Les Elasipodida sont un ordre d'animaux marins de la classe des holothuries (concombre de mer).

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CaractéristiquesModifier

 
Le seul échinoderme pélagique connu à ce jour : la mystérieuse Pelagothuria natatrix, observé dans les abysses au large des îles Galápagos.

Cet ordre comporte des holothuries très inhabituelles, généralement pourvues d'appendices particuliers, avec un corps translucide composé en grande partie d'eau.

La plupart des espèces de cet ordre sont des espèces de grandes profondeurs voire abyssales, comme les « cochons de mer » (genre Scotoplanes).

Alors que les échinodermes sont presque tous des animaux benthiques, certaines holothuries de cet ordre sont nageuses et capables d'évoluer en pleine eau. Cette capacité se fait par ondulation du corps et éventuellement d'appendices palmés (comme chez les Psychropotes), et peut aussi servir à fuir un prédateur benthique. Certaines espèces de grande profondeur peuvent ainsi adopter un mode de vie benthopélagique, ce qui signifie qu'ils passent une partie de leur temps en suspension dans l'eau, mais regagnent le sol de temps à autre ; c'est notamment le cas des espèces du genre Enypniastes. La seule espèce complètement pélagique connue (ce qui signifie qu'elle vit en permanence en pleine eau, ne s'approchant jamais du fond) est Pelagothuria natatrix, qui ressemble sous beaucoup d'aspects à une méduse et se nourrit de plancton[2].

Liste des famillesModifier

Selon World Register of Marine Species (2 décembre 2013)[1], l'ordre comprend les familles suivantes :



Voir aussiModifier

Références taxinomiquesModifier

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BibliographieModifier

  • (en) John E. Miller et David L. Pawson, « Swimming Sea Cucumbers (Echinodermata: Holothuroidea): A Survey, with Analysis of Swimming Behavior in Four Bathyal Species », Smithsonian contributions to the marine sciences, no 35,‎ (lire en ligne).

Liens externesModifier