Elmer Ambrose Sperry

inventeur et industriel américain (1860-1930)
Elmer Ambrose Sperry
Elmer Ambrose Sperry.jpg
Portrait tiré de l’Appleton's cyclopaedia of American biography (1918).
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 69 ans)
BrooklynVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Nationalité
Formation
Université Cornell (jusqu'en )Voir et modifier les données sur Wikidata
Activités
Père
Stephen Sperry (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfant
Autres informations
Membre de
Association américaine pour l'avancement des sciences
Naval Advisory Board of Inventions (d)
Académie américaine des sciences
Société américaine de physique
American Society of Aeronautical Engineers (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Distinctions
signature d'Elmer Ambrose Sperry
Signature

Elmer Ambrose Sperry, Sr. (le ) est un inventeur et industriel américain passé à la postérité comme le co-inventeur, avec Hermann Anschütz-Kaempfe, du gyrocompas et comme le fondateur de Sperry Gyroscope Company[1], l'une des plus importantes compagnies d'avionique de la première moitié du XXe siècle. Ses systèmes de guidage ont été adoptés par la Marine américaine et ont servi au cours des deux guerres mondiales. Il a aussi collaboré avec des sociétés japonaises[2].

Elmer Ambrose Sperry

BiographieModifier

Sperry, fils de Stephen Decatur Sperry (1825–1889) et de Mary Burst (1839-1860 ; morte en couches à sa naissance), est né à Cincinnatus, un village du Comté de Cortland (État de New York) le . D'ascendance anglaise, sa famille était établie en Nouvelle-Angleterre depuis les années 1600, et remontait à un colon anglais du nom de Richard Sperry[1].

Il a effectué sa scolarité secondaire à l’École d’État de Cortland (New York), puis a fréquenté l'Université Cornell au cours de l’année universitaire 1878-79, et y découvrit le principe des dynamos. Au début de 1880, il déménagea à Chicago, et créa peu après sa société, Sperry Electric Company[1]. Il a épousé Zula Augusta Goodman (1860-1929) à Chicago le . Le couple a eu deux enfants : Helen M. Sperry (1889–?) et Edward Goodman Sperry (1890-1945) [3]
Lawrence Burst Sperry (1892-1925)
Elmer Ambrose Sperry, Jr. (1894-1968) [4].

Elmer Sperry pilote sa première voiture (de fabrication américaine) à Paris en 1896[5].

En 1900, Sperry ouvrit un laboratoire d'électrochimie à Washington, D.C. où, avec son associé Clifton P. Townshend, il met au point un procédé pour produire de la soude caustique pure, ainsi qu'un procédé pour récupérer l’étain des boîtes de conserve usagées. Sperry s'efforce ensuite d'adapter le gyrocompas et les stabilisateurs gyroscopiques aux avions et aux moteur diesel des navires et parvient finalement à évincer les anciens compas à boussole du marché : ainsi, en 1910, il crée à Brooklyn (New York) une nouvelle société, Sperry Gyroscope Company. Sa première centrale gyroscopique fut testée cette année-là à bord du croiseur USS Delaware. La société de Sperry a largement bénéficié des dépenses d'armement des États-Unis au cours des deux guerres mondiales : sa technologie a équipé torpilles, navires de guerre, avions et engins spatiaux. Perry a par la suite étendu ses activités à des domaines connexes comme les viseurs des bombardiers, le guidage de tir, le radar et les drones[6].

En 1914, l’Aéro-Club de France lui a décerné son prix pour l’invention de l’empennage. La même année, on lui décerne la Médaille Franklin[1]. En 1918, ayant déposé plus de 400 brevets, il met au point un projecteur de forte puissance fondé sur la lampe à arc, qui sera utilisé aussi bien par l'Armée américaine que par la Marine.

En 1923, son fils Lawrence Burst Sperry (1892-1923) disparaît en Mer du Nord dans le crash d'un avion de sa propre conception. Au mois de , il revend Sperry Gyroscope Co. à North American Aviation. Le , sa femme s'éteint à La Havane[1].

Lui-même mourut six semaines après une ablation de calculs rénaux à l'hôpital St. John de Brooklyn (New York)[1], le .

AffiliationsModifier

Il était member des associations suivantes[1] :

RécompensesModifier

On lui a décerné plusieurs prix[1] :

CompagniesModifier

Ces compagnies donnèrent naissance à Sperry Marine

PostéritéModifier

  • Sperry était membre fondateur de l'US Naval Consulting Board (1915).
  • En 1916, Sperry s'associa à Peter Hewitt pour le projet d'avion automatique, lointain ancêtre des drones.
  • AS-12 porte son nom, de même que le prix Elmer A. Sperry décerné annuellement dans les transports.
  • Le Sperry Center building du campus de Cortland.

BibliographieModifier

  • Thomas P. Hughes, Elmer Sperry: Inventor and Engineer (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1971).
  • Delmer S. Fahrney, History of Radio-Controlled Aircraft and Guided Missiles
  • (en)   Cet article contient du texte publié par le Dictionary of American Naval Fighting Ships dont le contenu se trouve dans le domaine public.

Voir égalementModifier

NotesModifier

  1. a b c d e f g h et i « Elmer Sperry Dies. Famous Inventor », New York Times,‎ (lire en ligne, consulté le ) : Elmer A. Sperry, inventor, died yesterday morning at St. John's Hospital, Brooklyn, from complications which set in after he had recovered from an operation for gallstones six weeks ago. He was in his seventieth year.
  2. Cf. Durgin, Russell et Kawaguchi, Zenichi, Dr. Sperry As We Knew Him, Nichi-Bei Press, . Recueil hommage bilingue (anglais et japonais) de souvenirs rédigé par des ingénieurs et diplomates japonais.
  3. « Edward G. Sperry, An Industrialist. Executive of Products Firm He Founded With Father, the Gyroscope Inventor, Dies. Designed Ship Stabilizers. Held Several Directorships », New York Times,‎ (lire en ligne, consulté le )
  4. Associated Press, « Elmer Sperry Jr., Inventor, Was 74. Son of the Founder of Gyroscope Company Dies », New York Times,‎ (lire en ligne, consulté le )
  5. D'après « Elmer Sperry Dies; Famous Inventor », sur New York Times
  6. Harold Evans, « Elmer Sperry and Modern Navigation », sur They made America (Alfred P. Sloan Foundation) (consulté le )