Félix le Chat

personnage de dessin animé américain
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Félix le Chat
Personnage de fiction apparaissant dans
Félix le Chat.

Félix le Chat dans son apparence moderne, designée par Joe Oriolo
Félix le Chat dans son apparence moderne, designée par Joe Oriolo

Nom original Felix the Cat
Alias Félix, Monsieur Félix (dit par le Petit Biquet de la série de 59)
Sexe Masculin
Espèce Chat
Yeux Noirs

Créé par Otto Messmer (créateur)

Pat Sullivan (producteur)

Voix V.O. : Walter Tetley (1936)
Jack Mercer (1959-1961)
Thom Adcox-Hernandez (1995-1996)
Charlie Alder (1996-1997)
V.F. : Pierre Guillermo (la série de 59)
Luq Hamet
Première apparition Feline Follies (1919)

Félix le Chat (Felix the Cat) est un personnage de dessin animé américain de la période des films muets, créé par Otto Messmer[1] et Pat Sullivan. Il est un chat tuxedo noir et blanc anthropomorphe. Le personnage apparaît pour la première fois dans le court-métrage muet Feline Follies en 1919.

Depuis le succès de la série originale, il est devenu le premier personnage d'animation suffisamment populaire pour attirer l'audience du cinéma. Il a acquis en 1920 une renommée qui rivalisait avec celle de Charlie Chaplin dans son personnage de Charlot au même moment[2].

En 2014, Don Oriolo, le fils de Joe, vend les droits du personnage et de la licence au studio DreamWorks Animation[3].

HistoireModifier

 
La célèbre promenade de Félix dans Oceantics (1930).

Félix le Chat est créé par Otto Messmer[4] et produit par Pat Sullivan. Il portait la signature de Pat Sullivan, mais était l'idée de Otto Messmer. Pat Sullivan étant mort, son assistant Otto Messmer revendiqua le personnage. Feline Follies (1919) était le premier film du chat. L'influence graphique et poétique de la version animée de 1923 de Krazy Kat y est manifeste. La série a eu un succès international tout au long des années 1920, mais avec la venue des films parlants américains et la création de Mickey Mouse, Félix perdit rapidement de sa popularité et la série arrêta dans le début des années 30.

Félix réapparut plus tard à la télévision américaine dans les années 1960 sous la direction de Joe Oriolo. Oriolo ajouta de nouveaux personnages et de nouveaux éléments, tels que le sac magique de Félix le Chat (qui pouvait prendre n'importe quelle forme et se transformer en divers accessoires), ou les ennemis de Félix : le Professeur, savant fou anonyme, généralement accompagné de son complice Rocky la Brute (Rock Bottom), et un dangereux robot extraterrestre nommé « le Fort en Thème »(Master Cylinder).

En 1988, un long métrage d'animation tiré de la série télévisée d'Oriolo : Félix le chat, le film (Felix the Cat: The Movie), produit par son fils, Don Oriolo.

En 1995, Félix le Chat revient dans une nouvelle série d'animation scénarisée par Bob Koch: Les Histoires Farfelues de Félix le Chat (The Twisted Tales of Felix the Cat). Cette série renouait un peu avec les épisodes des années 1920 par sa poésie onirique, tout en maintenant la présence du sac magique.

FilmographieModifier

Séquence du début du dessin animé The Goose That Laid the Golden Egg avec Félix le Chat (1936)

Dans la série originale des années 1920, Félix le Chat est principalement apparu en comptant 184 courts-métrages (dont 169 muets et puis 15 sonores) de nombreux distributions, entre 1919 et 1930. Six ans plus tard, Van Beuren Studios distribuée par RKO Pictures, n'a produit que 3 courts-métrages en couleurs pour la première fois de la licence.


Séries téléviséesModifier

Bande dessinéeModifier

 
Première bande dessinée (en édition américaine) avec Félix le Chat, distribuée par King Features Syndicate, août 1923.

La première parution régulière de Félix en bandes dessinées dans les journaux du dimanche se fait dans le Daily Sketch en Angleterre, le 1er août 1923, dans une série hebdomadaire de 12 cases. C'est Otto Messmer qui l'a crayonnée et encrée. King Features Syndicate autorise la série à la republication dans toute l'Amérique à partir du 19 août, mais elle n'y apparaitra en définitive que le 24 du mois. Pat Sullivan refait l'encrage de cette version américaine[5].

Félix le Chat, dont ses séries inédites par nombreux artistes, est apparu dans de nombreux Comic books chez plusieurs éditeurs ( Dell Comics de 1948 à 1951, Toby Press (61 numéros) de 1951 à 1955, Harvey Comics (57 numéros qui vont du numéro 62 au 118) de 1955 à 1961[6]).

En France, le personnage est d'abord apparu en BD, dans nombreux journaux quotidiens et hebdomadaires à partir de 1929 : Ciné-Miroir (1929-1930), Le Petit Parisien (1930), Le Petit Journal (1932-1934)[7], L'Intransigeant (1933)[7], Le Petit Illustré (1936), L'Humanité (1937-1938, puis 1946-1948)[7], Bravo ! (1940, la version belge), Hurrah ! (1958-1959).

Dans les albums, les strips de Pat Sullivan (puis d'Otto Messmer) sont publiés par l'édition Hachette, mais les bulles sont remplacées par le texte narratif au-dessous de chaque case illustrées, dont il y a 19 albums parus entre 1931 et 1940[8]. Ils reviennent d'être publié entre 1979 et 1983[9] par Pierre Horay, pour éditer intégralement de 1923 à 1928.

Quelque décennies plus tard, il est réapparu en revues petit format. Le magazine et les histoires sont souvent basés sur la version italienne :

Il a été traduit dans de nombreuses langues. Contrairement au nom similaire dans quelques pays (comme France, Allemagne ou Japon), la version italienne nommait originalement Mia Mao (bien avant celui d'une série d'animation à l'étranger, Mio Mao de Francesco Misseri),

Jeux vidéoModifier

HommageModifier

 
Félix le Chat vu par l'artiste Peter Klashorst
  • Félicette, première chatte à avoir été envoyée dans l'espace en 1963, a été nommée en référence à Félix le Chat[10].
  • Dans le film Qui veut la peau de Roger Rabbit, le visage de Félix le Chat apparaît comme des masques de tragédie grecque sur la clé de voûte de l'entrée du tunnel de Toontown[11].

Notes et référencesModifier

BibliographieModifier

  • (en) John Canemaker, Felix, the Twisted Tale of the World's Most Famous Cat, Pantheon, 1991.
    • Traduction française : John Canemaker (trad. de l'anglais par Odile Houen), Félix le chat : la folle histoire du chat le plus célèbre au monde [« Felix : the Twisted Tale of the World's Famous Cat »], Ruillé-sur-Loir, Dreamland, coll. « Image par image », , 184 p. (ISBN 2-910027-01-5, présentation en ligne).
    • Réédition : John Canemaker (trad. de l'anglais par Odile Houen), Félix le chat : la folle histoire du chat le plus célèbre au monde [« Felix : the Twisted Tale of the World's Famous Cat »], Paris, Dreamland, coll. « Image par image pocket » (no 6), , 191 p. (ISBN 2-910027-35-X).

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier