Johann Georg Palitzsch

astronome allemand
Johann Georg Palitzsch
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Johann Georg Palitzsch
Naissance
Dresde (Allemagne)
Décès (à 64 ans)
Dresde (Allemagne)
Nationalité Allemande
Domaines Astronomie
Renommé pour Observation de la Comète de Halley

Johann Georg Palitzsch[1] (né le à Prohlis (de), un quartier de Dresde, mort le au même endroit) est un astronome allemand devenu célèbre pour avoir été le premier à observer le retour de la comète de Halley, le jour de Noël 1758. La nature périodique de cette comète avait été prévue par Edmond Halley en 1705, mais le découvreur était mort sans avoir pu vérifier sa prévision.

BiographieModifier

Élevé pour devenir fermier sous l'autorité d'un père strict, Johann Georg Palitzsch, animé par sa foi protestante, étudia secrètement l'astronomie dans des livres qu'il s'était procurés, principalement Vorhof der Sternwissenschaft[2] (Le parvis de l'astronomie) de Christian Pescheck (de). Il apprit également le latin et, à l'âge de 21 ans, hérita de la ferme, ce qui lui permit de construire son propre jardin botanique, une bibliothèque, un laboratoire et un musée. Il reçut le soutien de divers donateurs, dont le roi d'Angleterre. Mais la guerre entre la Prusse et l'Autriche mit fin à ses ambitions.

À sa mort, Palitzsch laissait une bibliothèque de 3 500 livres, en partie constituée de copies manuscrites d'ouvrages scientifiques qu'il n'avait pu acheter en raison de leur coût.

Un cratère d'impact et une vallée de la Lune portent son nom, ainsi que l'astéroïde (11970) Palitzsch.

PublicationsModifier

Notes et référencesModifier

  1. Aussi écrit, entre autres : Palizsch, Pahlitzsch, Palitsch, Palitch.
  2. En ligne (OCLC 551467285).

Liens externesModifier