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Millie Kirkham
Nom de naissance Mildred Eakes
Naissance
Hermitage, Tennessee,
(États-Unis)
Décès
(à 91 ans)
Nashville, Tennessee,
(États-Unis)
Activité principale Chanteuse
Années actives 1950-1980

Millie Kirkham, née le à Hermitage dans le Tennessee et morte le à Nashville[1], est une chanteuse américaine ayant participé à de nombreux enregistrements de tubes à succès du milieu des années 1950 au début des années 1980. Elle est l'une des choristes d'Elvis Presley jusqu'au décès du chanteur en 1977. Sa voix est notamment présente sur les titres Surrender, The Wonder Of You, How Great Thou Art et Just Pretend[2].

BiographieModifier

Née Mildred Eakes à Hermitage, elle grandit près de Donelson[3]. Elle joue dans des orchestres scolaires dans les années 1940. Sa carrière se développe lorsqu'elle devient une chanteuse régulière sur les ondes de la radio WSM, travaillant sous la direction de Jack Stapp.

Elle devient membre des Jordanaires, un groupe de musique country né en 1948 dans le Missouri. Connu pour ses choristes, il accompagne les tubes à succès de nombreux artistes de la scène musicale américaine des années 1960. Outre sa plus célèbre collaboration avec Elvis Presley, Millie chante comme choriste pour Patsy Cline, Roy Orbison, Brenda Lee, Johnny Tillotson et Eddie Arnold.

Sa voix est remarquée par Elvis Presley en 1957. Millie ayant chanté sur le titre Gone de Ferlin Husky, le King est charmé par le timbre de la choriste[3]. Il l'invite alors à participer à l'enregistrement de son tube Blue Christmas, enregistré la même année. Millie et Elvis se lient d'amitié et la choriste travaille sur de nombreux titres de l'icône du rock 'n' roll. Parmi eux, peuvent être cités My Wish Came True, The Wonder Of You, Surrender, How Great Thou Art et Polk Salad Annie. Elle chante également aux côtés d'Elvis sur les bandes-sons de ses films et se produit sur scène dans le documentaire Elvis: That's the Way It Is à Las Vegas en 1970.

En 2008, elle fait une apparition lors de l’événement Nashville celebrates Elvis at the Ryman, aux côtés de George Klein, Pat Boone, David Briggs, Vince Gill, Amy Grant, Wanda Jackson, Wynonna Judd, Ray Walker des Jordanaires, Ronnie McDowell, TG Sheppard, BJ Thomas et d'anciens membres de J.D. Sumner & the Stamps.

Mariée au batteur Doug Kirkham[3], décédé en 1986, Millie meurt à Nashville le 14 décembre 2014, peu de temps après avoir été victime d'un accident vasculaire cérébral[1]. Elle était âgée de 91 ans.

Discographie partielleModifier

RéférencesModifier