Kavachi

Volcan sous-marin du Pacifique

Kavachi
Le Kavachi en éruption le 14 mai 2000.
Le Kavachi en éruption le 14 mai 2000.
Géographie
Altitude −20 m[1]
Massif Îles Salomon
Coordonnées 9° 01′ sud, 157° 57′ est[1]
Administration
Pays Drapeau des Îles Salomon Îles Salomon
Province Occidentale
Géologie
Roches Andésite, andésite basaltique, basalte, picro-basalte
Type Volcan de subduction
Activité Actif
Dernière éruption 29 janvier 2014
Code GVP 255060
Géolocalisation sur la carte : Îles Salomon
(Voir situation sur carte : Îles Salomon)
Kavachi

Le Kavachi, aussi appelé Kovachi et Rejo te Kavachi, est un volcan sous-marin des Salomon situé dans l'océan Pacifique. Il est l'un des volcans sous-marins les plus actifs du Sud-Ouest de l'océan Pacifique et a émergé à de nombreuses reprises en formant une petite île rapidement érodée par les vagues.

ToponymieModifier

Le Kavachi, parfois rencontré sous la forme « Kovachi », est aussi appelé « Rejo te Kavachi » ce qui signifie « Four de Kavachi »[1],[2]. Kavachi est la déesse de la mer pour les habitants de l'archipel de la Nouvelle-Géorgie situé au nord et qui constitue les terres les plus proches du volcan.

GéographieModifier

Le Kavachi est un mont sous-marin situé dans la mer des Salomon, une mer du Sud-Ouest de l'océan Pacifique. Il se trouve au sud de Vangunu[1], au sud-ouest de Nggatokae et au sud-est de Tetepare, des îles de l'archipel de la Nouvelle-Géorgie qui fait partie des îles Salomon. Administrativement, le Kavachi fait partie de la province occidentale des Salomon[1].

Ce stratovolcan[2] de forme conique s'élève de 1,1 à 1,2 kilomètre au-dessus des fonds marins sur son flanc Nord et d'une profondeur plus importante sur son flanc Sud[1]. Son sommet se trouve à vingt mètres sous le niveau de la mer depuis son éruption de 2007, mais le volcan a émergé au total une dizaine de fois sous la forme d'une île d'un kilomètre de longueur depuis sa première éruption répertoriée en 1939[1],[3]. Ces îles ont cependant été rapidement érodées au point de disparaitre à chaque fois[1].

Le magma qui alimente le Kavachi provient de la subduction de la plaque australienne sous la plaque pacifique dont la fosse océanique se trouve à seulement trente kilomètres au sud[1]. Du fait de sa géologie, le Kavachi est l'un des nombreux volcans de la ceinture de feu du Pacifique. Il est par conséquent classé dans la catégorie des « volcans gris », qui ont un caractère explosif, car rejetant des laves peu fluides comme les andésites basaltiques émises par le Kavachi[1]. Ses éruptions types se déroulent sous la forme d'explosions surtseyennes qui éjectent de la vapeur d'eau, des cendres et des bombes volcaniques qui s'élèvent en formant des panaches cypressoïdes[1],[4]. Lorsque le volcan parvient à émerger, des coulées de lave peuvent être observées sur l'île nouvellement créée[1]. Du fait de sa situation sous le niveau de la mer, les explosions sont partiellement contenues par la masse d'eau située au-dessus si bien que l'indice d'explosivité volcanique des éruptions du Kavachi sont comprises entre 0 et 2[3].

HistoireModifier

Les habitants des îles les plus proches du Kavachi avaient déjà observé du « feu sur l'eau », probablement lorsqu'ils avaient été témoins d'éruptions du volcan, mais la première répertoriée est celle de 1939[3]. Depuis et jusqu'en 2010, le Kavachi est entré en éruption 32 fois au total[3], ce qui fait de lui le volcan sous-marin le plus actif du Sud-Ouest de l'océan Pacifique[1].

Au cours de ces éruptions, il a émergé dix fois de manière certaine et probablement deux autres fois sous la forme d'une île d'un kilomètre de longueur[1],[3]. La dernière de ces émersions en date de la fin 2010 s'est déroulée au cours de son éruption de à [3]. L'éruption débutée fin 1951 a quant à elle produit un tsunami, le seul connu créé par une éruption de ce volcan[3].

RéférencesModifier

  1. a b c d e f g h i j k l m et n (en) « Global Volcanism Program - Kavachi » (consulté le )
  2. a et b (en) « Global Volcanism Program - Synonymes » (consulté le )
  3. a b c d e f et g (en) « Global Volcanism Program - Histoire éruptive » (consulté le )
  4. (en) « Global Volcanism Program - Photos » (consulté le )

Liens externesModifier

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