Glacier Kaskawulsh

glacier du Yukon
(Redirigé depuis Kaskawulsh)

Glacier Kaskawulsh
Vue aérienne de la confluence entre le glacier Stairway (à gauche) et le glacier Kaskawulsh (à droite) en 2004.
Vue aérienne de la confluence entre le glacier Stairway (à gauche) et le glacier Kaskawulsh (à droite) en 2004.

Pays Drapeau du Canada Canada
Territoire Yukon
Massif Chaîne Saint-Élie
Cours d'eau Rivière Kaskawulsh
Type Glacier de vallée
Longueur maximale 78 km
Superficie 39 000 km2
Altitude du front glaciaire 800 m
Coordonnées 60° 48′ N, 138° 36′ O

Géolocalisation sur la carte : Yukon
(Voir situation sur carte : Yukon)
Glacier Kaskawulsh
Géolocalisation sur la carte : Canada
(Voir situation sur carte : Canada)
Glacier Kaskawulsh

Le glacier Kaskawulsh est un vaste glacier de vallée homéotherme situé dans la chaîne Saint-Élie, au sein du parc national Kluane, dans le territoire canadien du Yukon[1].

GéographieModifier

Situé entre 800 et 2 700 mètres d'altitude environ, le glacier couvre plus de 39 000 km2[2]. Il se termine en amont de deux vallées fluviales, celles des rivières Slims et Kaskawulsh, qui alimentent respectivement les systèmes fluviaux des fleuves Yukon (via le lac Kluane) et Alsek[3]. Le glacier Kaskawulsh est le résultat de la convergence de deux glaciers émissaires, les bras central et nord, et constitue une impressionnante langue de glace 4,8 à 6,4 km de largeur[2].

HydrographieModifier

Jusqu'en 2016, un barrage de glace permettait à l'eau de fonte abondante du glacier Kaskawulsh de s'écouler vers la rivière Slims, jusqu'au nord du lac Kluane et finalement vers la mer de Béring. En 2016, cependant, lorsque le glacier s'est retiré en raison de la fonte importante, le flux prédominant a brusquement basculé vers la rivière Kaskawulsh, puis vers l'est et le sud vers le fleuve Alsek et le golfe d'Alaska[4]. Alors que le niveau d'eau du lac Kluane continue de baisser, les chercheurs s'attendent à ce qu'il devienne endoréique[4].

TourismeModifier

 
Front glaciaire du glacier Kaskawulsh.

Les randonneurs peuvent visiter le glacier Kaskawulsh le long du sentier Slims River West, qui suit la rivière Slims vers le sud sur 32 km avant de terminer au sommet d'Observation Mountain dominant le front glaciaire[5],[6],[7]. Les randonneurs peuvent également suivre la Slims River East Route pour atteindre le front glaciaire du glacier.

RéférencesModifier

  1. (en) Norah Foy, Luke Copland, Christian Zdanowicz et Mike Demuth, « Recent volume and area changes of Kaskawulsh Glacier, Yukon, Canada », Journal of Glaciology, vol. 57, no 203,‎ , p. 515–525 (DOI 10.3189/002214311796905596, Bibcode 2011JGlac..57..515F, lire en ligne, consulté le 26 juin 2019)
  2. a et b (en) « Kaskawulsh Glacier », sur cgip.wikifoundry.com, Canadian Glacier Inventory Project (consulté le 17 janvier 2016)
  3. (en) Garry K. C. Clarke et Gerald Holdsworth, « Glaciers of North America. Glaciers of Canada. Glaciers of the St. Elias Mountains », U.S. Geological Survey Professional Paper, no 1386–J–1,‎ (lire en ligne, consulté le 26 juin 2019)
  4. a et b (en) Shugar, Clague, Best et Schoof, « River piracy and drainage basin reorganization led by climate-driven glacier retreat », Nature Geoscience, no 5,‎ , p. 370–375 (ISSN 1752-0908, DOI 10.1038/ngeo2932, lire en ligne)
  5. (en) « Hiking kluane's slims river west trail », sur philarmitage.net (consulté le 17 janvier 2016)
  6. (en) « Slims River Wes. Yukon, Canada, 1998 », sur thehikinglife.com (consulté le 26 juin 2019)
  7. (en) « Slim's River West », sur yukonhiking.ca (consulté le 26 juin 2019)