animé, sont plutôt : cancérisations et survenues de maladies génétiques, tératogenèse et autres problèmes de santé.

RéférencesModifier

  1. T.A. Brown, Genomes, Flammarion -Medecine-Sciences

Voir aussiModifier