Lothar von Richthofen

Le baron Lothar Siegfried von Richthofen, né le à Breslau (Silésie prussienne, Empire allemand) et mort le à Hambourg (sous la République de Weimar), est un pilote de chasse allemand de la Première Guerre mondiale.

Lothar von Richthofen
Lothar von Richthofen.jpg
Titre de noblesse
Freiherr
Biographie
Naissance
Décès
Sépulture
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Nationalité
Activité
Fratrie
Autres informations
Arme
Grade militaire
Conflit
Distinction

Famille et originesModifier

Lothar von Richthofen est le troisième des quatre enfants de l'officier de cavalerie Albrecht Freiherr von Richthofen (1859–1920) et de Kunigunde née von Schickfus und Neudorff (1868–1962). Il est un descendant du prince Léopold Ier d'Anhalt-Dessau. Lothar von Richthofen est le frère cadet du plus célèbre des pilotes de chasse allemands de la Première Guerre mondiale, Manfred von Richthofen, le « Baron Rouge ».

Guerre mondialeModifier

Lorsque la guerre éclata, Lothar von Richthofen était à l'école de guerre de Dantzig. Il entra dans le conflit au sein de son régiment, le 4e régiment de dragons « von Bredow »[1].

Sur proposition de son frère, Lothar von Richthofen se fit muter dans l'armée de l'air (les Luftstreitkräfte) en 1915, et reçut la formation de pilote. Après avoir passé quelque temps dans une escadrille de bombardement, il entra dans l'escadrille de chasse Jasta 11 sous le commandement de son frère aîné en mars 1917[1].

Le Lothar et Manfred von Richthofen furent appelés en tant qu'observateurs du traité de Brest-Litovsk dans la ville biélorusse. Lothar von Richthofen resta ainsi en Biélorussie jusque mi- avant de retourner dans la Jasta 11[1].

Jusqu'à la fin de la guerre, il obtint quarante victoires aériennes, et passa pour l'un des pilotes de chasse les plus efficaces de la Première Guerre mondiale, plus efficace encore que son célèbre frère, au regard du nombre de victoires par mission.

Après guerreModifier

Le , Lothar von Richthofen épousa la comtesse Doris Katharina Margarete Magdalene von Keyserlingk à Cammerau (près de Schweidnitz, Silésie, alors sous la République de Weimar). Ils ont deux enfants : Carmen Viola (1920-1971) et Wolf Manfred (1922-2010).

En 1921 il trouva un emploi de simple pilote pour une compagnie de poste allemande, la « Deutschen Luft-Reederei ». C'est lors d'un vol le entre Berlin et Hambourg que Lothar von Richthofen s'écrasa avec son avion dans le quartier Hambourg-Fuhlsbüttel lors de la procédure d'approche. Sa passagère, l'actrice américaine Fern Andra, survécut au crash, mais Lothar von Richthofen succomba le même jour à ses blessures.

Il fut enterré le aux côtés de son père dans le cimetière militaire de Schweidnitz (Silésie, sous la République de Weimar). En 1945 la Pologne détruisit le cimetière. De nos jours un terrain de football se trouve à sa place[1].

DécorationsModifier

Œuvres influencées par Lothar Von RichthofenModifier

FictionModifier

Von Richthofen est un des compagnons de Richard Francis Burton dans la saga littéraire de science-fiction Le Fleuve de l'éternité (Riverworld, 1966-1993) de Philip José Farmer.

Liens externesModifier

RéférencesModifier

  1. a b c et d (de) Joachim Castan, Der Rote Baron. Die ganze Geschichte des Manfred von Richthofen., Stuttgart, Klett-Cotta, , 359 p. (ISBN 978-3-608-94461-7)