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Joseph Vendryes

spécialiste français des langues celtiques et indo-européennes
Joseph Vendryes
Fonction
Doyen
Faculté des lettres de Paris
-
Biographie
Naissance
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Joseph Vendryes (1875-1960) est un linguiste et celtiste français.

BiographieModifier

Vendryes naît à Paris (9e arrondissement) le 13 janvier 1875.

Avant lui, son grand-père, Jean-Baptiste Firmin Vendryes (1809-1893) avait fait une carrière universitaire ; condisciple à Louis-le-Grand d'Évariste Galois, il avait fait l’École normale supérieure, puis mené une carrière qui l'avait vu finir comme inspecteur d'académie. Il avait correspondu avec Michelet.

Élève d'Antoine Meillet, Joseph Vendryes enseigna à l'École pratique des hautes études, où il occupa la chaire de langues et littératures celtiques. Il enseigna également la linguistique à la faculté des lettres de l'université de Paris à partir de 1907 ainsi qu'à l'École normale supérieure (1920-1936). Doyen de la Faculté des Lettres de Paris de janvier 1938 à la fin novembre 1944, il fut un administrateur efficace dans des temps difficiles et son absence d'attitude collaborationniste lui valut d'être arrêté quelque temps par l'Occupant, puis, en avril 1944, d'être relevé de ses fonctions par le ministre de Vichy[1].

Vendryes a notamment développé les notions de linguistique idiosynchronique et d'idiolecte. Pour lui, il s'agit de l'étude d'un système de signes, différent selon les groupes sociaux mais propre à chacun de ceux-ci. En prenant en compte l'étude de systèmes linguistiques de groupes de locuteurs, la linguistique s'ancre un peu plus près des pratiques langagières tout en conservant l'idée que la langue en tant que système s'impose à tous comme un héritage culturel et modifiable.

En tant que celtologue, il a publié entre autres une Grammaire du Vieil Irlandais et un Lexique étymologique de l'irlandais ancien qu'il ne put achever. Il s'intéressa en outre à la religion celtique à laquelle il consacra quelques ouvrages.

Joseph Vendryes fut codirecteur de la Revue Celtique avec Émile Ernault et Marie-Louise Sjoestedt quand celle-ci était dirigée par Joseph Loth. Après le décès de ce dernier le 1er avril 1934, Joseph Vendryes fonda la revue Études celtiques.

Il fut membre de l'Académie des inscriptions et belles-lettres.

En 1925, ses collègues, élèves et amis lui offrirent un volume de Mélanges.

Une partie de sa bibliothèque, léguée à la bibliothèque de linguistique de l'université de Paris, se trouve désormais à la Bibliothèque de sciences humaines et sociales Paris Descartes-CNRS.

CitationModifier

« Le langage [...] est un acte physiologique en ce qu'il met en œuvre plusieurs organes du corps humain. C'est un acte psychologique en ce qu'il suppose l'activité volontaire de l'esprit. C'est un acte social en ce qu'il répond à un besoin de communication entre les hommes. Enfin, c'est un fait historique, attesté sous des formes très variées [...]. » Le Langage, introduction linguistique à l'histoire, 1921 (réédition Albin Michel, 1968).

PublicationsModifier

  • Recherches sur l'histoire et les effets de l'intensité initiale en latin, Klincksieck, Paris, 1902.
  • Traité d'accentuation grecque, Klincksieck, Paris, 1904.
  • Grammaire du vieil-irlandais : phonétique - morphologie - syntaxe, Guilmoto, Paris, 1908.
  • Le Langage, introduction linguistique à l'histoire, 1921 (rééd. Albin Michel 1968). (ISBN 978-2-226-04744-1)
  • (avec Antoine Meillet), Traité de grammaire comparée des langues classiques, Honoré Champion, Paris, 1924. (ISBN 978-2-85203-059-6)
  • La poésie galloise des XIIe-XIIIe siècles dans ses rapports avec la langue, Clarendon Press, Londres, 1930, 31 p.
  • La position linguistique du celtique, Humphrey Milford Amen House / Oxford University Press, Londres, 1937, 41 p.
  • « La religion des Celtes », dans Mana : Introduction à l’histoire des religions, t. II : Les religions de l’Europe ancienne, fasc. 3 : Les religions étrusque et romaine ; les religions des Celtes, des Germains et des anciens Slaves, PUF, Paris, 1948, p. 237-289 (rééd. Coop Breizh, Spézet, 1997). (ISBN 978-2-909924-91-5)
  • Choix d'études linguistiques et celtiques, Klincksieck, Paris, 1952.
  • Lexique étymologique de l'irlandais ancien, CNRS éditions, Paris, fasc. A-1959 ; fascicules suivantes continuées par Édouard Bachellery et Pierre-Yves Lambert.

Voir aussiModifier

RéférencesModifier

  1. Sur Joseph Vendryes comme doyen pendant l’Occupation, voir le témoignage d’un collègue : Georges Mathieu, La Sorbonne…, 2011 (mais écrit en 1946), passim, dont page 98 du livre (sur son arrestation) et page 129 du livre (sur sa suspension de fonctions).

Liens externesModifier