Fallen Astronaut

sculpture d'un astronaute sur la Lune

Fallen Astronaut (littéralement l'« Astronaute tombé ») est une petite sculpture en aluminium représentant de façon stylisée un astronaute dans sa combinaison spatiale. Cette statuette, qui mesure environ 8,5 cm de haut, est l'unique œuvre d'art se trouvant sur la Lune, où elle a été déposée par Apollo 15 en 1971.

Fallen Astronaut
Fallen Astronaut.jpg
Fallen Astronaut et la plaque commémorative,
sur la surface lunaire
Artiste
Date
Technique
sculpture sur aluminium
Hauteur
8,5 cm
Collection
Localisation
Coordonnées
Géolocalisation sur la carte : Lune
(Voir situation sur carte : Lune)
Point carte.svg

ConceptionModifier

La sculpture a été réalisée par l'artiste belge Paul Van Hoeydonck à la suite de sa rencontre avec l'équipage d'Apollo 15 (dont David Scott) au début du mois de juin 1971. Cette statuette a trouvé une fonction trois semaines plus tard lorsque l'équipage, marqué par la mort de trois cosmonautes russes, a proposé à la NASA de s'en servir pour commémorer nominativement les astronautes et cosmonautes morts pour et pendant l'exploration de l'espace[1]. Un certain nombre de consignes avaient été données à l'artiste[réf. nécessaire] : la sculpture devait être légère, solide, capable de supporter les variations de températures extrêmes à la surface lunaire ; elle ne devait pas permettre d'identifier en elle un homme ou une femme, ni même aucun groupe ethnique. De plus, en accord avec le souhait de Scott d'éviter une commercialisation de l'espace, le nom de Van Hoeydonck ne serait pas dévoilé au public.

Dépôt sur la LuneModifier

 
Le rover lunaire, Fallen Astronaut et la plaque commémorative.
En arrière plan à droite, le mont Hadley.

Fallen Astronaut fut déposée sur la Lune, près du rover lunaire à sa position finale, dans la plaine[2] au pied du mont Hadley, le [3] par David Scott de l'équipage d'Apollo 15[2], près d'une plaque commémorative portant les noms de huit astronautes américains et de six cosmonautes soviétiques. Seuls les noms sont inscrits, sans mention des nationalités.

David Scott, dans un livre de 2004[4], indique qu'il manque sur la plaque les noms de deux cosmonautes soviétiques : Valentin Bondarenko, mort le 23 mars 1961 à l'entraînement dans l'incendie d'un caisson pressurisé, et Grigori Nelioubov, mort le 18 février 1966 écrasé par un train, suicide ou accident. En effet, l'équipage d'Apollo 15 n'était pas au courant de leur mort à l'époque de la réalisation de la plaque, en raison du secret entourant le programme spatial soviétique. De plus, Robert H. Lawrence, astronaute américain mort le 8 décembre 1967 dans l'accident du F-104 qu'il pilotait, est également cité comme manquant sur la plaque[5].

Après le dépôt de l'œuvre sur la Lune, Van Hoeydonck exprima son désaccord sur le nom donné à l'œuvre et regretta que la statuette ait été couchée et non mise debout comme il l'aurait souhaité, exprimant un sens différent de l'œuvre[6].

RépliquesModifier

Dès que l'équipage d'Apollo 15 eut mentionné la statuette pendant une conférence de presse d'après-vol, le National Air and Space Museum en réclama une copie pour l'exposer au public. L'équipage accepta sous la réserve que cette exposition fût « with good taste and without publicity » (c'est-à-dire « de bon goût et sans publicité »). La réplique de Fallen Astronaut fut présentée par Van Hoeydonck au musée en avril 1972. Cette réplique y est aujourd'hui exposée avec une réplique de la plaque commémorative[7],[8],[9].

Une autre réplique se trouve au musée d'art contemporain d'Anvers (M HKA)[10].

Noms figurant sur la plaqueModifier

Les noms figurant sur la plaque sont listés par ordre alphabétique[3],[11], mêlant Américains et Soviétiques.

Nom Pays Date du décès Cause du décès Photo
Bassett, Charles A. II   États-Unis 28 février 1966 Crash du T-38  
Belyayev, Pavel I.   Union soviétique 10 janvier 1970 Maladie  
Chaffee, Roger B.   États-Unis 27 janvier 1967 Incendie de la capsule Apollo 1  
Dobrovolski, Georgi T.   Union soviétique 30 juin 1971 Dépressurisation accidentelle de la capsule Soyouz 11  
Freeman, Theodore C.   États-Unis 31 octobre 1964 Accident d'avion  
Gagarin, Yuri A.   Union soviétique 27 mars 1968 Accident d'avion  
Givens, Edward G. Jr.   États-Unis 6 juin 1967 Accident de voiture  
Grissom, Virgil I.   États-Unis 27 janvier 1967 Incendie de la capsule Apollo 1  
Komarov, Vladimir M.   Union soviétique 24 avril 1967 Mise en torche des parachutes de la capsule Soyouz 1  
Patsayev, Viktor I.   Union soviétique 30 juin 1971 Dépressurisation accidentelle de la capsule Soyouz 11  
See, Elliot M. Jr.   États-Unis 28 février 1966 Crash du T-38  
Volkov, Vladislav N.   Union soviétique 30 juin 1971 Dépressurisation accidentelle de la capsule Soyouz 11  
White, Edward H. II   États-Unis 27 janvier 1967 Incendie de la capsule Apollo 1  
Williams, Clifton C. Jr.   États-Unis 5 octobre 1967 Accident d'avion  

Notes et référencesModifier

  1. « Paul Van Hoeydonck: Kunstenaar van het ruimtetijdperk », Observatoire du Land Art, 20 décembre 2012.
  2. a et b (en) « Apollo 15 Map and Image Library », liste des cartes et photos légendées par Eric M. Jones, Apollo 15 Lunar Surface Journal, sur nasa.gov. Voir la photo AS15-88-11893 (OF300) : « Dave placed this small figure on the ground near the Rover to represent the "fallen" astronauts and cosmonauts, who had died in the course of duty. Next to the figure, he placed a card that lists their names. »
  3. a et b (en) « The Hammer and the Feather », transcription des communications radio, corrigée et commentée par Eric M. Jones, Apollo 15 Lunar Surface Journal, sur nasa.gov. Voir les index 167:41:30 et 167:43:36 : « That's what I was doing when I said I was cleaning up behind the Rover (at 167:43:36). »
  4. (en) Alexeï Leonov, David Scott et Christine Toomey, Two Sides of the Moon : Our Story of the Cold War Space Race, New York, Thomas Dunne Books, , 416 p. (ISBN 0-312-30865-5 et 0-312-30866-3), p. 313.
  5. (en) James Oberg (en), « The unsung astronaut », Black History Month, NBC News, .
  6. Powell et Shapiro 2013.
  7. (en) « Articles Carried on Manned Space Flights », communiqué de presse no 72-189, NASA, 15 septembre 1972, sur collectSPACE (en).
  8. (en) « Sculpture, Fallen Astronaut », no A19860035000, sur le site du National Air and Space Museum.
  9. (en) « Plaque, Fallen Astronaut and Cosmonaut, Reproduction », no A19772403001, sur le site du National Air and Space Museum.
  10. « Fallen Astronaut », M HKA.
  11. Burgess, Doolan et Vis 2016, p. XXV.

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

Articles connexesModifier

Lien externeModifier

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