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Didelphidae

principale famille des opossums
Ne doit pas être confondu avec opossum américain.

Didelphidés, Opossums, Opossums d'Amérique

Les Didelphidés, Opossums, Opossums d'Amérique ou Sarigues (Didelphidae) est une famille des mammifères marsupiaux d'Amérique. L'aire de distribution des Didelphidés s'étend du sud du Canada au nord de l'Argentine. La plupart des Opossums sont arboricoles ; les pattes préhensiles sont pourvues d'ongles robustes. L'opossum a des mœurs nocturnes ; c'est un prédateur de reptiles, d'oiseaux et de petits mammifères. Les femelles mettent bas après 8 à 14 jours de gestation ; le petit vit ensuite pendant plus de cent jours dans le marsupium, la poche ventrale de sa mère.

Sommaire

Nomenclature et étymologieModifier

Opossum est un mot algonquin wapathemwa.

À l'origine la dénomination sarigue désignait l'ensemble des didelphidés, celle d'opossum étant réservée à l'espèce Didelphis marsupialis.

Opossum ou possum ? Les anglophones utilisent le mot possum, abréviation familière d'opossum, pour désigner l'opossum de Virginie ainsi que d'autres espèces de marsupiaux du continent américain appartenant à l'ordre des Didelphidae ou des Paucituberculata. Par extension les australiens et néo-zélandais désignent également par cette abréviation les marsupiaux de l'ordre des Phalangeriformes d'Océanie[1]. En français l'usage du mot « possum » est un anglicisme dû à un abus de traduction du nom d'animaux appelés possum en anglais mais opossum, phalanger, couscous, etc. par les francophones.

ClassificationModifier

Ils sont divisés en deux sous-familles : les Caluromyinae et les Didelphinae.

Sous-familles selon ITISModifier

Sous-familles selon MSWModifier

RemarquesModifier

Il semble que le fameux cliché de la sarigue portant ses petits enroulés sur sa queue ne concerne que le groupe des philanders.

Notes et référencesModifier

Liens externesModifier

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