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Kate Brown (chercheuse)

historienne américaine
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Kate Brown
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Biographie
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Kate Brown, née en 1950, est une historienne et professeur universitaire américaine, membre du programme Science, technologie et société au Massachusetts Institute of Technology (MIT). Elle est l'auteur de Manual for Survival: A Chernobyl Guide to the Future, (2019) Dispatches from Dystopia (2015), Plutopia (2013) et A Biography of No Place (2004). Brown a reçu de nombreuses subventions de recherche, plusieurs prix et a écrit de nombreux articles[1],[2].

Plutopia Modifier

 
Le site de Hanford représente les deux tiers en volume des déchets hautement radioactifs des États-Unis. Des réacteurs nucléaires bordent la rivière au site de Hanford, le long du fleuve Columbia, en janvier 1960.

Richland été la première ville créée aux États-Unis pour soutenir la production de plutonium du complexe nucléaire de Hanford voisin, afin d’alimenter les arsenaux américains. De même la ville d'Oziorsk en Russie a soutenu la production de plutonium afin d'alimenter les arsenaux nucléaires soviétiques produits au complexe nucléaire Maïak. Ce sont les deux premières villes au monde à produire du plutonium destiné à être utilisé dans les armes nucléaires de la guerre froide[3].

Dans le livre de 2013 sur l'histoire de ces deux villes, Plutopia: Nuclear Families, Atomic Cities, and the Great Soviet and American Plutonium Disasters (Oxford), Kate Brown explore la santé des citoyens touchés à la fois aux États-Unis et en Russie et la « catastrophe au ralenti » qui continue de menacer les environnements dans lesquels les usines sont situées. Selon Brown, les usines de Hanford et de Mayak, sur une période de quatre décennies « ont toutes deux libéré plus de 200 millions de curies d'isotopes radioactifs dans l'environnement environnant - deux fois la quantité expulsée à la catastrophe de Tchernobyl à chaque fois »[3].

Brown affirme que la majeure partie de cette contamination radioactive à Hanford et à Mayak faisait partie des activités normales, mais que des accidents imprévus se sont produits et que les directions des usines ont gardé le secret, laissant la pollution se poursuivre. Même aujourd'hui, alors que les menaces de pollution sur la santé et l'environnement persistent, les gouvernements empêchent le public de prendre connaissance des risques associés[3].

Manual for Survival : A Chernobyl Guide to the FutureModifier

 
L'extérieur d'un café à Prypiat.

Le but de cet ouvrage est de montrer les conséquences de la catastrophe nucléaire de Tchernobyl d'un point de vue historique. Elle essaie également de rétablir un équlibre entre le nombre de morts officiellement avancés et ceux plus probables, à partir de son travail sur de nouvelles archives[4],[5].

Prix et boursesModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) Mark Peplow, Military history:Dinner at the fission chips,
  2. (en) Rob Edwards, « The radioactive legacy of the search for plutopia », New Scientist,
  3. a b et c (en) Robert Lindley, « Kate Brown: Nuclear "Plutopias" the Largest Welfare Program in American History », History News Network,
  4. (en-US) « Manual for Survival: A Chernobyl Guide to the Future », sur MIT STS (consulté le 19 juin 2019)
  5. « Chernobyl: How bad was it? », sur MIT News (consulté le 19 juin 2019)
  6. (en) « George Louis Beer Prize Recipients », American Historical Association (consulté le 24 décembre 2017)
  7. (en) « Kate Brown », John Simon Guggenheim Memorial Foundation, (consulté le 20 mars 2018)
  8. (en) « John H. Dunning Prize Recipients », American Historical Association (consulté le 24 décembre 2017)

Voir égalementModifier