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Guerre de l'opium

Conflits entre la Chine et des pays occidentaux sur le commerce de l'opium, au XIXe siècle
Bombardement de Canton par les armées britanniques.

Les guerres de l’opium sont des conflits motivés par des raisons commerciales qui opposèrent la Chine de la dynastie Qing, voulant interdire le commerce de l’opium sur son territoire, à plusieurs pays occidentaux, au XIXe siècle.

DescriptionModifier

 
Avantage comparatif et commerce britannique.

Depuis 1773, le Royaume-Uni dispose du monopole de la vente d'opium en Chine. Le Royaume-Uni cherche alors à affaiblir la Chine et la forcer à l'ouverture aux puissances étrangères[1]. En 1800, la Chine interdit la culture du pavot pour réduire l'hégémonie du royaume britannique sur le marché chinois, mais le Royaume-Uni importe alors le pavot d'Inde pour continuer à alimenter le marché chinois. La première guerre de l'opium est déclenchée lorsque la Chine interdit l'importation et la consommation d'opium en 1839[2].

Le conflit fit émerger des tensions provoquées par le renforcement des lois anti-opium du gouvernement Qing en réponse à l'intensification par les Britanniques de leurs exportations illégales en Chine de l’opium qu'ils produisaient dans l’Inde britannique.

La Chine perdit les deux guerres, et fut contrainte d'autoriser le commerce de l’opium financé par la banque HSBC[3], et de signer des traités inégaux, ayant pour conséquences l’ouverture de certains ports et le legs de Hong Kong à la Grande-Bretagne. Plusieurs autres pays occidentaux en profitèrent pour signer des traités inégaux avec la Chine, forçant ainsi son ouverture au commerce. L’influence étrangère eut pour conséquence la Révolte des Boxers (1899-1901), et la chute de la dynastie Qing (1911).

FilmographieModifier

  • La guerre de l'opium, 1997, réal. Xie Jin

BibliographieModifier

  • Julia Lovell, La guerre de l'opium, éditions Buchet-Chastel, 13 avril 2017

Notes et référencesModifier

  1. Les guerres de l’opium du 19e siècle en Chine, Aujourd'hui l'Histoire, 11 décembre 2018 (Consultation le 30 juin 2019)
  2. Qu'appelle-t-on la guerre de l'opium ?, Futura-Sciences (Consultation le 30 juin 2019)
  3. HSBC : une banque au lourd passé et au présent sulfureux

Articles connexesModifier