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François Coll Guitart

François Coll Guitart
Image illustrative de l’article François Coll Guitart
Saint
Naissance
Gombrèn
Décès  
Vic
Nationalité Flag of Spain.svg espagnol
Ordre religieux Ordre des Prêcheurs
Vénéré à Vic
Béatification
par Jean-Paul II
Canonisation
par Benoît XVI
Vénéré par l'Église catholique romaine
Fête 19 mai
Attributs habit des dominicains

François ou Francisco Coll Guitart (Gombrèn, - Vic, ), appelé familièrement "Père Coll", était un religieux dominicain espagnol, missionnaire populaire et fondateur de la Congrégation des Sœurs Dominicaines de l'Annonciation ou de l'Anunciata. L'Église catholique l'a reconnu saint le 11 octobre 2009.

Les premières années de sa vieModifier

Francisco Coll i Guitart est né le 18 mai 1812 à Gombren, une petite ville des Pyrénées catalanes (province de Gérone, Espagne). La Catalogne subit les conséquences de la guerre à cause de l'invasion de Napoléon[1]. C'était une période de pénurie, de faim et de toutes sortes de difficultés. Francisco était le cadet de onze frères. À l'âge de quatre ans, son père décéda. Sa mère, Magdalena, une femme profondément chrétienne, l’a éduqué dans l’amour et la piété envers Dieu et la Vierge Marie.

Comme il était agité et actif, les difficultés l'ont aidé à se forger une personnalité forte et vigoureuse. A dix ans, il est attiré par la vocation sacerdotale et il s'installe dans la ville de Vic, loin de sa famille, pour commencer ses études au petit séminaire. À l'instar des autres séminaristes pauvres, il trouve dans une maison de campagne la nourriture et le logement, en échange d'une collaboration avec l'instruction littéraire et religieuse des enfants de la famille, qui l'a reçu comme un membre inséré[2].

Dominicain et missionnaireModifier

À 18 ans, après avoir ressenti l'appel de Dieu à l'Ordre des Prêcheurs, il entra au couvent dominicain de Gérone, où il fit profession en 1831. Au cours de ses années de formation, on  disait  que "en lui rien n'était vu d’extraordinaire mais, oui, il attirait l'attention pour la manière de comme bien faisait les choses ordinaires ». Lorsqu'il manqua quelques mois pour l'ordination sacerdotale, eu lieu la suppression des ordres religieux en Espagne dans le contexte des luttes politiques pour la succession du roi Ferdinand VII[3]. C’est ainsi qu’en août 1835, François Coll et ses compagnons furent expulsés du couvent, où il n’y retournera plus.

Après des mois d'incertitude et bien que le gouvernement ait interdit de célébrer le sacrement de l'Ordre, il réussit à être ordonné prêtre à Solsona le 28 mai 1836. Pendant plus de trente ans, il a exerça le ministère, d'abord dans une paroisse, puis en tant que missionnaire dans plusieurs diocèses de la Catalogne. Sa renommée de prédicateur grandit rapidement et sa parole rassembla des foules immenses. Son souci principal était celui de porter cordialement la Parole de Dieu au peuple, de manière simple, compréhensible et passionnée, afin de susciter une véritable conversion intérieure. Pour plus d’efficacité dans ses missions, il opta pour le travail d'équipe avec d'autres prêtres et fut un collaborateur de Saint Antoine Marie Claret dans ses projets missionnaires[4].

FondateurModifier

Touché par la réalité sociale et religieuse qu'il a observée au cours de ses missions, il a commencé à s'inquiéter du manque d'accès à l'éducation, en particulier dans les petites villes et surtout l’éducation des filles. Cela le conduit à fonder la Congrégation des Sœurs Dominicaines de l'Annonciation de la Bienheureuse Vierge Marie or Dominicaines de l'Anunciata, le 15 août 1856[5], au milieu de grandes difficultés, car en effet, le Père Coll n'avait jamais demandé de l’argent pour ses missions et il manquait pratiquement de ressources financières et de soutien. Cependant, la Congrégation s'est rapidement étendue et après 14 ans, elle avait déjà 46 maisons en Catalogne. Les sœurs, pour la plupart d'origine modeste, ont eu du mal à se former et elles ont obtenu des titres d'enseignante. Elles étaient appelées à diriger des écoles publiques ou des petites écoles dans les villages  et également dans certaines villes.

À l’heure actuelle, les Sœurs Dominicaines de l’Anunciata sont répandues dans vingt pays d’Europe, d’Amérique du Sud, d’Amérique centrale, d’Afrique et d’Asie.

Dernières annèsModifier

Le Père Coll a combiné ses tâches entre son activité missionnaire et l'organisation de la Congrégation, cependant, en décembre 1869, à l'âge de 57 ans, il subit un premier accident vasculaire cérébral. Sa santé a commencé à décliner, il est devenu aveugle et  progressivement a perdu ses facultés mentales. C'était une épreuve difficile qui vivait avec foi, force et soutenu par la prière du Rosaire. Il mourut à Vic le 2 avril 1875 et le peuple s'approcha massivement pour rendre un dernier hommage à celui qui avait prêché la Parole de Dieu avec tant de ferveur[6]. Ses restes sont vénérés à la Maison Mère de la Congrégation à Vic. À sa mort, la congrégation qu'il avait fondée comptait 300 sœurs.

L'héritageModifier

Il convient de montrer que tout au long de sa vie, il s’est révélé un prédicateur exemplaire à-propos de sa proximité, son humilité et sa charité. Sa sensibilité et son engagement envers l'enfance et la jeunesse, ainsi que son élan pour l'éducation des femmes, sont quelques-uns des traits qui le caractérisent et qu'il cherche à consolider avec la fondation de sa Congrégation dominicaine.

Francisco Coll a été déclaré bienheureux par le pape Jean-Paul II en 1979 et canonisé le 11 octobre 2009  par le pape Benoît XVI[7]. Sa fête est célébrée le 19 mai.

LiensModifier

Site web des Soeurs Dominicaines de la Anunciata (en espagnol) http://www.dominicasanunciata.org/

BibliographieModifier

Gómez García, Vito T. (1993). Francisco Coll, O.P. Testimonios (1812 - 1931). HH. Dominicas de la Anunciata, Valencia

Gómez García, Vito T. (2009). El padre Coll, dominico: Francisco Colly y Guitart, santo fundador de las Dominicas de la Anunciata. EDIBESA, Madrid

González González, Ma. Otilia (2008), Francisco Coll y Guitart, O.P.: Fondateur de la Congrégation des Soeurs Dominicaines de la Anunciata

Notes et référencesModifier

  1. Gómez García, Vito T. (2009). El padre Coll, dominico: Francisco Colly y Guitart, santo fundador de las Dominicas de la Anunciata. EDIBESA. p. 38ss
  2. Gómez García, Vito T. (2009). El padre Coll, dominico: Francisco Colly y Guitart, santo fundador de las Dominicas de la Anunciata. EDIBESA. p. 53ss
  3. Revuelta González, Manuel (2005). Universidad de Comillas, ed. La Iglesia española en el siglo XIX. p. 124ss.
  4. Gómez García, Vito T. (2009). El padre Coll, dominico: Francisco Colly y Guitart, santo fundador de las Dominicas de la Anunciata. EDIBESA. p. 183ss
  5. Gómez García, Vito T. (2009). El padre Coll, dominico: Francisco Colly y Guitart, santo fundador de las Dominicas de la Anunciata. EDIBESA. p. 277
  6. Gómez García, Vito T. (2009). El padre Coll, dominico: Francisco Colly y Guitart, santo fundador de las Dominicas de la Anunciata. EDIBESA. p. 386ss
  7. http://www.vatican.va/news_services/liturgy/saints/2009/ns_lit_doc_20091011_coll_en.html