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Lesothosaurus diagnosticus

Lesothosaurus
Description de cette image, également commentée ci-après
Vue d'artiste de deux Lesothosaurus.
Classification
Règne Animalia
Classe Reptilia
Super-ordre Dinosauria
Ordre  Ornithischia
Clade  Neornithischia

Genre

 Lesothosaurus
Galton, 1978

Nom binominal

 Lesothosaurus diagnosticus
Galton, 1978

Synonymes

Lesothosaurus (le « lézard du Lesotho ») est un genre éteint de petits dinosaures bipèdes, long de près de 2 mètres[1] découvert en Afrique australe, au Lesotho, dans des couches géologiques attribuées au Jurassique inférieur (Hettangien - Sinémurien), soit il y a environ entre 201,3 et 190,8 millions d'années.

C'est un ornithischien basal dont la position taxonomique est difficile à établir par le fait que tous les restes fossiles découverts à ce jour de cet animal appartiennent à des spécimens juvéniles[2].

En 2016, une étude phylogénétique de Matthew G. Baron et ses collègues conclut que L. diagnosticus « représente presque certainement » la forme juvénile de l'espèce Stormbergia dangershoeki, avec laquelle il devrait être mis en synonymie[1]. Cette attribution est confirmée en 2018 par D. Mazdia et ses collègues[3].

Sommaire

DescriptionModifier

 
Moulage d'un crâne de
Lesothosaurus diagnosticus
au Muséum des sciences naturelles de Bruxelles.

Son squelette se caractérise par une queue et des membres postérieurs effilées, ce qui montre une adaptation à la course. À l'inverse, ses membres antérieurs relativement petits ne devaient sans doute l'aider qu'à saisir les végétaux dont il se nourrissait.

En effet, cet animal était herbivore comme le suggère sa denture (il pouvait à l'occasion compléter son régime alimentaire par des insectes et de petits morceaux de viande). Ses dents petites, foliacées (en forme de feuilles) et bien espacées, ressemblent à celles d'un reptile actuel, l'iguane terrestre des Galapagos (genre Conolophus) qui se nourrit de cactus et de petits animaux. Tout comme cet animal, Lesothosaurus devait se servir de ses dents uniquement pour déchirer et réduire en plus petits morceaux des végétaux coriaces avant de les avaler (sans les mastiquer toutefois car ses dents n'étaient pas faites pour ça et de toute façon il ne possédait pas de joues).

La présence d'une petite ouverture en avant des yeux pourrait correspondre à l'existence d'une glande à sel. Ce qui renforce l'idée que Lesothosaurus ait pu vivre dans un environnement aride. Les paléontologues pensent même qu'il aurait pu estiver durant la période la plus sèche car on a retrouvé deux squelettes pelotonnés ensemble avec des dents usées éparpillées autour d'eux (ce qui semble indiquer que leur dents étaient remplacées durant cette période). Peut-être avait-il aussi un mode de vie comparable à celui des gazelles africaines, broutant les végétaux tout en étant aux aguets et ne pouvant compter (en l'absence de tout moyen de défense) que sur sa vitesse et son agilité à la course pour échapper aux prédateurs du Jurassique inférieur qu'étaient Thecodontosaurus et certains théropodes.

La découverte de plusieurs fossiles de Lesothosaurus sur un même site témoigne probablement d'une vie en groupe de ces jeunes individus, un comportement déjà observé chez certains dinosaures comme les ornithischiens[2].

ClassificationModifier

Lesothosaurus a été considéré à l'origine comme un ornithopode. Sa position taxonomique a ensuite varié au sein des ornithischiens selon les études phylogénétiques conduites[2] :

En 2016 Matthew G. Baron, David B. Norman et Paul M. Barrett le placent comme un néornithischien basal et le considèrent comme un très probable juvénile de l'espèce sympatrique Stormbergia dangershoeki[1].

Notes RéférencesModifier

  1. a b et c (en) Baron, M. G., Norman, D. B. and Barrett, P. M. (2016), Postcranial anatomy of Lesothosaurus diagnosticus (Dinosauria: Ornithischia) from the Lower Jurassic of southern Africa: implications for basal ornithischian taxonomy and systematics. Zool J Linn Soc. doi:10.1111/zoj.12434
  2. a b et c (en) Barrett, Paul & Butler, Richard & Yates, Adam & Baron, Matthew & Choiniere, Jonah. (2016). New specimens of the basal ornithischian dinosaur Lesothosaurus diagnosticus Galton, 1978 from the Early Jurassic of South Africa. Palaeontologia Africana. 50. 48-63
  3. (en) D. Madzia, C. A. Boyd et M. Mazuch, 2018. A basal ornithopod dinosaur from the Cenomanian of the Czech Republic. Journal of Systematic Palaeontology 16(11):967-979
  4. (en) Sereno, P.C. 1986. Phylogeny of the bird-hipped dinosaurs (Order Ornithischia). National Geographic Research 2, 234–256
  5. (en) Sereno P.C. 1999. The evolution of dinosaurs. Science 284, 2137–2147
  6. (en) Butler, R.J., Smith, R.M.H. & Norman, D.B. 2007. A primitiveornithischian dinosaur from the Late Triassic of South Africa and theearly evolution and diversification of Ornithischia. Proceedings of theRoyal Society B 274, 2041–2046
  7. (en) Boyd, C.A. 2015. The systematic relationships and biogeographic his-tory of ornithischian dinosaurs. PeerJ3, e1523 (DOI:10.7717/peerj.1523)

Références taxinomiquesModifier

AnnexesModifier

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Articles connexesModifier