Ouvrir le menu principal

Leonard Whiting

acteur britannique
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Whiting (homonymie).
Leonard Whiting
Naissance (69 ans)
Londres, Angleterre, Royaume-Uni
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni britannique
Profession Acteur
Films notables Roméo et Juliette
Casanova, un adolescent à Venise

Leonard Whiting est un acteur et chanteur britannique né le à Wood Green, dans le quartier de Haringey à Londres. Il est principalement connu pour son rôle de Roméo Montaigu dans l'adaptation de Roméo et Juliette par Franco Zeffirelli en 1968.

JeunesseModifier

Il est né dans la région de Wood Green à Londres, en Angleterre, fils unique de Peggy Joyce O'Sullivan et Arthur Leonard Whiting. Il a des origines anglaise, irlandaise et une certaine ascendance roumaine/romanichelle. Leonard a fréquenté l'école St. Richard of Chichester, à Camden Town, laissant seulement une semaine ou deux avant de commencer à travailler sur le film Roméo et Juliette en 1968.

BiographieModifier

Il débute sur scène à l'âge de douze ans, dans la comédie musicale Oliver! où il tient le rôle du renard. À 17 ans[1], il est choisi par Franco Zeffirelli pour interpréter Roméo dans son Roméo et Juliette. Sa prestation lui vaut le Golden Globe de la révélation masculine de l'année. Malgré le succès obtenu à l'époque par le film, Leonard Whiting met fin dès les années 1970 à sa carrière au cinéma et se consacre ensuite principalement au théâtre, en n'apparaissant plus à l'écran que de manière très occasionnelle. En 1976, il est remarqué par le jeune ingénieur du son Alan Parsons qui s'est fait connaitre pour son travail aux studios Studios Abbey Road, sur les albums désormais réputés Abbey Road des Beatles et The Dark Side of the Moon de Pink Floyd. Alan travaille sur ce qui deviendra le premier album de son groupe, le Alan Parsons Project, Tales of Mystery and Imagination, Leonard chante sur la pièce The Raven et fait la narration sur l'ouverture de la longue suite The Fall of the House of Usher.

CarrièreModifier

Whiting a été repéré par un agent aux Connaught Rooms où il se produisait lors d'un mariage juif à l'âge de 12 ans. Il n'a chanté qu'une chanson ("Summertime") qu'il avait répétée comme une chanson unique avec le groupe Teal Lewis & Yhe Fourtunes qui animaient la soirée. Ceci a été mis en place par son père pour le faire remarquer. Après l'avoir entendu chanter, l'agent lui a suggéré d'essayer pour Oliver de Lionel Bart! qui a constamment besoin de remplacements pour ses enfants artistes. Whiting a joué Artful Dodger dans la comédie musicale londonienne pendant 18 mois et a passé 13 mois au National Theatre de Laurence Olivier dans la production de Love for Love de William Congreve aux côtés d'Olivier, qui a ensuite fait une tournée à Moscou et à Berlin.

Le réalisateur Franco Zeffirelli a décrit sa découverte, faite à partir de 300 jeunes auditionnés pendant plus de trois mois: "Il a un visage magnifique, une douce mélancolie, une douceur, le genre de jeune homme idéaliste que devrait être Romeo."

Il est également réputé pour son rôle sur la scène en tant que Artful Dodger dans la distribution londonienne d’Oliver, où il a remplacé Davy Jones lorsque celui-ci et la plupart des acteurs londoniens ont été transférés à New York lorsque la production a été présentée sur Broadway.

En 1976, sa voix attira l'attention d'Alan Parsons, ingénieur aux studios Studios Abbey Road pour les album Abbey Road des Beatles et The Dark Side of the Moon de Pink Floyd, et qui était en train d'enregistrer le premier album du Alan Parsons Project, Tales of Mystery and Imagination. Leonard Whiting a chanté sur la pièce "The Raven" et a également narré l'introduction de l'interprétation musicale en cinq parties de The Fall of the House of Usher sur l'album original de 1976, qui a ensuite été remplacé par Orson Welles dans la version remixée de 1987.

En 1990, il a fait entendre la voix du scientifique Urpney Urpgor dans la série télévisée d'animation pour enfants The Dreamstone. Après avoir interprété le personnage pendant trois saisons, il a été remplacé par Colin Marsh pour la quatrième et dernière saison.

En 2014, il réunit Olivia Hussey pour le film Social Suicide (2015), leur première collaboration au cours des 46 années écoulées depuis Roméo et Juliette.

Vie personnelleModifier

En 1971, Whiting a épousé la mannequin Cathee Dahmen. En 1972, ils ont eu une fille, Sarah Beth Whiting. Ils ont divorcé en 1977. En 1995, il a épousé son assistante Lynn Presser. Whiting a mis fin pour l'essentiel à sa carrière cinématographique au milieu des années 1970, avant de se consacrer ensuite à sa carrière théâtrale en tant qu'acteur et écrivain. Il habite à Londres.

FilmographieModifier

DiscographieModifier

  • 1965 : The Piper/That's What Mamma Say - Single promo.
  • 1968 : What Is A Youth/Farewell Love Scene - Leonard est présent sur la face B avec Olivia Hussey et Pat Heywood.
  • 1976 : Tales of Mystery and Imagination du Alan Parsons Project - Chant sur The Raven et narration sur l'introduction de The Fall of the House of Usher.

Notes et référencesModifier

Liens externesModifier