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L'effet photovoltaïque est un des effets photoélectriques. Il est mis en œuvre dans les cellules photovoltaïques pour produire de l'électricité à partir du rayonnement solaire.

Il apparaît lors de l'absorption de photonsQuelles fréquences ?[Lesquels ?] de la lumière sur un matériau semi-conducteur qui transmet leur énergie aux électrons. Des paires électrons-trous (excitation d'un électron de la bande de valence vers la bande de conduction) apparaissent alors, créant une tension ou un courant électrique. Plusieurs types de composants peuvent être créés à partir de ce principe : photodiodes, phototransistors ou photopiles. Cet effet photovoltaïque est notamment utilisé dans les panneaux solaires photovoltaïques[1].

L’effet photovoltaïque a été découvert par le physicien français Edmond Becquerel, père de Henri (qui a découvert la radioactivité), et présenté à l'académie des sciences en 1839[2].

Notes et référencesModifier

  1. (en) « Solar Cells », Chemistry Explained, (consulté le 1er janvier 2017).
  2. Edmond Becquerel, Mémoire sur les effets électriques produits sous l'influence des rayons solaires, académie des sciences, (lire en ligne).