Eucnemosaurus est un genre éteint de dinosaures saurischiens sauropodomorphes de la famille des Riojasauridae. Il vivait en Afrique du Sud au Trias supérieur au Norien-Rhétien, soit il y a environ entre 227 et 201 Ma (millions d'années).

Eucnemesaurus
Description de cette image, également commentée ci-après
Tibia
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Sauropsida
Ordre Saurischia
Sous-ordre  Sauropodomorpha
Clade  Plateosauria
Clade  Massopoda
Famille  Riojasauridae

Genre

 Eucnemesaurus
van Hoepen[1], 1920

Espèces de rang inférieur

Synonymes

L'espèce type, décrite en 1920 est Eucnemesaurus fortis. Ses restes fossiles étaient assignés à l'origine à l'espèce, Aliwalia rex (de « Aliwal Park Reserve » en République sud-africaine, où ils ont été découverts).

Historique modifier

Pendant longtemps la taille et la robustesse du fémur et du tibia ont conduit de nombreux paléontologues à penser qu’Eucnemesaurus était un dinosaure carnivore, placé parmi les Herrerasauridés par Peter Malcolm Galton.

Cependant une ré-évaluation et l'accès à du nouveau matériel fossile ont démontré que l'espèce aurait des affinités avec les sauropodomorphes[2]. A.M. Yates, en 2006, la place dans une nouvelle famille de sauropodomorphes, les Riojasauridae, en compagnie du genre Riojasaurus, même si celui-ci pourrait être plus proche du genre type, des mélanorosauridés, Melanorosaurus[2].

En 2015, McPhee et ses collègues décrivent un nouveau fossile, un squelette post-crânien articulé partiel, provenant de la même formation, qu'ils nomment Eucnemesaurus entaxonis[3]. Ils confirment l'appartenance du genre aux sauropodomorphes et à la famille des Riojasauridae. La robustesse de ses os des membres suggère « un mode de locomotion sous-graviporté, donc extrêmement lent, expérimenté ici de façon précoce dans ce groupe de sauropodomorphes »[3].

Voir aussi modifier

Références taxinomiques modifier

Annexes modifier

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Articles connexes modifier

Notes et références modifier

Références modifier

  1. a et b (en) E. C. N. van Hoepen (1920). "Contributions to the knowledge of the reptiles of the Karroo Formation. 6. Further dinosaurian material in the Transvaal Museum", Annals of the Transvaal Museum 7(2): 93-141
  2. a et b (en) Yates, A.M. (2006). "Solving a dinosaurian puzzle: the identity of Aliwalia rex Galton". Historical Biology, 1–31
  3. a et b (en) B. W. McPhee, J. N. Choiniere, A. M. Yates and P. A. Viglietti, 2015, A second species of Eucnemesaurus Van Hoepen, 1920 (Dinosauria, Sauropodomorpha): new information on the diversity and evolution of the sauropodomorph fauna of South Africa's lower Elliot Formation (latest Triassic). Journal of Vertebrate Paleontology 35(5):e980504:1-24, [1]