As de la gâchette

personne capable de tirer vite et précisément avec une arme à feu

L'as de la gâchette ou le pistolero est un stéréotype généralement masculin de la conquête de l'Ouest utilisé au cinéma et dans la littérature. Il s'agit d'un expert du tir au revolver ou quelquefois à la carabine ou au fusil.

Attaque à main armée, scène du film Le Vol du grand rapide, 1903

PrésentationModifier

Souvent le héros d'un western rencontre son « double négatif », un miroir de son côté maléfique qu'il doit détruire[1]. Les as de la gâchette sont souvent des hommes de loi (US Marshal, shérif), des officiers de l'armée, des cow-boys solitaires, etc. dotés de fortes valeurs morales (courage, droiture, honneur). Ils sont décrits comme des chevaliers errant sans but particulier, faisant face à des ennemis et délivrant des individus ou des communautés, selon leur propre sens de la chevalerie. Le héros de western est seul face au danger et démontre ses aptitudes physiques (lasso, tir au pistolet, dressage, etc.)[1].

Dans les films, les as de la gâchette sont dotés d'une vitesse surhumaine pour dégainer un révolver (Fast Draw (en)) et de capacités étonnantes pour faire des moulinets (gunspinning (en)). Cependant, dans la réalité, ceux qui s'adonnaient à l'esbroufe et à l'épate ne survivaient pas très longtemps : les vrais tireurs tiraient pour tuer, et non pour désarmer ou impressionner leur opposant[2].

Auréolé d'une réputation qui bien souvent le précède, l'as de la gâchette est un tireur hors pair, sorti victorieux de nombreux duels et combats armés.

Le terme sert à désigner plusieurs personnages stéréotypés du Far West : le franc-tireur, tueur à gages ou bien encore chasseur de primes. Billy the Kid était un hors-la loi, d'autres sont quant à eux du côté de la justice, comme Pat Garrett ou Wyatt Earp.

Un as de la gâchette peut ainsi être un bandit, un voleur, ou même un meurtrier. Il peut également être un homme de loi, tantôt un justicier solitaire, tantôt un shérif, chargé de mettre les hors-la-loi hors d'état de nuire.

Mais les as de la gâchette apparaissent le plus souvent sous les traits d'un cow-boy. Dans les westerns, ce dernier porte le révolver à la ceinture, bas sous la hanche, saisit son arme rapidement, tire et rengaine d'un seul geste, non sans avoir fait tourner auparavant son arme par la queue de détente et le pontet autour de l'index.

Origine lexicaleModifier

Le terme gâchette couramment utilisé dans la langue française et dans de nombreuses expressions populaires est en fait un abus de langage. La gâchette est une des pièces internes constitutives du mécanisme de percussion des armes. Elle est souvent confondue avec la queue de détente, pièce sur laquelle l'index appuie pour déclencher le tir[3]. L'expression la plus conforme devrait donc être « As de la détente ».

Personnages historiquesModifier

Gangs célèbresModifier

Personnages de fictionModifier

Notes et référencesModifier

  1. a et b (en) Tim Rirks, « Westerns Films, Part 1 », sur www.filmsite.org (consulté le 17 avril 2012).
  2. (en) Henry Gaudet, « What Is a Gunslinger? », sur www.wisegeek.com (consulté le 17 avril 2012).
  3. Gâchette ou queue de détente : sur quel mécanisme appuie-t-on pour tirer au pistolet ?.

Articles connexesModifier