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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir La Presse.

La Presse (France)
Image illustrative de l’article La Presse (France)
Affiche de La Presse en 1889.

Langue français
Périodicité quotidien
Fondateur Émile de Girardin
Date de fondation 1836
Date du dernier numéro 1952

La Presse est un quotidien français lancé en 1836 par Émile de Girardin. La Presse est née, avec Le Siècle, le premier des grands quotidiens populaires français.

Sommaire

HistoireModifier

 
Émile de Girardin photographié par Nadar.

C'est le qu’a paru pour la première fois, en kiosque, La Presse, Journal quotidien, politique, littéraire, agricole, industriel et commercial[1] (un numéro modèle avait paru le 15 juin[2]). Dès 1831, Girardin avait lancé Le Journal des connaissances utiles, et il avait donné de La Presse cette définition : « Un journal qui occupe parmi les journaux français la place de Times en Angleterre et qui assiste le gouvernement sans être dans la dépendance d'aucun cabinet[3]. » Il souhaitait se placer en dehors de la politique et créer un quotidien dans lequel la publicité jouerait un aussi grand rôle que la rédaction.

Il s'opposait ainsi aux journaux de parti, réservés à un petit nombre de lecteurs, et produisit du même coup une presse grand public en divisant par deux le prix de l'abonnement, qui passa de 80 à 40 francs, soit deux sous le numéro. Le manque à gagner étant compensé par les annonceurs auxquels il ouvrit les colonnes du journal.

Le succès fut immédiat, d'abord grâce à son moindre coût, mais aussi grâce à la formule du roman feuilleton[4] et à la pré-publication de romans à paraître tels que La Vieille Fille de Balzac, paru le 23 octobre 1836 dans le no 103 du quotidien[5], et provoqua un scandale. Mais Girardin avait des opposants nombreux et connut trois années difficiles à la suite desquelles il s'associa au banquier Alexandre Dujarrier. Dès lors, le tirage qui était de 13 483 exemplaires passa à 63 000. À la veille de la révolution de 1848, Girardin n'était pas encore dans l'opposition, mais dès que le général Cavaignac rétablit le cautionnement autrefois exigé des journaux, il entra en lutte contre le gouvernement et se retrouva à La Conciergerie le . Suspendue, La Presse reparut dès le mois d'août suivant.

Le , le journal titre : « Nungesser et Coli ont réussi ! » alors que leur avion a disparu pendant leur tentative de traversée de l’Atlantique, ce qui va entraîner une désaffection des lecteurs, puis la faillite[6].

Faillite ou pas ? En tout cas, le mardi 14 octobre 1947 paraissait encore La Presse - Fondateur : Emile de Girardin - 111e année - avec à la une La Vache qui rit et Edith Piaf.

Quant au site de la BNF, il donne comme dates extrêmes de ce périodique 1836-1952.

Méandres politiquesModifier

 
MM. Victor Hugo et Émile Girardin cherchent à élever le prince Louis sur un pavois, ça n'est pas très solide ! Caricature de Daumier en 1848.

La Presse a successivement soutenu une chose et son contraire. Ainsi en 1848, le journal de Girardin appuya la candidature de Louis-Napoléon Bonaparte à la présidence de la République, mais dès le coup d'État de 1851, Émile de Girardin menacé dut se réfugier à Bruxelles. Lorsqu'il revint en 1852 il reprit la direction du journal dont les ventes se remirent à monter lorsqu'il se déclara : conservateur progressiste[3]. Puis lorsque le journal risqua d'être supprimé, il vendit sa participation à Moïse Polydore Millaud, fondateur du Petit Journal. À partir de là, La Presse passa entre de nombreuses mains : Auguste Nefftzer (1856-57), Félix Solar, Alphonse Peyrat, Adolphe Guéroult de Mirès, Arsène Houssaye. Lorsqu'il reprit le journal en main, Girardin espérait beaucoup du libéralisme de l'empereur. Il est encore déçu et La Presse doit suspendre sa publication pendant la Commune. Lorsque le journal reparut sous la direction de La Guéronnière, c'était devenu une publication bonapartiste, voire conservatrice.

Les collaborateursModifier

Girardin s'adressa à Victor Hugo, Alexandre Dumas[4], Frédéric Soulié et Eugène Scribe. Il confia à Théophile Gautier le rôle de critique d’art. Son premier article a pour sujet les Peintures de la Chambre des Députés, de Delacroix[7]. Gautier fit également fonction de critique dramatique et signa des articles avec Gérard de Nerval. La propre épouse d’Émile de Girardin, Delphine de Girardin, signa les brillants Courriers de Paris du pseudonyme de vicomte de Launay[3]. L'Italien Ferdinando Petruccelli della Gattina était un célèbre correspondant du journal.

Les romanciersModifier

Les feuilletonistesModifier

NotesModifier

  1. « La Presse », sur Gallica, (consulté le 4 mai 2016)
  2. « La Presse », sur Gallica, (consulté le 4 mai 2016)
  3. a b c d e f et g Dictionnaire des œuvres Laffont Bompiani, p .506
  4. a et b Fiche sur Gallica
  5. La Presse, [s.n.], (lire en ligne)
  6. Zineb Dryef, « Les grands reporters, tous des bidonneurs ? », Rue89, 4 avril 2011.
  7. notes autobiographiques de Gautier
  8. Assemblée Nationale, « Noël Parfait dit Noël-Parfait - Base de données des députés français depuis 1789 - Assemblée nationale », sur www.assemblee-nationale.fr (consulté le 4 mai 2016)

BibliographieModifier

  • Alain Vaillant, Marie-Ève Thérenty, Corinne Pelta et al., 1836, l'an I de l'ère médiatique : étude littéraire et historique de La Presse de Girardin, Paris, Nouveau Monde, 2001, (OCLC 807939913), 388 p., 23 cm (ISBN 978-2-84736-002-8)

Liens externesModifier