Ian Tattersall

paléontologue américain (1945-)

Ian Tattersall, né le , est un paléoanthropologue et primatologue américain d'origine britannique. Il est conservateur au Musée américain d'histoire naturelle, à New York. Il est à la fois spécialiste des Lémuriens et spécialiste de l'évolution de l'Homme, sur laquelle il a écrit deux ouvrages de vulgarisation traduits en français.

Ian Tattersall
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Ian Tattersall
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TattersallVoir et modifier les données sur Wikidata
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Columbia University Department of Anthropology (d) (depuis ), CUNY Graduate Center (depuis ), musée américain d'histoire naturelle (-), musée américain d'histoire naturelle (-), université de la Ville de New York (-), New School for Social Research (en) (-), muséum d'histoire naturelle Peabody (-), Yale University Department of Geology and Geophysics (d) (-)Voir et modifier les données sur Wikidata
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FormationModifier

Ian Tattersall est né en 1945 au Royaume-Uni et a grandi en Afrique de l'Est. Il a fait des études d'archéologie et d'anthropologie à l'université de Cambridge, en Angleterre, et a obtenu son PhD en 1971 à l'université Yale, dans le Connecticut, aux États-Unis.

Carrière académiqueModifier

Il a longtemps été conservateur au Musée américain d'histoire naturelle, à New York.

PrimatesModifier

Ian Tattersall a décrit plusieurs espèces actuelles et fossiles de Lémuriens de Madagascar. Il a contribué par ses recherches à définir la phylogénie moderne de l'infra-ordre des Lemuriformes.

Évolution de l'HommeModifier

Ian Tattersall a dirigé ou contribué à plusieurs ouvrages encyclopédiques destinés aux spécialistes sur les fossiles humains et / ou l'évolution de l'Homme.

Ian Tattersall et son collègue Jeffrey Schwartz ont notamment cherché à inventorier de manière standardisée les principaux fossiles humains connus, afin de clarifier le paysage quelque peu chaotique qui prévalait jusque là. Le résultat est un ouvrage en trois volumes, The Human Fossil Record (2005), qui décrit tous les fossiles selon des normes photographiques et morphologiques cohérentes, permettant ainsi aux chercheurs de faire des comparaisons pertinentes sans avoir besoin de consulter les originaux[1].

Dans son ouvrage, L'Émergence de l'homme, Ian Tattersall émet notamment une critique fouillée de l'approche comportementaliste et sociale de l'évolution de la vie, symbolisée par Richard Dawkins et son ouvrage Le Gène égoïste. Il y appuie la théorie de la Modernité comportementale, développée peu avant par son confrère Richard Klein, théorie toujours en vogue aujourd'hui parmi les chercheurs américains.

PublicationsModifier

  • (en) Ian Tattersall, The Primates of Madagascar, New York, Columbia University Press,
  • Ian Tattersall, L'Émergence de l'homme : essai sur l'évolution et l'unicité humaine, « NRF Essais », Gallimard, 1999, 282 p.
  • Ian Tattersall, Petit traité de l'évolution, collection Le Temps des sciences, Fayard, 2003, 209 p.
  • (en) Ian Tattersall, Masters of the Planet : The Search for Our Human Origins, Palgrave Macmillan, (ISBN 0-230-10875-X, lire en ligne)

En collaborationModifier

  • (en) Ian Tattersall, Jeffrey Schwartz, The Human Fossil Record, 2005
  • (en) Eric Delson, Ian Tattersall, John van Couvering, Alison Brooks, Encyclopedia of Human Evolution and Prehistory, éd. Routledge, New York, 2nde édition 2017

Direction éditorialeModifier

  • (en) Winfried Henke, Ian Tattersall (dir.), Handbook of Paleoanthropology, éd. Springer, 2015

HommagesModifier

Le nom binominal du Propithèque à couronne dorée, Propithecus tattersalli, est dédié à Ian Tattersall, qui fut le premier à apercevoir cette espèce de lémurien en 1974[2].

RéférencesModifier

  1. (en) « Dr. Ian tattersall pieces together the human past », sur Khan Academy
  2. (en) "Golden crowned lemur found in Madagascar", New Scientist, Vol. 121, No. 1653, February 25, 1989, p. 41.

Voir aussiModifier

Article connexeModifier

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