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Cynthiacetus
Description de cette image, également commentée ci-après
Squelette de Cynthiacetus peruvianus au Muséum national d'histoire naturelle de Paris.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Ordre Cetacea
Famille  Basilosauridae

Genre

 Cynthiacetus
Uhen, 2005

Espèces de rang inférieur

  • Cynthiacetus peruvianus
  • Cynthiacetus maxwelli

Cynthiacetus est un genre éteint de baleines primitives appartenant à la famille des Basilosauridae, dont les représentants furent retrouvés sur les côtes pacifiques des États-Unis et du Pérou.

Sommaire

DescriptionModifier

 
Crâne de Cynthiacetus peruvianus, exposé au Muséum national d'histoire naturelle de Paris.

Le crâne des membres de Cynthiacetus ressemble fortement aux crânes de Basilosaurus, bien que Cynthiacetus ne possède pas de vertèbres allongées. Les Cynthiacetus sont en règle générale plus petits que les Masracetus, d'autres Basilosauridae[1].

Découverte et répartitionModifier

Afin d'éviter un nomen dubium, le genre Cynthiacetus fut créé en 2005 par Mark Uhen lors de la découverte du premier spécimen au Mississippi[2]. D'autres squelettes incomplets sont également trouvés en Alabama, en Géorgie, en Floride, en Caroline du Nord et en Égypte[3].

L'espèce Cynthiacetus peruvianus, première espèce de Basilosauridae découverte en Amérique du Sud, diffère de Cynthiacetus maxwelli par le nombre de vertèbres thoraciques, présentes en plus grand nombre dans l'espèce péruvienne, ainsi que par le nombre de cuspides au niveau des prémolaires inférieures[4].

Ces fossiles datent d'il y a 40 à 33 millions d'année, durant l'Éocène supérieur[5].

Notes et référencesModifier

  1. (en) Philip D. Gingerich, « Stromerius nidensis, new archaeocete (Mammalia, Cetacea) from the Upper Eocene Qasr El-Sagha Formation, Fayum, Egypt », Contributions from the Museum of Paleontology, vol. 31, no 13,‎ , p. 363-378 (lire en ligne)
  2. (en) William F. Perrin, Bernd Würsig et J.G.M. Thewissen, Encyclopedia of Marine Mammals, Academic Press, , 1352 p. (lire en ligne), p. 93
  3. (en) Mark Uhen, « A new genus and species of archaeocete whale from Mississippi », Southeastern Geology, vol. 43,‎ , p. 157-172 (lire en ligne)
  4. (en) Manuel Martínez-Cáceres et Christian de Muizon, « A new basilosaurid (Cetacea, Pelagiceti) from the Late Eocene to Early Oligocene Otuma Formation of Peru », Comptes Rendus Palevol,‎ , p. 517-526 (lire en ligne)
  5. (en) « Cynthiacetus maxwelli », sur Paleobiology Database (consulté le 27 octobre 2018)

AnnexesModifier

Articles connexesModifier

Lectures complémentairesModifier

  • (en) Manuel Martinez-Cacerès, Olivier Lambert et Christian de Muizon, « The anatomy and phylogenetic affinities of Cynthiacetus peruvianus, a large Dorudon-like basilosaurid (Cetacea, Mammalia) from the late Eocene of Peru », Geodiversitas,‎ (lire en ligne)
  • (en) Christian de Muizon, « L’origine et l’histoire évolutive des Cétacés », Palevol,‎ (lire en ligne)