Ouvrir le menu principal
Modèle de cycle orogénique

On appelle cycle orogénique ou cycle tectonique la succession des événements correspondant à la formation puis à la destruction d'une chaîne de montagnes. Un tel cycle comprend en général trois phases :

Il convient de remarquer que le début de chaque cycle est ainsi marqué, à la base des strates qui lui correspondent, par une discordance majeure sur les strates affectées par le cycle précédent.

En Europe on a réussi à distinguer quatre cycles orogéniques majeurs :

Chacun de ces cycles est marqué par un certain nombre de phases tectoniques.

Il est clair qu'il existe un rapport étroit entre ces cycles tectoniques et le régime de la tectonique des plaques même si beaucoup de points restent encore à éclaircir. On estime aujourd'hui qu'un cycle correspond en gros à l'ouverture suivie de la fermeture d'un domaine océanique.