Doc Holliday

dentiste, criminel américain
Doc Holliday
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Portrait supposé de Doc Holliday
Nom de naissance John Henry Holliday
Naissance
Griffin, Géorgie,
Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès (à 36 ans)
Glenwood Springs, Colorado,
Drapeau des États-Unis États-Unis
Nationalité Américain
Profession

John Henry "Doc" Holliday, né le 14 août 1851 à Griffin (Géorgie) et mort le 8 novembre 1887 à Glenwood Springs (Colorado) est un dentiste, joueur et criminel[1]. Il est notamment connu pour sa participation à la fusillade d'O.K. Corral en compagnie de Wyatt Earp.

Dentiste originaire de Géorgie, il part vers l'Ouest des Etats-Unis après plusieurs meurtres de Noirs désarmés. Il est également connu pour sa brutalité envers les femmes et ses activités de joueur professionnel.

Enfance et adolescenceModifier

John Henry Holliday naît le à Griffin (Géorgie). Ses parents sont Henry Holliday et Alice Jane Burroughs. Le premier enfant du couple, Martha Eleanora, décède le à l'âge de 6 mois. Au moment de son mariage avec Alice Jane McKay, Henry B. Holliday est pharmacien. Il devient par la suite herboriste, avocat et enfin Major confédéré. Avant son mariage, Henry B. avait participé à différentes guerres dont la Guerre du Mexique, et avait ramené un jeune orphelin nommé Francisco Hidalgo.

John est baptisé le à la première église presbytérienne de Griffin. La famille se déplace en 1857 à Valdosta en Géorgie, Henry B. venant d'hériter d'une terre à cet endroit. Là-bas son père acquiert une grande popularité et devient maire, secrétaire de la Société Agricole du Comté, membre de la loge maçonnique, secrétaire du Camp des Vétérans Confédérés et surintendant des élections locales. John étudie le latin, le français et le grec à l'institut de Valdosta.

Sa mère, Alice Jane, décède le de la tuberculose. John Henry vit mal cette disparition car il était très proche de sa mère. Son père épouse Rachel Martin trois mois plus tard, le . Du fait de la position prestigieuse de sa famille, "Doc" doit choisir une profession socialement élevée. C'est ainsi qu'il entre en 1870 dans l'école fondée par son cousin Robert Holliday afin de devenir dentiste. Il écrit une thèse sur les "maladies des dents". Il réalise les deux ans d'apprentissage réglementaires chez le docteur L.F. Frank et, le , John Holiday obtient son diplôme de chirurgie dentaire au "Pennsylvania College of Dental Surgery" de Philadelphie.

Peu de temps après l'obtention de son diplôme, John Henry s'associe avec le docteur Arthur C. Ford et tous deux travaillent dans un cabinet à Atlanta. John est un bon dentiste mais il se rend compte qu'il est atteint de la même maladie dont souffrait sa mère et son frère adoptif, la tuberculose. Doc consulte de nombreux médecins qui tous s'accordent à ne lui estimer que quelques mois de vie, une espérance qui pouvait toutefois être augmentée s'il partait vivre sous un climat sec.

De bonne éducation et respecté, Doc est toutefois connu pour des actes criminels. Il est ainsi rapporté qu'un jour, scandalisé par des individus noirs nageant dans son point d'eau préféré, Doc vise la tête de ces "intrus". Bien que l'un des hommes se défendît au pistolet, personne ne fut blessé.

Départ vers l'OuestModifier

Suivant le conseil de ses médecins, Doc part vers l'Ouest en . Sa première destination est Dallas, le terminus de la voie ferrée. Il trouve rapidement un associé en la personne du docteur John A. Seegar. Il monte son affaire mais il souffre toujours de la tuberculose. De violentes quintes de toux arrivent souvent à des moments très délicats, comme lors de l'extraction d'une dent. La clientèle se fait plus rare, il lui faut bientôt trouver un autre moyen de subvenir à ses besoins.

Il possédait un don naturel pour le jeu, qui devint sa seule rentrée d'argent. En ces temps de grande violence, les joueurs professionnels avaient tout intérêt à savoir se défendre. Doc en était conscient et ne quittait jamais son six coups et son long couteau. De fait, il avait un revolver dans un holster situé sous son épaule, l'autre sur sa hanche.

L'as de la gâchetteModifier

Le , Doc et un tenancier de saloon nommé Austin eurent une dispute qui tourna mal. Plusieurs tirs furent échangés mais pas une seule balle ne toucha l'un des deux opposants. D'après le Dallas Weekly Herald, les deux hommes furent arrêtés. Beaucoup d'habitants furent amusés par un tel duel mais ils changèrent rapidement d'avis lorsque Doc tua par balle un citoyen important. Sa situation devint délicate et il fut forcé de fuir la ville.

Il s'arrêta à Jacksboro, une rude ville d'élevage située près d'un poste de l'armée et trouva un travail. Durant ce séjour, il fut impliqué dans trois combats au revolver, dont l'un fut fatal à l'un de ses adversaires. Comme cette région était assez sauvage à cette époque, aucune action de la justice ne fut intentée contre lui. Néanmoins lors de l'été 1876, il tua un soldat du Fort Richardson, ce qui eut pour conséquence de lancer une enquête du gouvernement fédéral.

Doc décida de partir de la ville et, afin d'échapper à ses poursuivants et à une pendaison plus que certaine, il se rendit dans le Colorado, à 800 miles du lieu de ses méfaits. Il séjourna pendant une courte période à Pueblo, Leadville, Georgetown et Central City, laissant trois morts de plus sur son passage.

Il arriva à Denver sous le nom de Tom Mackey mais ne se tint pas longtemps tranquille. Il manqua de décapiter Bud Ryan, un autre joueur professionnel très connu, qui, s'il survécut à ses blessures, demeura mutilé au cou et au visage. Le ressentiment de la population força Doc à fuir, une fois de plus.

Il voyagea vers le Wyoming, vers le Nouveau-Mexique et de là à Fort Griffin, au Texas. C'est là qu'il rencontra « Big Nose Kate (en) » (Mary Katherine Horony Cummings) , une prostituée cultivée et attirante malgré un nez proéminent, qui pratiquait son métier car elle l'aimait et n'appartenait à aucun homme ou à aucune maison close. Ce fut la seule femme ayant partagé sa vie. Il vivra avec elle une relation orageuse et leurs disputes et ruptures seront fréquentes. Doc semblait, entre autres, ne pas supporter que sa compagne continue à se prostituer.

Il rencontra également Wyatt Earp qui était alors à la poursuite du voleur de bétail Dave Rudabaugh. Doc avait joué aux cartes avec le bandit, aussi Earp se décida à l'interroger après maintes hésitations - Holliday étant réputé pour ne pas aimer les représentants de la loi. Il fut surpris par la bonne volonté du joueur qui lui indiqua qu'il pensait que Rudabaugh était parti pour le Kansas. Cette aide contribua à appréhender le hors-la-loi. De plus Earp et Holliday nouèrent une solide amitié qui dura des années.

La réputation de tueur de sang-froid de Doc Holliday n'était plus à faire. Il semble néanmoins plus proche de la vérité d'affirmer qu'il était d'un tempérament plus emporté que cruel, plus colérique que mauvais. Il était fataliste et savait sa fin imminente. À une mort lente et douloureuse, il préférait la mort brutale d'une balle déchirant les entrailles ou d'une entaille fatale. Il était réputé pour ne rien craindre sur cette terre[2].

En 1877, Doc joua aux cartes avec Ed Bailey. Ce dernier n'était pas impressionné par le renom de son adversaire, il n'hésita pas à le provoquer en trichant sans vergogne, malgré les deux avertissements lancés par Holliday. Constatant que Bailey ne l'avait pas écouté, Doc ramassa les mises mais son adversaire réagit en sortant son révolver de sous la table. Malheureusement pour Bailey, Holliday fut plus prompt que lui à attaquer et éventra le tricheur avant que celui-ci n'ait eu le temps de presser la détente. Malgré l'évidence de la légitime défense, Doc fut arrêté et incarcéré. Un groupe ne tarda pas à se former pour réclamer vengeance. Une version romanesque de l'évasion de Doc fut racontée mais néanmoins niée de longues années plus tard par la principale impliquée, sa compagne Big Nose Kate. Celle-ci aurait provoqué un incendie afin de détourner l'attention des habitants et serait venue le délivrer, le révolver au poing, obligeant le gardien désarmé à ouvrir sa cellule. Le couple aurait disparu pendant la nuit.

Le couple se dirigea vers Dodge City. Connus sous les noms de Dr Holliday et Mrs Holliday, ils semblaient résolus à mener une vie rangée. Doc abandonna le jeu pour se consacrer à nouveau à son métier de dentiste et, en échange, Kate promit de renoncer à la prostitution. Néanmoins, cette nouvelle vie déplut rapidement à la jeune femme : elle annonça à son compagnon qu'elle comptait revenir sous les feux de la rampe. Le couple se sépara, comme il était destiné à le faire de nombreuses fois encore.

Doc reprit le jeu et entretint son étrange amitié avec Wyatt Earp. Un soir, alors que Doc Holliday était présent au Long Branch Saloon, plusieurs cowboys arrivèrent en ville. Parmi eux se trouvait un dénommé Ed Morrison ; il dirigeait un troupeau de bovins. Cet homme était connu de Wyatt Earp qui l'avait humilié dans la ville de Wichita, au Kansas. Les hommes galopèrent à travers la ville, firent feu dans la rue, brisèrent les vitres des échoppes. Ils entrèrent finalement au Long Branch Saloon et harcelèrent les clients. Earp ne manqua pas d'entrer au saloon pour rétablir l'ordre, mais il fut accueilli par plusieurs canons de révolvers braqués dans sa direction. Dans un rire de triomphe, Morrison annonça que la fin de Earp était venue. Cela aurait probablement été le cas si Doc n'avait pas pointé son révolver sur la tempe du cowboy, ordonnant aux autres cowboys de se rendre sous peine de voir la tête de leur chef exploser. Earp n'eut plus qu'à jeter les hors-la-loi en prison. Il n'oublia jamais qu'il devait la vie sauve à son ami Holliday.

Un peu plus tard, Doc et sa compagne eurent à nouveau une violente dispute. Furieux, il sella son cheval et s'en alla pour Trinidad, dans le Colorado. Peu après son arrivée, il fut incité au combat par un jeune joueur connu sous le nom de « Kid Colton ». Le jeune homme mordit la poussière, transpercé par deux balles.

Ne souhaitant pas s'attarder sur les lieux de son crime, il se mit en route pour Las Vegas, au Nevada dans le courant de l'été 1879. Pour la dernière fois, il pratiqua son métier de dentiste. Néanmoins, cette activité fut de courte durée puisque, quelques semaines plus tard, il acheta un saloon. En , il se disputa avec un certain Mike Gordon, qui paya son imprudence de trois balles dans le ventre, lors d'un duel loyal. Une fois de plus, Doc s'enfuit pour ne pas être lynché par plusieurs habitants qui en formaient le projet. Holliday décida donc de retourner à Dodge City, avant de partir pour Tombstone où il avait appris que son ami Earp se trouvait. Kate était introuvable à Dodge City. Par conséquent, plus rien ne le retenait dans cette ville.

Ce que Doc ne savait pas c'est que Big Nose Kate était également en route pour Tombstone. Ils se rencontrèrent à Prescott, dans l'Arizona. Le couple se réconcilia et ils profitèrent des 40 000 $ que Doc avait amassés en jouant. Au début de l'été 1880, ils se mirent en route pour Tombstone.

Tombstone et la bataille d'O.K. CorralModifier

À son arrivée à Tombstone, Doc retrouva Wyatt Earp, mais il fit également la connaissance de ses frères Morgan, venant du Montana, James qui avait voyagé depuis Dodge City avec Wyatt, et Virgil, arrivant de Prescott où il venait d'obtenir la fonction d'U.S Marshal. Wyatt et ses frères travaillaient dans des mines d'argent. Virgil nomma Wyatt au poste d'assistant marshal de Tombstone, et fit de Morgan un adjoint.

À cette époque, Tombstone était habitée par un clan de hors-la-loi, les Clanton, qui virent d'un mauvais œil l'arrivée des Earp et de leur ami Holliday. "Old man" Clanton, ses fils, Ike, Phin, et Billy, les frères McLaury, Frank and Tom, Curly Bill Brocius, John Ringo et quelques autres membres secondaires du gang, ne tardèrent d'ailleurs pas à faire part de leur mécontentement.

Peu de temps après l'arrivée de Doc, Kate s'installa à Globe, en Arizona, où elle dirigea une pension. Néanmoins, leurs relations semblèrent demeurer assez bonnes, puisque lors de ses visites à Tombstone, Kate passait beaucoup de temps avec Holliday. Néanmoins, leur relation se détériora progressivement notamment à cause des abus d'alcool de la jeune femme, et Doc la jeta dehors au début de l'année 1881.

En , c'est un Doc Holliday ivre qui eut une altercation avec Johnny Tyler à l'Oriental Saloon. Bien que ce dernier préférât quitter les lieux, la dispute se poursuivit avec le propriétaire, Milt Joyce. Doc ne tarda pas à ouvrir le feu et toucha Joyce à la main, et le barman Parker à un orteil du pied gauche. En représailles, Joyce frappa Holliday sur la tête avec un révolver. Doc fut arrêté, jugé pour attaque à main armée, et déclaré coupable. Il paya une amende de 20 dollars pour voie de fait et 11,25 dollars pour les frais de justice.

Le , quatre hommes masqués attaquèrent une diligence et pendant l'assaut tuèrent le cocher et un passager. Le clan des Clanton profita de l'occasion pour faire accuser Doc Holliday. Le shérif chargé de l'enquête interrogea Big Nose Kate alors qu'elle était ivre et, à l'aide de quelques verres supplémentaires, il la persuada de signer une déclaration faite sous serment accusant Doc d'être l'un des hommes masqués et d'avoir commis le meurtre du cocher. Néanmoins, ayant recouvré ses esprits quelques heures plus tard, elle annula sa déclaration et les charges contre Doc furent abandonnées. Excédé par le comportement de son ancienne compagne, Doc lui donna un peu d'argent et lui demanda de quitter la ville.

Durant l'été 1881, la tension entre les Earp et les Clanton augmenta. Les Cowboys, ainsi qu'ils se faisaient nommer, racontaient souvent dans les saloons la manière dont ils allaient envoyer Wyatt Earp au cimetière.

Le , Ike Clanton, ivre, menaça les frères Earp. Virgil Earp l'assomma et le désarma. Le lendemain, Ike et Billy Clanton revinrent à Tombstone, accompagnés de Tom et Frank McLaury, avec l’intention de tuer Virgil Earp. Les Earp, Doc Holliday et le shérif John Behan se rendirent près d’une écurie appelée OK Corral, où se trouvaient les Clanton et les McLaury et une fusillade éclata. Les McLaury et Bill Clanton furent tués alors que Doc Holliday, Virgil et Morgan Earp furent juste blessés. Les Earp furent jugés, mais vu le contexte, la justice admit qu’ils avaient agi en légitime défense. Les Clanton-McLaury décidèrent de se venger : Virgil Earp fut estropié par un tireur embusqué, Morgan Earp fut tué. Wyatt Earp et Doc Holliday décidèrent alors d'en finir avec les clans Clanton et McLaury : ils tuèrent une vingtaine de cow-boys. Après un an de règlements de comptes, Wyatt Earp et Doc Holliday quittèrent le Kansas pour le Colorado.

Doc Holliday y mourut d'une maladie infectieuse en 1887 à Glenwood Springs. Malgré la légende, Wyatt Earp n'était pas présent lors de sa mort et n'en fut informé que plusieurs mois après. Ses derniers mots auraient été This is funny (c'est drôle) car ni lui ni personne n'avait envisagé qu'il puisse un jour mourir dans son lit.

FictionModifier

Doc Holliday apparaît dans divers médias et les personnages le représentant sont généralement reliés à la fusillade d'O.K. Corral.

Récemment, le groupe de Heavy/Power Metal suédois Civil War a dédié une chanson à ce personnage, nommée "Tombstone". Le clip est une représentation de la fusillade.

LivresModifier

CinémaModifier

TélévisionModifier

Voir aussiModifier

Liens externesModifier

Notes et référencesModifier

  1. Frank Browning et John Gerassi, Histoire criminelle des États-Unis, Nouveau monde, , p. 357
  2. (en) « Doc Holliday was afraid of nothing on earth »