Materpiscis

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Materpiscis attenboroughi

Materpiscis
Description de cette image, également commentée ci-après
Reconstitution 3D d'une femelle de Materpiscis au moment où elle donne naissance. Le poisson nouveau-né est encore rattaché à sa mère par le cordon ombilical.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe  Placodermes
Ordre  Ptyctodontida
Famille  Ptyctodontidae

Genre

 Materpiscis
Long, Trinajstic, Young et Senden, 2008

Espèce

 Materpiscis attenboroughi
Long, Trinajstic, Young et Senden, 2008

Materpiscis (en latin : poisson-mère) est un genre éteint de poissons de la classe des placodermes. Il a vécu au Dévonien supérieur (il y a environ 380 Ma). Les fossiles de Materpiscis appartiennent tous à une seule et unique espèce, Materpiscis attenboroughi : le « poisson-mère d'Attenborough », un des plus anciens animaux vivipares connus[1],[2].

Le fossile a été découvert dans la formation de Gogo située dans la région de Kimberley, en Australie-Occidentale (nord-ouest de l'Australie) par Lindsay Hatcher, durant l'expédition menée en 2005 par John A. Long du musée Victoria de Melbourne. Les fossiles de la formation géologique de Gogo sont préservés dans des nodules calcaires : il est donc nécessaire d'utiliser l'acide acétique pour dissoudre le calcaire et faire apparaître le fossile[3].

CaractéristiquesModifier

 
Reconstitution 3D de Materpiscis sp.
 
Fossile de Materpiscis montrant en vert les os d'un embryon, en jaune le sac vitellin recristallisé et en rouge le cordon ombilical de l'embryon.

Materpiscis devait mesurer environ 25 à 30 cm de long et possédait comme tous les placodermes une mâchoire puissante pour broyer ses proies, probablement des invertébrés à coquille dure, comme des palourdes ou des coraux[4].

Viviparité avéréeModifier

En 2008, des plaques protectrices d'embryons ont été retrouvées dans le ventre de fossiles de Materpiscis femelles, sans trace de morsure ou de digestion. Les fossiles ont également montré, près de ces os d'embryon, la présence d'un sac vitellin recristallisé et d'un cordon ombilical[3]. Materpiscis devait donc être vivipare avec fécondation interne[5],[3].

Le titre de « plus ancien animal vivipare de l'histoire naturelle » doit être cependant partagé avec un autre placoderme de la même famille des Ptyctodontidae, découvert sur le même site : Austroptyctodus gardineri qui a montré la présence en son sein de trois petits embryons[6].

Notes et référencesModifier

  1. (en) [vidéo] Dr John Long describes the discovery of the Materpiscis sur YouTube.
  2. (en) BBC News: Fossil reveals oldest live birth.
  3. a b et c (en) J. A. Long, « Live birth in the Devonian period », Nature, vol. 453, no 7195,‎ , p. 650–652 (DOI 10.1038/nature06966).
  4. (en) Liens et vidéos du Muséum Victoria décrivant Materpiscis.
  5. Pour La Science no 405 - juillet 2011 - p. 68 - Article « Premiers accouplements » - Auteur: John Long - Vice-président de la recherche scientifique et des collections au Muséum d'histoire naturelle du comté de Los Angeles, USA.
  6. (en) John A. Long, « Ptyctodontid fishes (Vertebrata, Placodermi) from the Late Devonian Gogo Formation, Western Australia, with a revision of the European genus Ctenurella Ørvig, 1960 », Geodiversitas, vol. 19, 1997, p. 515–555.

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

Autres poissons fossiles du Dévonien :