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The Collier: montrant une locomotive arpentant la Middleton Railway en 1814.

La Middleton Steam Railway est la plus ancienne ligne de chemin de fer du monde encore en activité, située à Middleton (en), en Angleterre.

HistoireModifier

Fondée en 1758, dans les environs de Leeds dans le West Yorkshire, c'est sur cette ligne à crémaillère que le tout premier service commercial est effectué le 1812 avec la locomotive à vapeur « Salamanca » qui remorquait des wagons de charbon[1].

La Middleton constitue aujourd'hui un chemin de fer touristique que quelques volontaires membres du Middleton Railway Trust Ltd s'efforcent de maintenir en activité depuis 1960. Elle est dès lors la première ligne à voie normale à être rachetée et gérée par des volontaires.

Il s'opère aujourd'hui sur la ligne un service voyageurs durant les week-ends et les vacances scolaires sur une longueur d'environ un mile (1,6 km) de voies entre son siège à Moor Road et Park Halt. Pourtant à l'origine ce transport de voyageurs ne dura qu'une semaine et ne débutèrent réellement qu'à partir de 1969. À leurs débuts, les gérants privilégièrent en effet le service de marchandises dans cette région productrice de charbon, et ce jusqu'en 1983.

Notes et référencesModifier

  1. (en) John Marshall, Rail. The records, Guinness Superlatives, , p. 10

Voir aussiModifier